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La stratégie à double tranchant du virus Ébola

Le virus Ébola est un virus filamenteux à ARN de la famille des filoviridés. Ils codent pour sept protéines qui lui permettent d'assurer une infection et de se répliquer. La protéine VP35 joue un rôle à la fois dans l'inhibition du système immunitaire et dans la réplication du matériel génétique viral. AJ Cann, Flickr, cc by nc sa 2.0.  [...] Afin de lutter contre les virus, l'organisme possède des dispositifs qui détectent la présence de matériel génétique viral. Une fois activés, ils induisent le déclenchement de la réponse immunitaire et notamment de la synthèse d' interférons (IFN), des protéines qui renforcent la résistance des cellules face aux infections virales.  [...]

Apparition d'un nouveau virus du SIDA

Une analyse génétique du virus a montré que ce virus dominant était un virus hybride contenant à la fois de l' ARN du sous-groupe A et du sous-groupe C. La majorité de l'ARN provenait du sous-groupe A, mais les régions codantes pour les protéines extérieures du virus (celles qui sont reconnues par le système immunitaire ) provenait du sous-groupe C.  [...] Malgré, les grands progrès fait dans la compréhension du fonctionnement du virus du SIDA, à l'heure actuel il n'existe toujours aucun traitement permettant de soigner cette maladie. Il est essentiel de garder en mémoire que seule une protection rigoureuse (utilisation systématique du préservatif avec des partenaires occasionnels, utilisation de seringues à usages uniques pour les drogues etc...) permet de se protéger du SIDA.  [...]

Hépatite C : la piste du faux virus synthétique promet beaucoup

la réalisation d'une sorte de faux virus synthétique, chimère d'un rétrovirus infectant la souris dont on a retiré le matériel génétique et de protéines du virus de l' hépatite C, le VHC. Appelée VLP (Virus-Like Particle ), cette particule virale n'est pas la première du genre.  [...] Un VLP chimérique est constitué d'un virus (ici à gauche, en l'occurrence un rétrovirus infectant la souris), dont on a retiré les protéines de surface (en vert) et le génome. Cette base est alors recouverte de protéines prélevées sur l'enveloppe du VHC (en rouge).  [...]

Les défensines : une arme cellulaire contre l'entrée des virus ?

L'infection d'une cellule se fait par la fixation du virus sur la membrane cellulaire puis la fusion de son enveloppe avec cette enveloppe, suivie de l'insertion du matériel génétique viral dans la cellule. Des protéines appelées défensines, produites par des cellules comme les leucocytes et les cellules épithéliales, sont les premières qui viennent en contact avec le virus.  [...] Ces chercheurs, utilisant des cellules épithéliales pulmonaires, ont trouvé que les défensines bloquent l'entrée du virus de la grippe dans la cellule en empêchant la fusion de son enveloppe avec la membrane cellulaire par un mécanisme, non encore élucidé, impliquant les glycoprotéines virales et cellulaires.  [...]

Mort subite du nourrisson. Une cause virale?

Malgré d'intenses recherches de par le monde, la mort subite du nourrisson reste pour l'heure inexpliquée. Le Dr. Reinhard Dettmeyer, médecin l&giste, dispose peut-être d'une piste sérieuse. Il a soumis a une analyse approfondie, des échantillons de tissu cardiaque provenant de soixante nourrissons subitement décédes.   [...] Dans 25% des cas, il a detecté la présence d'enterovirus. Dans quelques cas, l'analyse a montre la présence de materiel génétique et de protéines de virus Coxsackie. Il a été montré que les enterovirus appartenant au groupe des virus Coxsackie, déclenchent en l'espace de quelques minutes une inflammation des tissus cardiaques qui peut engendrer un trouble fatal du rythme cardiaque.  [...]

16 nouveaux virus géants découverts dans le sol d'une forêt

Ces deux nouveaux virus, appelés Tupanvirus, sont si grands et si complexes qu'ils bouleversent nos conceptions sur la définition du monde viral. Dépassant en taille le Pandoravirus, détenteur du précédent record, ils possèdent presque tout le matériel génétique nécessaire pour produire leurs propres protéines. Pourquoi.  [...] Comment définir un virus Situés à la limite du monde vivant, les virus sont incapables de se reproduire seuls. En général, quand un virus infecte une cellule, il utilise la machinerie cellulaire pour se répliquer et fabriquer ses protéines comme celles de sa capside, la structure qui entoure le génome.  [...]

Sida : un "bouclier" de sucres pour échapper aux défenses de l'hôte

Cette stratégie évolutive, fondée sur la variabilité génétique, se révélerait commune aux différents sous-types VIH. Le virus utiliserait la variabilité de sites situés sur les protéines de son enveloppe, destinés à fixer de grosses molécules de sucres complexes, pour échapper aux anticorps de l' hôte.  [...] Parmi les mutations affectant aléatoirement l'ensemble du génome, celles qui touchent les gènes essentiels à la survie et à la multiplication du virus seraient systématiquement contre-sélectionnées (sélection négative). Le gène gag, qui code pour les protéines de la capside (contenant le génome et les protéines virales) et le gène pol, qui permet la synthèse des enzymes clés de la réplication du virus, apparaissent ainsi très conservés et stables d'un sous-type à l'autre.  [...]

Cancer : et si on le traitait à l'aide du VIH ?

Le virus de l' immunodéficience humaine (VIH), responsable du Sida, utilise le matériel des cellules humaines pour se multiplier, notamment en insérant son matériel génétique dans le génome des cellules hôtes. La principale caractéristique du VIH est de muter en permanence et, par conséquent, de générer au cours de ses multiplications successives, plusieurs protéines mutantes (ou variants).  [...] Avantage de cette technique expérimentale. les protéines mutantes ont été testées directement dans les cellules en culture. Il reste désormais à mener, dans les années à venir, des études précliniques (chez l'animal) pour la protéine mutante isolée. De plus, un grand nombre d'autres applications thérapeutiques seraient possibles à partir de ce système expérimental qui détourne le virus du Sida.  [...]

Le Sida était déjà là il y a un siècle

En découvrant au Congo plusieurs prélèvements vieux d'une cinquantaine d'années, une équipe de chercheurs y a débusqué les restes de virus VIH, responsable du Sida. Les différences génétiques entre eux et avec les virus actuels indiquent que leur ancêtre commun existait probablement vers 1908.  [...] Les biologistes l'ont détecté en fragmentant les restes de matériel génétique, en les liant à des protéines pour les isoler et les identifier. Une seconde équipe, de l'université de Chicago, a effectué une autre analyse et ont eux aussi conclu à la présence du virus.  [...]

La bactérie E. coli recréée avec un génome entièrement artificiel et compressé

Les protéines nécessaires au fonctionnement de l'organisme sont constituées d'acides aminés, eux-mêmes composés de codons, une séquence de trois nucléotides sur l'ARN messager. Le codon CUU va par exemple générer l'isoleucine, un acide aminé impliqué dans la synthèse de glucose.  [...] Des protéines synthétiques qui seraient, par exemple, capables d'empêcher un virus de pénétrer dans la cellule ou de résister à la digestion par une enzyme. On pourrait également introduire des acides aminés artificiels dans des plantes pour les empêcher de se reproduire avec leurs voisines et prévenir la dissémination génétique.  [...]