• Actualités - Génétique, Populations, Espèces

Quand l'évolution accélère

La dérive génétique se manifeste surtout dans les petites populations, qui se sont par exemple isolées géographiquement. Elle survient aussi chez les espèces très récentes. Ses populations sont alors réduites et le hasard des croisements peut à lui seul favoriser un caractère.  [...] Mais ensuite, quand les populations se multiplient en nombre et en taille, les gènes sont plus efficacement brassés et les effets de la dérive génétique s'amenuisent, au profit de la sélection naturelle.  [...]

En Antarctique, une étrange poche de vie isolée du reste du monde

Plus récemment, la géomicrobiologiste Jill Mikucki, de l'université de Harvard à Cambridge, et ses collègues ont prélevé un échantillon de ces effluents rouges. Une analyse génétique des populations de bactéries a montré qu'elles sont proches d' espèces qui, pour la respiration, exploitent les sulfates plutôt que l'oxygène.  [...] Les scientifiques pensent que des concentrations de vie semblables ont pu persister en d'autres endroits, notamment durant les épisodes dits de la Terre boule de neige, un événement hypothétique mais fortement suspecté il y a plus de 600 millions d'années, et au cours desquels la Terre aurait été entièrement recouverte de glace et de neige.   [...]

Diversité génétique au sein d'une même espèce microbienne

En tout, les chercheurs ont analysé l' ADN de 78 cultures séparées de Sulfolobus islandicus et ont trouvé des niveaux de différences génétiques petites mais significatives entre les populations vivant dans des régions différentes bien que dans des conditions écologiques similaires.  [...] Il n'est pas surprenant que des populations géographiquement isolées évoluent indépendamment, rappelle Rachel Whitaker, membre de l'équipe de chercheurs. Ceci est prédit par la génétique des populations mais n'a jamais été mis en évidence auparavant pour les espèces microbiennes, ajoute-t-elle.  [...]

Paludisme : le moustique vecteur se scinderait en deux espèces

Au sein des populations du principal vecteur du paludisme en Afrique, un moustique du genre Anopheles, la diversité génétique entre populations est telle qu'il semble bien que deux espèces indépendantes sont en train d'apparaître. Ce qui compliquerait la lutte contre la maladie qui tue un million de personnes par an.  [...] L'idée était de mesurer la variabilité génétique au sein des différentes populations. Les résultats démontrent que les souches M et S évoluent de manières différentes, probablement, expliquent les chercheurs, en réponse aux contraintes environnementales de leurs milieux respectifs.  [...]

Renard polaire et réchauffement climatique : voyage dans le temps

Des chercheurs norvégiens ont étudié l'histoire et la structure génétique des populations de renards polaires à travers l' ADN mitochondrial. Cet ADN n'est transmis que par la mère et est relativement stable, permettant ainsi de remonter loin dans la reconstitution de l'évolution d'une espèce.  [...] Ces résultats suggèrent que les cycles glaciaires enregistrés au cours de l'histoire récente de la Terre peuvent avoir des conséquences très différentes sur l'expansion et l' extinction des espèces selon leur adaptation et leur capacité d'acclimatation. Si le renard polaire profite des refroidissements climatiques pour étendre son aire de répartition, contrairement à de nombreuses autres espèces confinées dans les zones tempérées, le réchauffement climatique est synonyme d'isolement géographique ce qui accroît à la fois les risques d'extinction des populations face aux événements climatiques imprévisibles et la consanguinité des individus.  [...]

Le VIH s'en prendrait-il à l'Homme depuis plus longtemps que prévu ?

Le chercheur et ses collègues ont alors émis une hypothèse. si le virus a franchi à plusieurs reprises la barrière des espèces, alors il est possible que les populations locales présentent des variants génétiques protecteurs.  [...] De précédentes recherches ont identifié 26 régions du génome impliquées dans la résistance au VIH. Les scientifiques ont donc comparé ces gènes avec des régions présentant des traces de sélection. Quand un trait est sélectionné, on observe pour tous les membres d'une même population une perte de diversité génétique dans les régions voisines de ce gène, phénomène qui accroît les différences entre les peuples.  [...]

Évolution : l'histoire des Islandais lue dans leurs gènes

Plusieurs hypothèses peuvent expliquer ce basculement génétique, à commencer par la dérive génétique, un phénomène souvent décrit dans de petites populations animales. des fluctuations aléatoires de la fréquence des allèles (les différentes versions) des gènes.  [...] Une autre hypothèse est que les premiers habitants scandinaves avaient un avantage reproductif, car les premiers celtes arrivés sur l'île étaient souvent des esclaves. De plus, d'autres migrations venant du Danemark ont pu avoir lieu. Dans un communiqué, un des auteurs, Kári Stefánsson, PDG de deCODE, une société de biotechnologie islandaise, ajoute Des famines et des épidémies répétées ont entraîné une perte substantielle de la diversité des séquences du pool génétique islandais, l'éloignant de ses populations sources de Scandinavie et des îles britanniques.  [...]

Une origine ancienne de la tuberculose à Casablanca ?

Deux techniques moléculaires indépendantes et complémentaires ont été appliquées aux échantillons prélevés. La première emploie des marqueurs génétiques généralistes qui permettent d'analyser la diversité génétique de la population considérée, mais aussi de comparer la diversité génétique de l'espèce pathogène M.  [...] Par ailleurs, l'analyse des profils génétiques des différentes souches révèle une importante diversité génétique au sein de la population. Il s'agit là d'un résultat inattendu, car les populations de M. tuberculosis provenant de pays à forte incidence de la maladie, comme c'est le cas au Maroc, sont généralement peu polymorphes.  [...]

Tops 2012 : la biodiversité nous étonnera toujours !

Le plus grand écosystème microbien du monde se cacherait dans la croûte océanique. Le site hydrothermal Lost City, sur la ride médioatlantique, a été découvert en 2010. Des réactions chimiques de serpentisation favorisent les basses températures (40 à 91 °C) et un pH alcalin (9 à 11).   [...] Une étude d'envergure pour préciser les relations entre les différents élasmobranches (raies et requins) a permis de découvrir près de 79 nouvelles espèces. Ce résultat n'est malheureusement pas positif. des populations d'espèces déjà considérées comme en danger d' extinction apparaissent désormais plus restreintes que prévu.  [...]

Cancer colorectal : la flore intestinale le déclenche-t-elle ?

Durant longtemps, on a résumé le cancer à des mutations génétiques néfastes qui favorisaient la multiplication anarchique des cellules. Certes, celles-ci demeurent indispensables pour emballer la machinerie cellulaire. Mais de la même façon que notre génome ne façonne pas tout de notre apparence et de notre personnalité, l'environnement exerce également un pouvoir sur les événements.  [...] Reste donc à déterminer quelles espèces sont impliquées afin de proposer un traitement préventif qui vise à diminuer les populations des bactéries concernées.  [...]