• Actualités - Génétique, IRM, Sujets, Forme

Dépression : les facteurs génétiques, psychologiques et environnementaux

Dans ces nouveaux travaux, les chercheurs ont voulu étudier l'impact de la psychologie et de l'environnement sur cet effet génétique en réalisant une IRM cérébrale fonctionnelle sur 45 sujets sains porteurs ou non de la forme courte du gène. Durant l'IRM, des photographies plaisantes ou déplaisantes leur étaient présentées.  [...] Ces résultats montrent que le patrimoine génétique des sujets influence, certes, le fonctionnement du cerveau mais que cette influence est modulée aussi bien par l'histoire personnelle des sujets que par leur attitude psychologique. Extrapolés au domaine de la dépression, ces résultats suggèrent également que la psychothérapie, et notamment la thérapie cognitive qui consiste à aider le patient déprimé à appréhender le monde différemment, pourrait avoir des effets différents au niveau cérébral en fonction de certains gènes.  [...]

L'obésité vieillit le cerveau

Parmi les sujets, 246 (51 %) étaient considérés comme minces, avec un IMC ( indice de masse corporelle ) entre 18,5 et 25, 150 (31 %) étaient en surpoids, avec un IMC entre 25 et 30, et les 77 autres étaient catégorisés obèses, avec un IMC de plus de 30. Ces volontaires ont été partagés en deux groupes, un mince et un en surpoids, avant un examen par IRM afin d'évaluer leur volume cérébral.  [...] Les IRM permettent de comparer la matière grise (en marron) et la substance blanche (ici en jaune) chez des sujets minces (a) et obèses (b). Lisa Ronan et al., Neurobiology of Aging 2016.  [...]

L'ironie sous IRM pour mieux comprendre la théorie de l'esprit

Pour mieux comprendre la théorie de l'esprit, c'est-à-dire l'interprétation des intentions d'autrui, quoi de mieux que l'ironie Des scientifiques ont placé des sujets sous IRM pour cerner les régions du cerveau qui s'activent dans ces situations. Ces travaux permettront de mieux saisir les mécanismes de la communication.  [...] Les chercheurs ont alors réalisé une IRM fonctionnelle ( IRMf ) sur 20 sujets lorsque ceux-ci lisaient 18 de ces histoires aléatoirement choisies soit dans leur version ironique, soit dans leur version littérale. Les cobayes n'étaient pas mis au courant du sujet du test.  [...]

La forme du cerveau influe sur l'apprentissage des enfants

Chez les enfants de cinq ans, la forme d'une région particulière du cerveau contribue à modifier les capacités liées à ce que les spécialistes appellent le contrôle cognitif, important pour les processus d'apprentissage. De quoi imaginer des pratiques éducatives plus adaptées à chacun afin de favoriser la réussite scolaire.  [...] Dans un premier temps, les chercheurs ont réalisé sur une vingtaine d'enfants d'une même classe une IRM anatomique permettant d'observer les circonvolutions du cortex cingulaire. Celui-ci peut adopter deux configurations. une forme simple, avec un seul sillon, ou une forme double, avec deux sillons parallèles.  [...]

Maladie de Huntington : un traitement prometteur bientôt testé

La maladie de Huntington est une affection neurologique rare qui touche 1 personne sur 10 000 et se manifeste entre 35 et 50 ans. Les symptômes les plus frappants sont des mouvements anormaux involontaires et saccadés, des membres, de la tête et du cou. Y sont associés des troubles mentaux (anxiété, irritabilité, dépression) et une détérioration intellectuelle qui progresse jusqu'à la démence.   [...] Un essai clinique, national et multicentrique, devrait débuter d'ici la fin de l'année 2006. Il permettra de tester sur une centaine de patients l'effet de la cystéamine et l'intérêt du BDNF en tant que biomarqueur.   [...]

La perte de mémoire pourrait être due à des AVC silencieux

Dans ce travail de recherche, les auteurs ont passé à l' IRM 658 sujets sains âgés de 79 ans en moyenne et les ont également soumis à des tests de mémoire, de langage, de vitesse de traitement de l'information et de perception visuelle. Parmi ces participants, 174 (soit 26 %) avaient des AVC silencieux.  [...] Ces sujets se sont révélés moins performants dans les différents tests intellectuels, y compris ceux portant sur la mémoire, que leurs camarades, indépendamment de la taille de leur hippocampe. Cela démontre donc que le volume de l'hippocampe n'est pas la seule donnée servant à estimer le déclin des capacités cognitives, mais que ces infarctus cérébraux jouent bel et bien un rôle.  [...]

Vers un traitement plus efficace du cancer du sein

Bien que la résolution permise par cette technique soit inférieure à l' IRM, la sensibilité est bien supérieure et permet de détecter certaines anomalies métaboliques avant l'apparition de leur forme anatomique.  [...] Le chercheur signale aussi que d'autres molécules de traçage sont disponibles pour l'examen tomographique, mais que celles-ci en sont toujours aux étapes expérimentales. Les recherches se poursuivent, et le groupe corrèle actuellement les résultats de cette étude avec le profil génétique des tumeurs.  [...]

L'effet placebo enfin expliqué

Afin d'écarter tout phénomène subjectif, les cerveaux des sujets ont été examinés par imagerie nucléaire ( IRM et PET scan ). Les résultats sont éloquents. les personnes convaincues d'avoir reçu un antalgique présentaient une activité particulière au niveau d'une zone précise de leur cerveau, appelée noyau accumbens, avec accompagnement de sécrétion de dopamine, un neurotransmetteur utilisé dans le circuit de récompense.  [...] Afin de déterminer si le rôle de la dopamine était réellement impliqué dans l'expérience, les sujets ont aussi été invités à un petit jeu, où les gagnants pouvaient remporter de petites sommes d' argent. Les plus motivés ayant aussi été ceux qui avaient le mieux répondu au placebo, le lien était fait et les chercheurs estiment maintenant que le noyau accumbens et la sécrétion de dopamine jouent un rôle décisif dans l'action d'un placebo.  [...]

Le RV du Dr Cocaul : plus c'est bon, plus ça profite !

L'étude conduite en Allemagne par le Max Planck Institute for Metabolism Research suggère que la dopamine libérée dans le cerveau active le circuit de la récompense lorsqu'un objectif est atteint et un désir assouvi mais ce d'autant plus que le produit proposé en bouche est palatable.   [...] En l'occurrence, on a fait boire un délicieux milk-shake à un groupe de volontaires comparativement à un groupe témoin qui devait se contenter d'une solution sans goût. Pour boire ce bon milk-shake, vous deviez vous soumettre à une IRM cérébrale et à un PET scan ( tomographie par émission de positons ) afin de mesurer l'activité métabolique du cerveau des sujets testés.  [...]

Science décalée : de petits testicules font-ils de bons pères ?

D'ordinaire, la taille des testicules est mesurée à l'aide d'un orchidomètre, l'objet présenté ci-dessus, qui contient un chapelet de formes sphéroïdes de plusieurs volumes pour déterminer celle correspondant au patient. Ici, dans l'expérience, c'est par IRM qu'elle a été évaluée. Filipem, Wikipédia, cc by sa 3.0.  [...] En des termes un peu moins savants, il s'agit d'une région qui s'active normalement lorsque l'on voit ou entend son enfant, qui se développe chez la mère après l' accouchement, et qu'on associe aux soins parentaux. Enfin, les volumes testiculaires des sujets étaient mesurés par IRM.  [...]