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Découverte du premier virophage : un virus infectant d'autres virus

Spoutnik, lui, utilise un raccourci qui stupéfie les chercheurs. Au lieu de pénétrer à l'intérieur d'une cellule-hôte ou d'y injecter son matériel génétique comme dans le cas des bactériophages (chaque domaine du vivant, eucaryotes, bactéries ou archées, étant parasité par des virus qui lui sont propres), il infecte directement la nucléocapside d'un Mamavirus et la détourne à son propre usage, où il se reproduit parallèlement à son hôte.  [...] Ceci suggère que le virophage pourrait transmettre du matériel générique d'un virus à l'autre, à l'instar des bactériophages capables de transporter du matériel génétique entre les bactéries.  [...]

Cornée artificielle : la première greffe française suscite l'espoir

De multiples raisons peuvent conduire à l'opacification de la cornée, un traumatisme, une infection (par des virus, des bactéries ou des champignons ) ou une malformation d'origine génétique. La vision se brouille et s'assombrit, comme si un voile venait couvrir l'oeil.  [...] La recherche sur la cornée artificielle a donc été menée à bon train, en particulier aux Etats-Unis, où des greffes sont déjà pratiquées depuis plus de quatre ans. En France, c'est désormais chose faite. Au Centre Hospitalier Universitaire de La Timone, à Marseille, au sein du service d' ophtalmologie du professeur Ridings, le docteur Louis Hoffart et son équipe ont utilisé une cornée artificielle fabriquée par l'entreprise américaine Addition Technology.   [...]

Évolution au laboratoire : un virus devient mortel en 12 jours

Un bactériophage est un virus qui s'attaque aux bactéries. Hauts en moyenne de 200 nm, ces virus adoptent cette conformation typique qui les fait ressembler à des robots miniatures. En haut, la tête, qui contient le patrimoine génétique, suivie d'une queue grâce à laquelle il s'attache aux bactéries.  [...] Les chercheurs américains ont alors voulu voir ce qu'il arriverait à ce lambda s'ils changeaient le verrou en éteignant le gène à l'origine de LamB chez la bactérie. Ils disposaient pour cela de 96 colonies d' Escherichia coli génétiquement modifiées, qui ont été confrontées à leur ennemi le plus intime.  [...]

Esther Lederberg, pionnière méconnue de la génétique bactérienne

Cette découverte a aidé les chercheurs à comprendre les phénomènes d' hérédité génétique dans les bactéries et dans les virus plus complexes.  [...] Stanley Falkow, PhD, professeur spécialisé dans la recherche contre le cancer à l'université de Stanford, reconnaît en elle une des grandes pionnières de la génétique bactérienne. Cependant, comme c'est souvent le cas pour les grandes scientifiques, elle a rencontré de nombreux obstacles en raison de son sexe.  [...]

Ordonner la chaotique profusion du vivant

Le célèbre biologiste Edward Wilson, professeur à l'université de Harvard, en appelait, en l'an 2000, à un sursaut de l'humanité pour mettre fin à son ignorance vis-à-vis du vivant qui l'entoure. Dans un éditorial de la revue Science, il réclamait un effort concerté, comparable au projet génome humain (HGP), pour compléter un recensement global de la biodiversité, de pôle à pôle et des baleines aux bactéries, dans un délai relativement court.  [...] Car la classification évolue constamment sous l'effet de nouvelles découvertes qui révèlent des parentés insoupçonnées, notamment grâce à la génétique. Les chercheurs décrivent chaque année des milliers d'insectes nouveaux, quelques 2000 plantes à fleur inconnues, 10 à 15 espèces d'oiseaux qui avaient échappé jusque là aux ornithologues et d'innombrables vers, algues, bactéries, virus.  [...]

L'étrange stratégie des bactéries contre les virus

La surprise n'était pas totale car on soupçonnait déjà ces séquences répétitives de jouer un rôle dans ce qui ressemble à un véritable système immunologique des bactéries. Mais l'équipe en apporte la preuve formelle avec une découverte étonnante. quatre espaceurs présentent des codes génétiques similaires à celui des bactériophages qui ont attaqué les bactéries.  [...] Les survivantes ont donc intégré une partie du code génétique du virus pour lutter contre lui. Les chercheurs ont ensuite vérifié l'hypothèse en intervenant génétiquement sur les bactéries pour ajouter ou retirer des espaceurs. Ils ont bien observé que ces derniers sont indispensables aux bactéries pour lutter contre le virus.  [...]

Les pithovirus, vieux de 30.000 ans, bousculent nos idées sur le vivant

Alors, s'ils ne sont pas des pandoravirus, à qui s'apparentent-ils À pas grand-monde... Si ces pithovirus semblent partager quelques gènes avec des eucaryotes, des bactéries, des virus à ADN dont d'autres virus géants comme le marseillevirus ou le mégavirus, 67,5 % d'entre eux ne correspondent à rien de connu. Le mystère s'épaissit donc davantage.  [...] Même chose encore pour pithovirus. Mais les biologistes qui les ont eus sous les yeux n'ont pas compris qu'ils avaient affaire à des virus, tant ils ressemblent à des bactéries, ajoute Jean-Michel Claverie. Ces virus géants en forme de boîte de Pandore ont été ratés à cause d'un blocage paradigmatique.  [...]

En bref : la virulence des bactéries augmente durant un vol spatial

Cheryl Nickerson, microbiologiste à l'Arizona State University, affirme que l'environnement spatial rend certaines bactéries plus virulentes par suite d'un dérèglement génétique.  [...] L'analyse des résultats a permis de déterminer que certaines bactéries, notamment Salmonella typhimurium, s'étaient montrées jusqu'à trois fois plus virulentes en apesanteur qu'à la surface de la Terre. Cet état serait provoqué par l'éveil d'un régulateur génétique particulier, nommé Hfq, qui contrôle environ 160 gènes de S.  [...]

L'intolérance au gluten est causée par trois peptides

Les facteurs de prédisposition à la maladie sont principalement génétiques, même si l'environnement pourrait aussi avoir un rôle, notamment l'infection par des bactéries ou des virus.  [...] Les trois peptides identifiés activeraient fortement la réponse immunitaire chez la majorité des patients, indiquant que les cellules immunitaires pathogènes activées par le gluten sont très peu diversifiées et donc très spécifiques. Cette découverte est importante puisqu'elle devrait permettre de réaliser des immuno-thérapies basées sur la désensibilisation des patients à ces trois fragments de gluten, en exposant les patients à des doses très faibles de peptide, comme dans le cas des traitements des allergies.   [...]

Ces virus qui tombent de l'atmosphère

Les scientifiques ont trouvé que, chaque jour, un mètre carré de surface reçoit des milliards de virus et des dizaines de millions de bactéries. Plus précisément, leurs résultats, parus dans International Society for Microbial Ecology Journal, indiquent que le nombre de virus variait entre 260 millions et sept milliards par jour et par mètre carré.  [...] Isabel Reche, de l'université de Grenade (Espagne), explique. Les bactéries et les virus sont généralement déposés sur la Terre par des épisodes pluvieux et des intrusions de poussière saharienne. Cependant, la pluie était moins efficace pour éliminer les virus de l'atmosphère.  [...]