• Actualités - Génétique, ARN, ADN

Des traces d'un vrai virus dans le génome humain !

Depuis 2001, on sait qu'environ 8% de notre patrimoine génétique n'est pas hérité de nos ancêtres mais de rétrovirus. Un groupe de chercheurs vient d'y trouver des traces d'un virus classique et connu, dont on sait qu'il est responsable de troubles neurologiques chez les mammifères.  [...] Chez les rétrovirus, le matériel génétique est fait d' ARN et non d' ADN. Pour se reproduire chez l' hôte infecté, ils copient une partie de leur ARN sous forme d'ADN, lequel s'insère ensuite dans le patrimoine génétique de l'individu contaminé. Pendant longtemps, on ignorait leur existence chez l'homme mais depuis quelques dizaines d'années on en connaît plusieurs, dont le HIV du Sida ou le HLTV de la leucémie.  [...]

Virulence de la grippe de 1918 : une sur-activation du système immunitaire

La revue Nature publie le travail d'une équipe de chercheurs de l'école de médecine de l'Université de Washington à Seattle qui permet de comprendre, au niveau génomique, les effets de l'infection par le virus de la grippe de 1918.   [...] Les tissus pulmonaires des souris ont été prélevés 1, 3 et 5 jours après l'infection. Le matériel génétique, plus précisément l' ARN, a été extrait et analysé par des puces à ADN.  [...]

Marseillevirus : un nouveau virus géant

Il n'est donc pas étonnant que le matériel génétique de Marseillevirus soit si divers. Son génome chimérique, c'est-à-dire un mélange d'ADN et d'ARN, est en fait une mosaïque de gènes d'organismes très différents.  [...] Les amibes, et plus généralement les protistes, des eucaryotes unicellulaires qui pratiquent la phagocytose, associées aux virus, sont donc des lieux de constitution de nouveaux répertoires génétiques. Cette alchimie génétique peut alors générer de nouveaux agents pathogènes pour les être vivants.  [...]

Origine de la vie : et si l'ATN avait précédé l'ADN et l'ARN ?

L'ATN a été découvert pour la première fois en 2000. Depuis cette époque, on considère qu'il figure parmi les précurseurs plausibles des molécules supportant l'information génétique dans nos cellules. Il faudra encore d'autres investigations pour préciser si oui ou non, il est l'ancêtre de l'ARN et de l'ADN. Yu et al., Nature Chemistry.  [...] L' ADN et l'ARN sont les molécules du vivant. Toutes deux sont composées de bases azotées montées sur un squelette glucidique ( désoxyribose ou ribose ). Elles ont la capacité, grâce à l'intervention de protéines, de se dupliquer, conservant l'information génétique qui perdure dans le temps, et de génération en génération.  [...]

Les virus aussi vivent en groupe et fabriquent des biofilms !

Il serait présent chez 15 à 25 millions de personnes. On l'accuse aussi d'intervenir dans des maladies inflammatoires chroniques, comme les dermatites et les myosites. Le HTLV-1 est un rétrovirus (comme le VIH du Sida ). Son matériel génétique est donc constitué d' ARN et non d' ADN.  [...] Cet ADN viral s'incorpore au matériel génétique de la cellule et ses gènes sont lus et exprimés avec tous les autres. C'est ainsi que la cellule se met à fabriquer des virus tout neufs. En prime, HTLV-1 fait fabriquer aussi cette substance collante qui servira à tapisser la surface extérieure avec une collection de virus.  [...]

Hépatite B : le plus vieux virus jamais séquencé

L'hépatite B est actuellement l'un des virus les plus répandus chez l'être humain. On dénombre plus de 250 millions de porteurs chroniques, selon l' OMS, et la maladie serait responsable de près de 900.000 décès chaque année. L'hépatite B infecte le foie mais le virus circule dans le sang et se retrouve donc dans les os et les dents.   [...] De plus, si les chercheurs se sont spécifiquement intéressés à ce virus, c'est parce que son matériel génétique est composé d' ADN et non d' ARN (comme ceux d'Ebola, de la rougeole ou de la grippe par exemple), ce qui rend donc possible son séquençage avec des méthodes classiques.  [...]

Les neurones du cerveau sont capables de modifier leur ADN !

Pour modifier le génome des cellules, il fallait qu'aient lieu deux étapes. une rétrotranscription (la synthèse d'un ADN à partir d'un ARN ) et la réinsertion du variant génétique dans le génome. La rétrotranscription nécessite une enzyme, la transcriptase inverse, un type d'enzyme trouvé chez les rétrovirus comme le VIH.  [...] La recombinaison génétique est un processus connu dans les cellules germinales, mais aussi dans les cellules immunitaires comme les lymphocytes B. C'est la première fois qu'elle est identifiée dans le cerveau. D'après Jerold Chun, auteur de ces travaux, cette recombinaison génétique serait à la fois un processus normal pour le cerveau et un processus qui se passe mal dans la maladie d'Alzheimer.  [...]

Avec la disparition de François Jacob, la logique du vivant est triste

Quand en 1950 il entre à l' institut Pasteur pour travailler au laboratoire de physiologie microbienne, James Watson et Francis Crick n'ont pas encore décrit la structure en double hélice de l'ADN, mais la génétique à l'échelle moléculaire commence à devenir un sujet de choix pour des biologistes aventureux.  [...] Les trois feront des étincelles en décryptant des mécanismes de l'action des gènes chez les bactéries, et la manière dont pourrait être contrôlée la fabrication d' ARN à partir de séquences d' ADN, ce que l'on appelle depuis la transcription. Ensemble, ils découvrent l' opéron lactose, aujourd'hui encore une célébrité du génie génétique.  [...]

Téléthon : trois questions à Jean-Pierre Rousset, chercheur en génétique

Au sud de Paris, sur le campus d'Orsay, à l'Institut de Génétique et Microbiologie (IGM), l'équipe de Génétique Moléculaire de la Traduction s'intéresse, comme son nom l'indique, à la traduction. Plus précisément, il s'agit de ces mécanismes fabriquant une protéine à partir de l'information contenue dans un brin d' ARN, qui, lui-même, est une copie d'un des gènes de l' ADN.  [...] Depuis plusieurs années, l' AFM (Association française contre les myopathies, organisatrice du Téléthon) figure parmi les bailleurs de fonds de l'équipe de Génétique Moléculaire de la Traduction. Jean-Pierre Rousset, son responsable, nous explique quelques fondamentaux d'une recherche délicate, celle de l' argent.  [...]

En vidéo : un nanorobot qui synthétise des protéines

Si les acides nucléiques ( ADN et ARN ) demeurent indispensables à tout être vivant, ils ne jouent que le rôle de support de l'information génétique. Celle-ci est ensuite interprétée par des organites appelés ribosomes, qui vont traduire le message et synthétiser des protéines, des molécules indispensables qui participent à l'essentiel de l'activité cellulaire.  [...] Cependant, il faut faire preuve de patience et surtout ne pas espérer construire des molécules complexes. Là où une seconde suffit à un ribosome pour assembler 20 acides aminés, il faut 12 heures au nanorobot pour en mettre quatre bout à bout. De plus, à la différence de l' organite cellulaire qui laisse le code génétique intact et permet une deuxième puis une troisième lecture (jusqu'à ce que l' ARN se dégrade), un même axe ne peut fournir qu'un seul peptide.  [...]