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Autisme : le transfert de microbiote intestinal montre son efficacité

Malgré les nombreuses recherches sur le sujet, les causes de l'autisme et plus généralement des troubles du spectre autistique (TSA) restent obscures, même si la génétique semble être le facteur de risque prédominant. Grâce aux techniques d'imagerie modernes, les spécialistes ont pu analyser en détail le cerveau des autistes et ont montré que son activité était différente de celle du reste de la population.  [...] Mais comment les bactéries du tube digestif peuvent-elles influencer l'activité du cerveau Ce n'est pas la première fois que de telles observations sont faites. Des expériences ont par exemple suggéré que la flore intestinale influençait les comportements des humains et des animaux.  [...]

Une possible liaison entre génétique et dépendance aux drogues

Des chercheurs en neurobiologie ont découvert un lien entre des comportements addictifs, comme l'alcoolisme, et une activité réduite d'une certaine zone du cerveau. Ce phénomène pourrait provenir d'une mutation réduisant la sécrétion de dopamine. De quoi imaginer de nouvelles perspectives de traitements pour les addictions.  [...] Prises ensembles, ces données suggèrent un lien entre une prédisposition à la dépendance, une mutation génétique et une activité anormale d'une région du cerveau. Les comportements addictifs seraient donc bien des maladies tout comme le diabète par exemple.  [...]

Les moisissures responsables de la maladie de Parkinson ?

Des chercheurs, de l'université Rutgers dans le New Jersey (États-Unis), se sont intéressés à l'effet des moisissures sur l'activité cérébrale de la mouche du vinaigre, Drosophila melanogaster. Leurs résultats, publiés dans la revue Pnas, montrent qu'un composé sécrété par le champignon entraîne un mauvais fonctionnement des neurones dopaminergiques, les cellules nerveuses productrices de dopamine.  [...] Grâce à des techniques de génétique et de biochimie, ils ont montré que l'octenol modifiait l'activité de certains gènes et interférait avec l'action de la dopamine dans le cerveau, conduisant à des symptômes similaires à ceux de la maladie de Parkinson chez l'Homme.  [...]

Méditation de pleine conscience : des souris servent de modèle animal

Grâce à l'optogénétique, des chercheurs ont mis au point un modèle de souris pour étudier les effets de la méditation de pleine conscience sur l'animal. La souris, dont le cerveau était entraîné à une activité censée mimer la méditation, paraissait moins anxieuse.  [...] L'équipe a voulu créer un modèle de souris qui reproduise l'activité d'un cerveau en train de méditer, grâce à l' optogénétique, une technique qui consiste à activer par la lumière des cellules génétiquement modifiées. des flashs ont servi à stimuler l'activité d'ondes de type thêta dans le cortex cingulaire antérieur.  [...]

Chaque humain aurait son « empreinte neurale »

Chaque cerveau serait-il différent au point de posséder un motif d'activité cérébrale propre à chacun En d'autres termes, possédons-nous chacun une empreinte neurale, à l'image des empreintes génétiques ou digitales Ce sont du moins les conclusions de plusieurs études, dont une réalisée récemment sur des adolescents par des scientifiques de l'université Brown à Providence.  [...] Une précédente étude, basée sur des comparaisons des profils entre vrais et faux jumeaux (où les vrais jumeaux avaient des tracés plus similaires que les faux), avait d'ailleurs mis en évidence l'importance de la génétique dans les profils de l'activité cérébrale.  [...]

Cerveau : comment les enfants apprennent-ils à lire ?

Il restait toutefois une zone d'ombre importante dans la compréhension de ces mécanismes. la forme prise par ces interactions neuronales à longue distance. Sans cette donnée essentielle, il n'était pas possible de savoir, dans le cerveau, qui travaille avec qui et à quel moment, ni pendant la lecture ni d'ailleurs pendant aucune autre activité cognitive.  [...] Des chercheurs de l'Inserm au sein du centre de recherche en Neurosciences de Lyon, du Collège de France et du CHU de Grenoble viennent d'observer pour la première fois ces interactions neuronales. Pour y parvenir, les groupes dirigés par Jean-Philippe Lachaux, Alain Berthoz et Philippe Kahane ont mesuré directement l'activité électrique produite par les neurones dans le cerveau de personnes occupées à lire.  [...]

Des chercheurs ont pisté les rêves dans le cerveau

Dans le sommeil paradoxal comme dans le non-paradoxal, les rêves étaient associés à une diminution de l'activité de basse fréquence dans les régions corticales postérieures (à l'arrière du cerveau ). Les chercheurs ont aussi identifié les régions importantes pour se souvenir d'un rêve.  [...] celui-ci était lié à une augmentation de l'activité haute fréquence à l'avant du cerveau. Grâce à ces résultats, les chercheurs ont réussi à prédire si les participants avaient rêvé ou pas.  [...]

Un gène fait ressembler le cerveau de souris à celui d'un Homme

Le cerveau humain se distingue nettement du cerveau de souris par sa taille, mais aussi par sa forme. Alors que chez la souris, l'encéphale est lisse, le nôtre est couvert de replis et de crevasses, permettant d'augmenter le volume total. Mais en jouant sur l'activité d'un seul gène, nommé Trnp1, il devient possible de façonner ces circonvolutions chez le rongeur.  [...] Les primates africains (dont l'Homme) disposent de ce cortex fripé. En revanche, leurs cousins américains ont un cerveau bien plus lisse, alors que l' ancêtre commun à tous ces singes possédait ces circonvolutions. Puisqu'il s'agit du même gène, un simple changement dans son activité (une mutation) aurait pu se transmettre à tous les singes du Nouveau Monde.  [...]

Épilepsie : on a compris comment l'alimentation influence le cerveau

Ce nouveau métabolisme énergétique permettait de stabiliser l'activité électrique du cerveau et de diminuer l'apparition des crises d'épilepsie.  [...] Depuis la mise sur la marché des anticonvulsifs, ce type d'alimentation a peu à peu disparu même si les médecins recommandent toujours aux épileptiques de manger de manière équilibrée. Les médicaments contre l' épilepsie agissent en renforçant les synapses inhibitrices dans le cerveau, appelées synapses au GABA, ce qui enraye la circulation de certaines informations nerveuses, réduit l'activité cérébrale dans son ensemble et limite les crises.  [...]

Sommeil : pourquoi perdons-nous notre conscience du monde extérieur ?

Les chercheurs ont montré, lors du sommeil lent, que l'activité du cerveau se réorganise en des réseaux qui communiquent moins intensément que durant l'éveil. Les résultats de cette étude de l'activité cérébrale sont publiés dans la revue Pnas.  [...] Pendant le sommeil, l'activité du cerveau semble s'organiser en une multitude de réseaux restreints, à l'intérieur desquels l'information s'échange autant, sinon plus qu'à l'éveil, alors que la communication entre ces réseaux diminue, explique Habib Benali.  [...]