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Les fourmis globe-trotteuses ont besoin de rentrer souvent à la maison !

Pour mieux comprendre ce phénomène, l'équipe de chercheurs de l'Université de Zurich a mené une expérience originale. Ils ont déplacé des fourmis depuis leur source de nourriture (point A) jusqu'à une autre position (point B), située soit dans la fourmilière, soit à proximité, puis ont observé leur comportement.  [...] Ils ont ainsi remarqué que seuls les insectes qui étaient transportés à l'intérieur du nid étaient capables de repartir dans la bonne direction, et de se mettre en route vers la source de nourriture (trajet B vers A). Les fourmis reposées à côté de la fourmilière, quant à elles, se croyaient encore dans la configuration de retour à la maison, et partaient donc.  [...]

Fourmis : une armée de tueuses aux pièges redoutables ...

On n'avait jamais vu cela. des fourmis s'organisent pour construire des pièges sophistiqués, avec la complicité d'une plante, qui héberge et nourrit les chasseuses, tandis qu'un champignon fournit le ciment.  [...] Grâce à ce piège, ces petites fourmis, qui ne quittent jamais leur arbuste, peuvent attraper des proies mille fois plus lourdes qu'elles et trouver ainsi une abondante source de protéines, indispensables aux larves. Les adultes, eux, se nourrissent peu, précise Jérôme Orivel, et consomment surtout du sucre qu'ils trouvent dans le nectar fourni par l'arbuste.  [...]

Les fourmis bien plus vieilles qu'on ne le pensait !

Ayant émergé il y a de cela 140 à 168 millions d'années, selon de nouvelles recherches, les fourmis s'avèrent beaucoup plus anciennes que ce qu'indiquaient les précédentes recherches. Ces insectes, aujourd'hui présents dans tous les écosystèmes terrestres, auraient cependant commencé à se diversifier il y a 100 millions d'années, de concert avec les plantes à floraison.  [...] Les résultats de l'étude appuient l'hypothèse selon laquelle les fourmis ont été en mesure de capitaliser les opportunités écologiques offertes par les plantes à floraison et les insectes herbivores ayant co-évolué avec elles, déclare Pierce. Ces insectes herbivores ont procuré de la nourriture aux fourmis.  [...]

Fourmis argentines : supercolonies ou simple cohabitation ?

Arrivées par cargo en Californie au début du 20 ème siècle, les fourmis sud-américaines ont progressivement éliminé leurs cousines autochtones et colonisé l'Etat, provoquant un bouleversement dans le cycle des cultures.  [...] Pour la chercheuse et ses collègues, la coopération des fourmis auraient donc plus pour origine un régime alimentaire commun. une même nourriture peut en effet modifier les comportements en agissant sur les odeurs.  [...]

Les fourmis savent décider toutes seules !

Fourmi de l'espèce Temnothorax albipennis équipée de son téléphone portable. Source Nigel Franks/Université de Bristol.  [...] Les fourmis, originaires d'une fourmilière détruite pour les besoins de l'expérience, ont été placées dans une situation où deux sites potentiels de nidification se présentaient, l'un assez proche, l'autre quatre fois plus éloigné. Ce dernier, moins accessible, étant aussi plus favorable.  [...]

L'Ambre : premier transport paléontologique chez la fourmi !

Chacun sait que les fourmis actuelles protègent sans hésitation la reine, les lieux, et, évidemment le très précieux couvain. Les fourmis font plus que défendre leurs progénitures. Lorsqu'un danger imminent menace la fourmilière, les ouvrières peuvent décider de déclencher un déménagement en urgence (en transportant même les espèces animales, coléoptères hôtes, qui vivent plus ou moins en symbiose dans la fédération myrmécéenne).  [...] En considérant le pétiole (organe qui relie l' abdomen au thorax, constitué ici par deux articles distinctifs), ces fourmis sont apparentées à la sous-famille des Myrmicinae. Pour autant que les antennes semblent être constituées par douze articles (en comptant le scape), les fourmis fossiles pourraient être du genre Aphaenogaster.  [...]

Une armée de fourmis s'empare de l'Australie

La guerre a éclaté entre l'armée de fourmis jaunes folles et les biologistes de l'Organisation de la Recherche Scientifique et Industrielle du Commonwealth (CSIRO). L'enjeu Des territoires au Nord de l'Australie.  [...] Les combats font rage entre les scientifiques et les troupes de fourmis folles ( Anoplolepis gracilipes ). Se nourrissant de végétaux, ces dangereux soldats, au nom évoquant leur comportement chaotique, dévastent tout sur leur passage. Armés d' acide formique qu'ils projettent dans les yeux de leurs victimes pour les aveugler, ils n'hésitent pas à tuer.  [...]

La protection des caféiers mise à mal par des parasites

Prédateurs vivant sur les plantes à café, les fourmis Azteca défendent de manière agressive leur territoire. Cela permet de protéger la plante de diverses sortes d'insectes nuisibles. Mais tout change lorsque les mouches parasites, dénommées phorides, entrent en scène.  [...] Mais quand elle a comparé les attaques menées contre les chenilles sur des plantes à café où sont présentes des mouches phorides, avec celles menées sur les plantes qui en sont exemptes, elle a constaté que le nombre de fourmis en patrouille était réduit de moitié sur les plantes où ces mouches étaient présentes.  [...]

Dossiers du mois : le cancer en détail et le monde étonnant des fourmis

Apparues il y a environ 120 millions d'années, les fourmis occupent une place de choix parmi les insectes qui ont atteint la perfection sociale, c'est-à-dire les insectes eusociaux. Ce sont des sociétés matriarcales chez lesquelles la division du travail est poussé à l'extrême.  [...] Savez-vous qu'un morceau de sucre peut être triboluminescent D'où vient le glouglou de l'eau que vous versez dans votre verre Pourquoi les feuilles de thé se concentrent-elles au centre de la tasse quand nous mélangeons notre breuvage matinal avec une cuillère Si ces questions ont titillé votre imagination, vous vous régalerez en découvrant ces quelques expériences.   [...]

Une nouvelle vision de l'évolution des fourmis légionnaires

Les fourmis légionnaires sont des fourmis particulières, présentant ce qui a été dénommé le syndrome de la fourmi légionnaire, lequel comprend trois caractéristiques. elles sont nomades, elles cherchent des proies sans travail de reconnaissance préalable et leur reine, dépourvue d'ailes, peut produire jusqu'à 4 millions d'oeufs en un mois.  [...] Bien que ce syndrome soit présent dans toutes les espèces de fourmis légionnaires à travers le monde, les scientifiques ont postulé un développement de ces caractéristiques après la division du supercontinent Gondwana, il y a environ 100 millions d'années.  [...]