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Fourmis argentines : supercolonies ou simple cohabitation ?

Pour expliquer ce comportement étrange, des chercheurs de l'Université de Californie Irvine ont par le passé suggéré que toutes les fourmis argentines installées en Californie faisaient partie d'un même groupe et étaient toutes reliées en une supercolonie très étendue.  [...] Mais la récente étude de Deborah Gordon, publiée dans la revue Ecology, s'oppose à cette version. L'analyse de 768 fourmis sud-américaines provenant de 48 fourmilières californiennes a révélé une très grande diversité génétique.  [...]

Guerre des sexes chez les fourmis

Les chercheurs ont collecté des fourmis issues de 34 fourmilières situées dans 5 sites en Guyane. L'analyse génétique des reines (environ 4 par fourmilière) a montré que leurs génomes étaient toujours identiques au sein d'une fourmilière, et parfois même sur l'ensemble d'un site.  [...] Aussi la clonalité des reines réduit-elle complètement la transmission par les mâles de leurs propres gènes. En une apparente réponse à ce conflit entre sexes, les mâles transmettent leur génome à leurs fils également par clonalité. Quant au maintien de la reproduction sexuée pour la production d'ouvrières, elle permet de produire une force ouvrière génétiquement diversifiée à même de mieux résister aux attaques de parasites et aux fluctuations de l'environnement.  [...]

Les fourmis bien plus vieilles qu'on ne le pensait !

Ayant émergé il y a de cela 140 à 168 millions d'années, selon de nouvelles recherches, les fourmis s'avèrent beaucoup plus anciennes que ce qu'indiquaient les précédentes recherches. Ces insectes, aujourd'hui présents dans tous les écosystèmes terrestres, auraient cependant commencé à se diversifier il y a 100 millions d'années, de concert avec les plantes à floraison.  [...] L'étude intègre de nombreuses données fossiles et moléculaires permettant d'inférer le rayonnement évolutionnaire des fourmis. Corrie Moreau et Naomi Pierce, biologistes à l'Université Harvard, ont reconstruit l' arbre de la famille des fourmis en utilisant les résultats du séquençage de six gènes provenant de 139 genres de fourmis, englobant 19 des 20 sous-familles recensées.  [...]

Une nouvelle vision de l'évolution des fourmis légionnaires

Sean Brady, entomologiste à l'Université Cornell, a rapproché des données génétiques provenant de plusieurs dizaines d' espèces de fourmis légionnaires habitant des continents différents, de données provenant de fossiles. Cela l'a amené à conclure que les fourmis légionnaires seraient originaires d'une même région puisque, depuis le règne des dinosaures, il y a environ 100 millions d'années, elles n'auraient guère changé.  [...] Bien que ce syndrome soit présent dans toutes les espèces de fourmis légionnaires à travers le monde, les scientifiques ont postulé un développement de ces caractéristiques après la division du supercontinent Gondwana, il y a environ 100 millions d'années.  [...]

La protection des caféiers mise à mal par des parasites

Prédateurs vivant sur les plantes à café, les fourmis Azteca défendent de manière agressive leur territoire. Cela permet de protéger la plante de diverses sortes d'insectes nuisibles. Mais tout change lorsque les mouches parasites, dénommées phorides, entrent en scène.  [...] Elles influencent le comportement des fourmis, indique Stacy Philpott, de l'Université du Michigan (Etats-Unis). Quand les mouches phorides apparaissent près d'un nid de fourmis, ces dernières rentrent dans leur nid, limitant de ce fait de manière importante leur capacité à chercher et à attaquer des proies.  [...]

Les fourmis globe-trotteuses ont besoin de rentrer souvent à la maison !

Markus Knaden, de l'Université de Zurich, estime que l'étude des fourmis peut se révéler très utile pour concevoir des robots. Nos expériences avec les fourmis nous ont permis d'intégrer dans des robots autonomes de nombreuses données concernant la reconnaissance de chemin et l'utilisation de points de repère.  [...] Pour mieux comprendre ce phénomène, l'équipe de chercheurs de l'Université de Zurich a mené une expérience originale. Ils ont déplacé des fourmis depuis leur source de nourriture (point A) jusqu'à une autre position (point B), située soit dans la fourmilière, soit à proximité, puis ont observé leur comportement.  [...]

Les fourmis savent décider toutes seules !

Pour le comprendre, des chercheurs de l'université de Bristol, conduits par Elva Robinson, ont équipé plusieurs fourmis de l' espèce Temnothorax albipennis (fourmis des rochers) de minuscules transmetteurs radio (en fait des circuits passifs RFID ) de 3 millimètres, fixés sur leur dos.  [...] Plan de l'expérience. A gauche, la fourmilière initiale, détruite ( original nest ). A 30 cm, le site défavorable ( poor nest ), et beaucoup plus loin, le site favorable ( good nest ). Des compteurs RFID enregistrent les déplacements des fourmis. Crédit Université de Bristol.  [...]

L'Ambre : premier transport paléontologique chez la fourmi !

Meudec a démontré que l'activité de colportage des fourmis dépend exclusivement du niveau de la perception des congénères et de la quantité de couvain à transporter. la taille des fourmis ne rentre jamais en jeux.  [...] Les quatre derniers segments antennaires plus longs que les précédents permettraient de distinguer ces fourmis des genres Pheidole et Pheidologeton.  [...]

Fourmis : une armée de tueuses aux pièges redoutables ...

Cette découverte, faite en forêt guyanaise par l'équipe d'Alain Dejean, du Laboratoire d'Évolution et Diversité Biologique (Université Toulouse III), est intéressante à plus d'un titre. On connaît des pièges construits par une colonie chez les araignées sociales, explique à Futura-Sciences Jérôme Orivel, coauteur de l'article paru le 21 avril dans Nature.  [...] Cet agglomérat de débris est lié par le mycélium (filaments) d'un champignon. On n'a retrouvé ce champignon nulle part ailleurs... Et quand la colonie de fourmis disparaît, le champignon dégénère. L'association devient donc triple, plante-fourmi-champignon.  [...]

Dossiers du mois : le cancer en détail et le monde étonnant des fourmis

Apparues il y a environ 120 millions d'années, les fourmis occupent une place de choix parmi les insectes qui ont atteint la perfection sociale, c'est-à-dire les insectes eusociaux. Ce sont des sociétés matriarcales chez lesquelles la division du travail est poussé à l'extrême.  [...] Paire de meules utilisée pour réduire en poudre le gypse. Berzé-la-ville, Saône et Loire (71), France Yelkrokoyade licence Creative Commons Paternité Partage des conditions initiales à l'identique 3.0 Unported, 2.5 Générique, 2.0 Générique et 1.0 Générique.   [...]