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Le sexe des bébés serait déterminé par un virus

Pourquoi les pourcentages de mâles et de femelles chez les mammifères sont déterminés par un reste de virus fossile Les chercheurs n'ont toujours pas la réponse à cette question.  [...] En revanche, dans d'autres organismes qui ne sont pas des mammifères, tels que le ver Caenorhabditis elegans et la mouche Drosophila, ce mécanisme joue un rôle tout à fait opposé. il les active. L'évolution utilise souvent la même pièce, mais à des fins différentes, ce qui semble être le cas ici, déclare Andrew Xiao, l'un des auteurs de l'étude et chercheur à l'école de médecine de l'université Yale, à New Haven, aux États-Unis.  [...]

Un organisme animal multicellulaire vieux de 1,2 milliards d'années

L'empreinte fossile d'un animal ayant vécu il y a 1,2 milliards d'années aurait été découverte dans de la roche sédimentaire par des chercheurs australiens.  [...] Le moulage fossilisé offre un aperçu du monde primitif. Les scientifiques pensaient qu'à cette époque la Terre était essentiellement habitée par les algues et les microbes. La vie animale aurait brusquement jailli plus tard, il y a environ 600 millions d'années, au Cambrien, comme en attestent les restes fossiles.  [...]

Hominidés : un crâne de "Hobbit" au coeur d'une bataille

Le débat autour du fossile Hobbit est relancé. Mis au jour en 2003 sur l'île de Florès, en Indonésie, les vestiges d'une petite femme de un mètre de haut avaient paru si singuliers aux chercheurs qu'ils avaient annoncé la découverte d'une nouvelle espèce naine, Homo floresiensis, bientôt surnommée le Hobbit.  [...] La bataille fait rage entre les paléoanthropologues, et le petit Hobbit soulève un grand débat au sein de la communauté scientifique. Un si grand débat que les chercheurs vont même jusqu'à s'affronter par Science interposés.  [...]

Un mammouth cloné naîtra-t-il avant 2018 ?

Le chercheur japonais veut s'appuyer sur un précédent spectaculaire. l'obtention de souris vivantes à partir de cellules congelées. En 2008, l'équipe de Teruhiko Wakayama, du Centre de biologie du développement Riken (Kobe) a en effet réussi l'exploit de cloner des cellules prélevées sur des souris mortes et congelées, seize ans auparavant pour les plus anciennes.  [...] Bien sûr, ces cellules étaient en parfait état, ce qui est loin d'être le cas de celles de ce mammouth mort il y a des milliers d'années (l'âge du fossile n'est pas indiqué). Les chercheurs n'auront à se mettre sous le scalpel que des tissus très dégradés, dans lequel l' ADN risque d'être très mal conservé.  [...]

Confirmation de la naissance d'Homo sapiens en Afrique

L'hypothèse de la naissance de notre espèce en Afrique avait été avancée par de nombreux chercheurs, en opposition à la conception d'une naissance en plusieurs régions du globe. Il s'agit d'un bel exemple de confirmation par les fossiles de ce à quoi croyaient les scientifiques, indique Daniel Lieberman, de l'Université Harvard (Massachusetts, Etats-Unis).  [...] Le fossile d'adulte est par exemple composé d'une vaste boîte crânienne et d'une face plate. Les chercheurs ont classé les spécimens dans une nouvelle sous-espèce. Homo sapiens idaltu. Les fossiles ont été trouvés au milieu d'une profusion d'os d'hippopotames et d'antilopes ainsi que parmi des couteaux et d'autres outils.  [...]

Un virus fossile s'est réveillé dans notre ADN

En effet, dans une nouvelle étude parue dans Pnas, des chercheurs de la Tufts University ont examiné plus de 2.500 génomes humains séquencés et ont découvert 19 insertions de HERV-K qui n'avaient pas été identifiées précédemment. Parmi ces nouvelles insertions, se trouvait un provirus intact.  [...] Ce virus HERV-K intact est une sorte de fossile vivant. Sa découverte suggère que le virus est resté vivant jusqu'à récemment et qu'il pourrait circuler quelque part actuellement. La découverte d'une copie intacte de HERV-K dans le génome humain pose aussi la question de la façon dont il a survécu.  [...]

L'Ambre : premier transport paléontologique chez la fourmi !

Chacun sait que les fourmis actuelles protègent sans hésitation la reine, les lieux, et, évidemment le très précieux couvain. Les fourmis font plus que défendre leurs progénitures. Lorsqu'un danger imminent menace la fourmilière, les ouvrières peuvent décider de déclencher un déménagement en urgence (en transportant même les espèces animales, coléoptères hôtes, qui vivent plus ou moins en symbiose dans la fédération myrmécéenne).   [...] Le transport des jeunes congénères par les ouvrières donneuses d'ordres n'avait jamais été imaginé à l'état paléontologique. Ce fossile (originaire de l'Afrique de l'est, 2 M.A.) présenté dans une publication en 2002, est une mention unique au monde.  [...]

En images : un micro-monde vieux de 100 millions d'années

Mais la fossilisation de ces petits êtres fragiles n'est guère efficace. Les cyanobactéries qu'a observées l'équipe rennaise se sont développées en colonies filamenteuses à la surface de coulées de résine, fraîchement descendue d'un arbre. Dans le cas de l'échantillon découvert en Charente-Maritime, les populations devaient vivre dans l' eau douce quand elles se sont fixées sur la résine.  [...] Les chercheurs ont constaté que la résine n'était pas translucide mais cette opacité n'était due qu'à la présence de ces filaments bactériens. Le coeur de l'ambre, lui, était transparent. Ils ont donc pu à loisir étudier ces minuscules fossiles, après avoir soigneusement éliminé tout risque de contamination par des micro-organismes actuels ou par une pollution quelconque.  [...]

Du venin de scorpion comme nouveau pesticide ?

Des modifications génétiques ciblées permettant de substituer certains acides aminés du canal sodium de l'insecte, associées à des tests d'excitabilité des cellules par le venin du scorpion, ont permis aux chercheurs d'obtenir de nouvelles données, publiées dans la revue Journal of Biological Chemistry.  [...] Ces données sont précieuses pour les chercheurs. Ils peuvent maintenant penser à développer de nouvelles molécules aux propriétés insecticides, qui agiront spécifiquement sur ces régions protéiques, sans aucun effet pour l'Homme. Ils espèrent ainsi résoudre le problème de la résistance croissante des insectes aux pesticides.  [...]

Un serpent à deux pattes qui relance le débat sur l'évolution

Selon les chercheurs, le Najash rionegrina disposait de deux pattes mais préférait déjà la reptation. Il se nourrissait probablement de petits mammifères.  [...] L'évolution réserve souvent des surprises aux paléontologues. Dans les années 90, au Liban, des chercheurs avaient mis au jour les vestiges d'un autre serpent nanti de pattes minuscules. Celui-ci se trouvait dans un environnement géologique marin. On en avait alors déduit que nos reptiles descendaient de lézards marins appartenant au groupe des Mosasaures.  [...]