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Diaporama : ces étranges cellules qui nous composent

Cette forme étrange est une cellule, plus précisément un mélanocyte. Il produit la mélanine, molécule qui nous protège du soleil en nous faisant bronzer, par l'intermédiaire de mélanosomes (colorés en jaune). Alistair Hume, Wellcome Images, Flickr, cc by nc nd 2.0.  [...] Cette cellule étrange, ici colorée en jaune, est un neutrophile. c'est un soldat du système immunitaire en pleine phagocytose. Il est en train de digérer Bacillus anthracis, la bactérie responsable de la maladie du charbon, ou anthrax. La barre d'échelle représente cinq micromètres (µm).  [...]

Dossier : l'oreille, ce capteur numérique

Comment entendons-nous La cochlée (ou limaçon), cet étrange organe en forme d'escargot, n'est-elle qu'un banal microphone ou permet-elle d'analyser les sons qui nous agressent Le numérique.  [...] Les cellules sensorielles de Corti sont des capteurs de mouvement à l'origine d' influx nerveux distribués dans deux réseaux neuronaux afférent. La densité des influx est elle-même régulée par un.  [...]

Inactivation du chromosome X, un mystère révélé

Ce mécanisme consiste en une extinction forcée de l'un des deux chromosomes X dans chaque cellule, dès l' embryogenèse, de sorte que seul l'un des deux puisse exprimer librement ses gènes, l'autre étant conservé dans un état silencieux. Par ce biais, le niveau d'expression des gènes du chromosome X est donc identique quel que soit le sexe.  [...] Phénomène étrange, le chromosome inactivé dans chaque cellule semble être choisi de façon aléatoire. Dans certaines cellules, le chromosome X éteint est d'origine paternelle, alors que la cellule d'à côté peut avoir éteint le chromosome hérité de la mère. Toutefois, une fois ce choix réalisé, il se transmet de façon stable aux cellules filles à chaque division cellulaire.  [...]

Prix Nobel de médecine 2016 : Yoshinori Ohsumi récompensé pour ses travaux sur l'autophagie

L'autophagie revêt des aspects variés et des rôles multiples, comme le recyclage de molécules de la cellule ou, à plus grande échelle, de nombreux organites, et on parle alors de macroautophagie. Elle est utile durant la formation de l' embryon, peut être déclenchée quand la cellule subit des dommages ou manque de nutriments et est également impliquée dans des maladies.  [...] Une structure clé a été découverte, l'autophagosome, plutôt étrange, impliquée dans la macroautophagie. Sphérique, entourée d'une double membrane, elle est capable de tout avaler sur son passage, gobant des mitochondries et tout ce qui se trouve dans le cytoplasme de la cellule.  [...]

Des nanobulles explosives pour tuer ou soigner des cellules malades

Introduites dans des cellules, des particules d'or chauffées au laser génèrent des nanobulles, qui explosent. De quoi tuer une cellule malade... ou bien la soigner, selon la puissance de ces petites explosions. Cette étrange stratégie vient de démontrer son efficacité, du moins in vitro.  [...] Un préambule s'impose. L'or, le célèbre métal, peut être utilisé en médecine. En effet, sous forme de nanoparticules, il peut se concentrer dans les cellules. Certaines thérapies anticancéreuses reposent même sur cette propriété.  [...]

Les pithovirus, vieux de 30.000 ans, bousculent nos idées sur le vivant

Cette fois, les deux scientifiques pensaient avoir découvert un nouveau membre de cette étrange famille. À première vue, la ressemblance est frappante. 1,5 µm de long pour 0,5 de large, une forme en amphore et un goût prononcé pour les amibes. Oui mais les premières impressions sont parfois trompeuses.  [...] Les connaissances de l'époque ne prévoyaient pas que les virus aient pu être aussi imposants et prendre la forme de cellules bactériennes. Alors on n'a pas cherché à bousculer les idées reçues. Et s'il restait tout un pan de la virologie à mettre en évidence.  [...]

L'acide hyaluronique, la molécule anticancer des rats-taupes nus

Le rat-taupe nu est un rongeur très étrange chez qui l'on n'a jamais observé un seul cas de cancer. D'où lui vient cette propriété De la forme particulière d'acide hyaluronique qu'il produit, selon une nouvelle étude. Cette molécule serait le fruit de l'adaptation à une vie souterraine.  [...] Mais grâce à la grande élasticité de la peau dont ils jouissent grâce à cette forme particulière d'acide hyaluronique, ils seraient épargnés. En parallèle, ils profitent par chance d'un atout non négligeable. être protégés du cancer. Les chercheurs pensent que la molécule vient encercler les cellules, les empêchant alors de se multiplier de manière anarchique, ce qui tue la tumeur dans l'oeuf.  [...]

Tops 2012 : la biodiversité nous étonnera toujours !

Cette crevette géante, comme l'appellent maladroitement des articles de presse, mesure 28 cm et sa forme est bien étrange. Mais pas inédite. tout le monde connaît la puce de mer qui sautille sur les plages. Cet amphipode-là, dix fois plus grand que la plupart de ses congénères et trois fois plus que le dernier géant répertorié, est seulement.  [...] Le navire Tara revenu à Lorient, une autre aventure commence. celle de l'analyse des données récoltées autour du monde, et qui concernent notamment le plancton. Christian Sardet, l'un des fondateurs et des coordinateurs scientifiques de l'expédition Tara Oceans, est biologiste à Villefranche-sur-mer.   [...]

Un gène modifié à l'assaut du cancer

Ils ont alors eu la surprise de constater que l'expression du gène Rad51 modifié était multipliée dans un facteur mille par rapport au modèle initial. Mieux, en présence de certaines formes de cellules cancéreuses, cette expression peut être multipliée par 12.500.  [...] La cause de cet étrange pouvoir n'a pas encore été entièrement élucidée. Vera Gorbunova et ses collègues pensent qu'en modifiant le gène codant pour Rad51, ils ont aussi supprimé certains éléments de régulation de la production de cette protéine, qui interviennent au niveau cellulaire.  [...]

Un vrai coeur reconstruit de toutes pièces !

L'idée peut paraître quelque peu étrange mais Doris Taylor elle-même rappelle que des tissus ainsi débarrassés de leurs cellules sont déjà utilisés en chirurgie cardiaque. On traite en effet de cette manière des valves cardiaques de porc avant de les transplanter chez un patient.  [...] L'expérience autorise donc à imaginer des solutions thérapeutiques permettant de se passer de donneurs. Un coeur prélevé sur une personne récemment décédée deviendrait ainsi réutilisable, une fois colonisé par les cellules du patient. On peut imaginer aussi transplanter un coeur de porc (animal dont les tissus sont bien acceptés par ceux des êtres humains).  [...]