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Lutte contre le paludisme : une nouvelle piste grâce à l'imagerie 3D

Des chercheurs américains ont déterminé la forme précise d'une enzyme indispensable à la survie du Plasmodium falciparum, le parasite à l'origine du paludisme. Ils ouvrent la voie à la recherche de médicaments qui cibleraient spécifiquement cette enzyme appelée PMT.  [...] Les scientifiques souhaitent trouver une médication qui ne s'attaquera qu'au parasite et non à son hôte. Désormais, ils ont une nouvelle cible dans le viseur depuis que des chercheurs de l' université Washington de Saint-Louis (États-Unis) ont publié dans le Journal of Biological Chemistry la structure tertiaire de l' enzyme PMT (pour phosphoéthanolamine méthyltransférase), indispensable à la survie du Plasmodium mais inexistante chez l'Homme.  [...]

Bientôt de nouveaux antibiotiques grâce à la découverte d'enzymes bactériennes ?

Les scientifiques se sont notamment intéressés à deux gènes de B. subtilis codant potentiellement pour un peptide et une enzyme appartenant à la super-famille dite des enzymes à radical SAM. Leurs travaux ont permis de décrire un nouveau mécanisme enzymatique capable de transformer un peptide en une molécule bio-active.  [...] La topoisomérase (bleu) permet d'enrouler ou de dérouler les molécules d'ADN (orange et jaune) lors de la réplication ou de l'expression des gènes. L'enzyme est essentielle à la survie des bactéries. Crédits DR.  [...]

Alzheimer : un médicament contre la protéine Tau efficace chez l'animal

La protéine Tau, quant à elle, intéresse les chercheurs depuis moins longtemps. Leur travail porte sur la mise au point de thérapies ciblant cette molécule, du fait de son rôle crucial dans sa forme fonctionnelle pour la survie des cellules.  [...] Les efforts de la recherche pourraient bien finir par payer. Lors de l' Alzheimer's Association International Conference ( AAIC ), organisée à Vancouver (Canada) du 14 au 19 juillet dernier, l'espoir est venu de scientifiques américains de l' University of Pennsylvania qui ont annoncé avoir développé une molécule, l'épithilone D (EpoD), testée avec succès chez un modèle animal atteint d'une forme équivalente de la maladie d'Alzheimer.  [...]

Le parasite de la malaria vaincu par l'inhibition de l'enzyme PNP

Un nouveau médicament pourrait détruire la forme la plus mortelle du paludisme, qui tue près de 900.000 personnes chaque année dans le monde selon l'OMS, principalement en Afrique subsaharienne. Le principe. inhiber une enzyme indispensable au Plasmodium.  [...] Même les plus grands vilains ont leur talon d'Achille et on a peut-être trouvé celui du protozoaire Plasmodium, à l'origine de la malaria, ou paludisme. Des scientifiques de l' université Yeshiva, à New-York, viennent de mettre en avant le rôle clé d'une enzyme, la PNP (pour purine nucleoside phosphorylase ), dans la survie du parasite.  [...]

Dossier : l'exobiologie, ou comment chercher la vie dans l'univers

La vie sur Terre se présente sous forme d'êtres composés d'une ou plusieurs cellules, toutes dépendantes de l'eau pour leur survie. Faut-il chercher des formes de vie identiques ailleurs dans l'univers ou existe-t-elle sous d'autres aspects Kristian Peters, Wikipédia, cc by sa 3.0.  [...] Dans les années 1980, les biologistes ont découvert que certains ARN étaient capables non seulement de véhiculer l'information mais aussi d'exercer une activité catalytique, comme les enzymes protéiques (Zaug et al., 1986). Très vite s'est développée l'idée d'un monde d'ARN berceau de la vie.  [...]

Les prions, le troisième moteur de l'évolution

Les levures survivantes, celles qui s'étaient donc adaptées, ont alors été soumises à un médicament qui détruit les prions. Pour un grand nombre de colonies, ce traitement a été fatal, démontrant que ces protéines non conformes les protègent bien des conditions de vie difficiles et que l'ADN n'intervient pas.  [...] Lorsque Sup35 n'est plus active, ce contrôle de qualité disparaît et le ribosome lit tout le brin d'ARN, y compris des passages non traduits habituellement, et forme donc des protéines nouvelles. S'ensuit alors un fourmillement de molécules inédites dans la levure, dont certaines sont cruciales pour la survie.  [...]

La championne de la résistance à la radioactivité livre un secret de plus

Depuis qu'elle a été découverte, en 1956, barbotant en pleine forme dans des conserves traitées par une dose massive de radioactivité, la bactérie Deinococcus radiodurans n'en finit pas d'étonner les scientifiques. Cette championne de la survie résiste mieux que personne à tout ce que les organismes vivants abhorrent.  [...] Pour décrire ce retour à une vie normale après ce qui serait un arrêt de mort chez les autres organismes vivants, on parle parfois de résurrection. Certains, fortement impressionnés, font même de cet être hors norme un extraterrestre. Deinococcus radiodurans nous serait venue de Mars ou d'ailleurs, transportée par une météorite ou obligeamment déposée par une soucoupe volante.   [...]

La marche rapide favorise la bonne santé cardiovasculaire des seniors

Ils ont aussi noté que ceux qui parcouraient en moyenne une distance de sept pâtés de maisons abaissaient leur risque de maladie cardiovasculaire de 47 %, en comparaison avec ceux qui ne parcouraient que cinq pâtés de maisons par semaine. Le fait de prendre part à des activités récréatives, comme le jardinage ou la natation, a aussi montré des effets positifs en contribuant à la baisse de risque coronarien sur les participants.   [...] Une étude australienne, parue en 2011 avait déjà montré que le fait de marcher à au moins 4,8 km/h permettait de garder la forme au fil des années. L'équipe avait suivi un groupe de 1.705 hommes, tous âgés d'au moins 70 ans, et avait évalué leur cadence de marche et leur taux de survie pendant cinq années.  [...]

Manque de sommeil : des neurones s'endorment dans un cerveau éveillé

Le sommeil est indispensable à la survie d'un grand nombre d'animaux, en particulier les mammifères. D'ailleurs, les êtres humains nécessitent en moyenne 7 heures de sommeil quotidiennes pour être au mieux de leur forme. Mais que se passe-t-il lorsque l'on prive l'organisme de son repos journalier D'après une nouvelle étude américaine publiée dans la revue Nature, une partie du cerveau se mettrait sur pause, alors même que l'individu est réveillé. Explications.  [...] L'état allumé est similaire à l'activité neuronale observée lors de l'état d'éveil. Il se caractérise par une activité irrégulière des neurones, où l' électroencéphalogramme enregistre des fluctuations de faible amplitude et de haute fréquence. À l'inverse, l'état éteint se caractérise par un arrêt de l'activité des neurones, ce qui s'observe sur un électroencéphalogramme par des ondes de grande amplitude et de faible fréquence.   [...]

Les bactéries développent leur virulence en créant de multiples variants

Le paradoxe de ce système est que le LPS qui sert de bouclier recouvre partiellement la seringue, diminuant ainsi les capacités d'invasion de la bactérie. Philippe Sansonetti avec deux équipes collaboratrices à l'Institut Pasteur (Plate Forme de Microscopie Electronique et Unité de résonance Magnétique des biomolécules) et Christophe Tang de l'Imperial College de Londres viennent de découvrir la stratégie ingénieuse utilisée par la bactérie Shigella pour contrer ce paradoxe et assurer sa survie pour envahir l'organisme.  [...] Les chercheurs ont montré comment la bactérie était capable de transformer son bouclier pour favoriser l'action de la seringue. Les bactéries ont la capacité de modifier, par une simple activité enzymatique, les molécules protectrices (LPS) pour les raccourcir.  [...]