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Description d'une nouvelle espèce : le Mérulaxe de Stiles

Le Mérulaxe de Stiles est dépendant des forêts montagnardes d'altitude moyenne (entre 1.420 et 2.130 m) nommées forêts humides pré-montagnardes (Holdridge 1967) ou forêts sub-andines (Cuatrecasas 1958). Ces forêts connaissent des températures moyennes douces pendant toute l'année (17.0 à 22.0°C).  [...] Elles subissent des périodes sèches au début et au milieu de l'année (Wie 1995). les précipitations annuelles varient régionalement de 2.500 à 4.500 millimètres. Ces forêts de mi-altitude sont caractérisées par une diversité exceptionnelle d' arbres et d'épiphytes.  [...]

Des singes luttent pour leur survie

Des recensements échelonnés dans le temps, menés en collaboration avec l' UICN et les Directions des Parcs Nationaux et des Eaux et Forêts du Sénégal, ont montré que l'effectif des colobes n'a pas régressé dans les mêmes proportions que la densité et la diversité des arbres dont elle dépend.  [...] Ils ont montré que les trois-quarts des galeries forestières, l'habitat principal des colobes bais, ont disparu et que la diversité des arbres a chuté de moitié. Les activités humaines telles que le surpâturage, les prélèvements excessifs de bois et les feux incontrôlés, dont les effets s'ajoutent à un déficit important des précipitations (300 mm ces trente dernières années), sont responsables de cette dégradation de la forêt de Fathala.  [...]

Virus Ebola : les populations de grands singes menacées

Celles-ci résulteraient de contaminations massives et simultanées à partir de l'animal réservoir encore non identifié, à l'origine d'un déclin brutal des populations de grands singes observé dans ces régions. Ces résultats, publiés dans la revue Science, précisent que les épidémies animales précèdent souvent les épidémies humaines.   [...] La découverte de carcasses animales infectées constituerait donc le signe avant-coureur d'une épidémie dans les villages situés à proximité, en faveur d'une prévention plus efficace de la transmission du virus à l'homme.   [...]

Un champignon forestier intéressant

Ce travail de recherche qui a duré trois ans est le fruit d'une collaboration entre chercheurs de plusieurs pays. France (INRA et Université de Lyon), Etats-Unis (Département de l'Energie américain et Université d'Alabama), Belgique (Université de Gand), Allemagne (Universités de Göttingen et Tübingen) et Suède (Université de Lund).   [...] Le génome du Laccaire, réparti sur 10 paires de chromosomes, est constitué de 65 millions de lettres. Il code près de 20 000 gènes lui permettant de dialoguer avec ses arbres-hôtes (la plupart des arbres forestiers) et d'utiliser une vaste gamme de sources de nutriments du sol.  [...]

Physiologie végétale : Le gigantisme n'a pas que des avantages

Dans les forêts du Nord de la Californie, les séquoias rivalisent d'altitude, à la recherche du soleil. Mais cette course vers le ciel a son revers. Bien que disposant d'eau en quantité, ces géants ne sont en effet pas mieux lotis à leur cime qu'un arbuste en plein désert.  [...] George Koch, de l'Université du Nord de l'Arizona, et ses collègues ont grimpé en haut de cinq Sequoias sempervirens du Humboldt Redwoods State Park (Californie), classés parmi les huit plus grands végétaux connus au monde.   [...]

Août : les actus qu'il ne fallait pas manquer

Selon la croyance populaire, le caractère d'un individu dépendrait de la région du cerveau qu'il utilise le plus. Un artiste serait ainsi plutôt cerveau droit, alors qu'une personne plus carrée serait cerveau gauche. Une étude vient couper court à ces idées reçues en démontrant que les hémisphères du cerveau, bien que différents, sont activés de la même façon et ne définissent pas les personnalités.   [...] Une nouvelle espèce de mammifères carnivores a été identifiée dans les forêts équatoriennes et colombiennes. Le charmant olinguito est plus petit que ses confrères les olingos, raffole de fruits et ne vit que dans les arbres.  [...]

Le désert : un habitat très favorable à la vie et à la diversité bactérienne

L'Amazonie, caractérisée par une très grande diversité en espèces animales et végétales, aurait un sol pauvre en bactéries. A l'inverse, le désert aride se révèle être un haut lieu de la vie microbienne. Tel est le résultat de la première enquête génétique à l'échelle continentale, portant sur les bactéries du sol.  [...] Elle suggère que le premier facteur de diversité bactérienne dans le sol est le pH de celui-ci. Ainsi, les sols acides des forêts tropicales arborent un nombre beaucoup plus faible d' espèces bactériennes que les sols neutres des déserts.  [...]

Rétro 2007 : la vie dévoile ses mystères

Parfois, sans doute, la science progresse-t-elle poussée par une volonté collective. Les préoccupations sur l'environnement et sa dégradation ont sûrement motivé les multiples recherches sur la biodiversité et les études d' écosystèmes. L' écologie politique stimule l'écologie scientifique.  [...] Syvlain Angerand, ingénieur forestier et membre des Amis de la Terre, dénonce l' aberration écologique consistant à dévaster des forêts tropicales, notamment en Indonésie, pour planter des palmiers à huile. La production de ces arbres est destinée essentiellement à l'industrie agro-alimentaire qui s'en sert dans de nombreuses préparations, comme les viennoiseries ou les barres chocolatées.  [...]

Sylvothérapie : 4 bonnes raisons d'essayer un « bain de forêt »

La sylvothérapie aide à réduire le stress. En 2007, des chercheurs de l' université de Kyoto ont étudié 498 personnes en bonne santé. Un jour, les participants faisaient deux promenades en forêt. Les données étaient comparées avec un jour témoin, grâce à des questionnaires testant l'humeur.  [...] Dans une étude de l'université d'Hokkaido, des patients souffrant de diabète de type 2 devaient marcher 3 ou 6 km dans la forêt, lors de différentes sessions. L'expérience a montré que la marche dans la forêt réduisait la glycémie et le niveau d' hémoglobine glyquée.  [...]

Migration mystérieuse chez l'aigle botté

Plusieurs hypothèses circulent. La plus vraisemblable serait que des conditions météorologiques perturbent la migration du petit aigle. Serait-ce alors les prémices des perturbations, tant annoncées, causées par le réchauffement climatique Mais dans ce cas, pourquoi ces conditions météorologiques ne perturberaient que l'aigle botté (et non d'autres rapaces migrant également à cette saison) D'autant que le jour du gros passage dans l'Aude (10 octobre), les conditions climatiques étaient bonnes pour partir vers le sud, tandis qu'eux sont partis vers... le nord.   [...] L'aigle botté est un oiseau généralement forestier, qui construit son aire dans les arbres et se nourrit de petites proies (lézards, oiseaux, micromammifères). Sa protection, qui n'est pas mise en place en France, passerait par une plus grande quiétude, au printemps, des forêts où il niche (arrêt des travaux forestiers et limitation des activités de loisirs).  [...]