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En vidéo : la physique de l'ADN

Piotr E. Marszalek et son équipe de la Duke University's Pratt School of Engineering, viennent de publier un article dans lequel ils rapportent la première mesure directe des forces moléculaires responsables des liaisons dans la molécule d'ADN.  [...] La vidéo ci-dessus montre des simulations informatiques de la machinerie moléculaire en liaison avec l'ADN dans les cellules vivantes. La première illustre comment la molécule d'ADN est pliée puis enroulée pour constituer les chromosomes d'une cellule en train de se diviser.  [...]

Les empreintes digitales révélées par une technique révolutionnaire

Pour cela, ils ont combiné le cyanoacrylate avec une molécule de la famille des tétrazines, les plus petits colorants fluorescents connus à ce jour. Les molécules de tétrazine accompagnent le cyanoacrylate lorsqu'il est fumigé sur le support de l'empreinte, et adhèrent au dépôt.  [...] Ainsi est né le Lumicyano, qui offre une excellente qualité de révélation. De plus, il réduit les coûts et les délais de traitement. Autre avantage. il ne détruit pas l' ADN qui peut parfois être prélevé sur des empreintes digitales. Son efficacité opérationnelle a été testée avec succès, et validée par la police et la gendarmerie françaises, mais aussi par plusieurs forces de police à l'international, comme Scotland Yard et le FBI.  [...]

La stimulation cérébrale testée par l'armée américaine sur ses militaires

Les militaires sont parfois placés dans des situations complexes, nécessitant de prendre des décisions rapides tout en assimilant un grand nombre d'informations. Pour les aider, l'US Air Force a testé l'électrostimulation cérébrale.  [...] La tDCS est présentée comme une alternative saine à l'utilisation de molécules comme le modafinil ou la ritaline, qui auraient servi à stimuler les performances des forces armées, d'après le Guardian. Cependant, les effets à long terme de l'électrostimulation cérébrale ne sont pas connus.  [...]

Liaison moléculaire : une alliance plus ou moins fragile

Les liens labiles ou faibles entre molécules sont indispensables aux communications intercellulaires et intermoléculaires nécessaires à la dynamique du monde vivant. Des chercheurs du Laboratoire de physique statistique (Ecole Normale Supérieure/CNRS/Universités Paris 6 et Paris 7), viennent de montrer, dans Biophysical Journal, que la solidité de la liaison dépend de l'histoire de sa formation.  [...] En effet, les molécules liées peuvent adopter des conformations successives dans lesquelles le lien est de plus en plus résistant, jusqu'à trouver la conformation idéale, celle qui est la plus stable. La première liaison établie entre ces molécules est souvent très faible.  [...]

Une colle cellulaire universelle en guise de pansement

Dans les cellules eucaryotes, les membranes plasmiques sont très majoritairement constituées de molécules appelées phospholipides. Elles permettent à la cellule de délimiter le cytoplasme du compartiment extracellulaire, et donc de conserver son uniformité.  [...] Des chercheurs de l' université de Colombie britannique (Vancouver, Canada) ont eu l'idée de placer sur un long polymère des molécules de choline phosphate (CP), dotées d'une polarisation inverse à celle de la PC. Leurs résultats, publiés dans Nature Materials, montrent que ces CP peuvent se lier par des forces électrostatiques aux PC d'une grande variété de membranes cellulaires, y compris à celles d' organites cellulaires.  [...]

Les armes secrètes du terrible virus de la grippe espagnole

En 2005, deux équipes de biologistes moléculaires et de virologistes américains, dirigés par l'américain Jeffery Taubenberger (Institut de pathologie des forces armées) parvenaient, après dix ans de travail, à reconstituer le virus. En travaillant sur le corps de victimes décédées de la grippe espagnole, et par génétique inverse, ils ont pu reconstituer le génome du virus, qui s'est avéré du type H1N1.  [...] Au laboratoire sécurisé de la Public Health Agency of Canada, à Winnipeg, ce virus reconstruit a été injecté à sept macaques. Les symptômes sont apparus après 24 heures et les animaux ont été sacrifiés huit jours plus tard. Le système immunitaire de l'animal s'en prend aux poumons, dont les alvéoles s'emplissent de liquide.   [...]

Retour sur la prise d'otage à Moscou

L'intervention des forces spéciales russes a mis fin à la prise d'otages à Moscou commencée Mercredi dernier. Une cinquantaine de tchétchènes fortement armés avaient pris environ 800 personnes en otage dans un théâtre de Moscou. Le bilan (encore provisoire) fait état de 119 morts, dont 117 à cause du gaz employé par les forces spéciales russes.  [...] Lors de l'assaut, les forces spéciales russes ont projeté dans le théâtre du gaz incapacitant afin d'éviter que le commando ne mette à exécution sa menace de faire exploser le théâtre.  [...]

Un gel aux particules magnétiques pour soulager la douleur ?

Pour fabriquer leur gel magnétique, les chercheurs sont partis de l' acide hyaluronique, un matériau gélatineux présent dans le système nerveux. Molécule de la matrice extracellulaire des cellules, l' acide hyaluronique est utilisé dans des cosmétiques. On peut donc imaginer qu'il soit possible d'injecter un gel à base d'acide hyaluronique dans des tissus, sur le site d'une douleur, qu'elle soit chronique ou liée à une blessure.  [...] Deux canaux sensibles aux forces mécaniques, les protéines TRPV4 et PIEZO2, étaient impliqués dans ce mouvement d'ions calcium. En augmentant la force magnétique régulièrement au fil du temps, les chercheurs ont observé que les neurones s'adaptaient à cette stimulation continue en réduisant les signaux de douleur. L'expression du canal PIEZO2 était réduite.  [...]

En vidéo : un minirobot biologique imite la nage du spermatozoïde

Des chercheurs sont parvenus à créer une machine microscopique mise en mouvement par des cellules cardiaques de rats. Elle peut donc se déplacer dans un milieu liquide, comme les spermatozoïdes auxquels elles ressemblent, et ce malgré les forces de viscosité qui s'opposent à leurs mouvements. Cette invention est à découvrir en vidéo.  [...] De nombreux micro-organismes ou cellules sont dotés d'un ou plusieurs flagelles dont les mouvements oscillatoires leur permettent de se déplacer dans un milieu liquide, et ce malgré les forces de viscosité qui s'opposent à leurs mouvements (étant donné leur taille, le nombre de Reynolds est faible).  [...]

Des nano-oreilles pour écouter des cellules, des bactéries et des virus

L'utilisation de la technologie laser est la source de nombreuses innovations dans les domaines de l'étude du vivant et des nanotechnologies. L'une d'elles a révolutionné la biologie moléculaire. Il s'agit des pinces optiques dont le concept est né en 1986.  [...] Elles peuvent également être utilisées pour mesurer des forces agissant sur des corpuscules microscopiques (exprimées en piconewtons ). Une fois capturées dans le faisceau lumineux, des instruments peuvent mesurer leurs mouvements éventuels et donc les forces qu'elles subissent.  [...]