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Le cerveau serait dix fois plus actif que ce que l'on pensait

Faut-il réviser nos conceptions sur le fonctionnement des neurones du cerveau Oui, affirment des biologistes de l'Ucla (Université de Californie à Los Angeles), après une étude qui apporte du relief à la Semaine du cerveau. C'est le rôle des dendrites qui serait à revoir, expliquent-ils dans un article de Science.  [...] L'étude des neurones dans le cerveau est très difficile. Longtemps, les expériences portaient sur des animaux morts ou anesthésiés. L'anatomie était donc bien connue mais le cerveau en fonctionnement reste en grande partie mystérieux. L'IRMf (f pour fonctionnelle), qui détecte la légère suroxygénation là où les neurones travaillent, a permis une imagerie en temps réel, visualisant l'activité des zones du cerveau lors de certaines tâches.  [...]

Vers une meilleure connaissance des virus qui attaquent le cerveau

Le cerveau est la cible de nombreuses infections virales, susceptibles d'avoir des conséquences pathologiques très variées. En plus de provoquer des méningites ou des encéphalites, certains virus peuvent infecter les neurones du cerveau sans les détruire, mais en perturbant néanmoins leur fonctionnement normal.  [...] L'infection à Bornavirus permet l'étude des mécanismes moléculaires par lesquels un virus peut persister dans le système nerveux central et entraîner une altération des fonctions cérébrales, en l'absence, par ailleurs, de toute destruction des tissus et phénomènes inflammatoires.   [...]

Campus Biotech prépare la médecine de demain

L'un d'eux est le célèbre projet européen sur le cerveau, nommé Human Brain Project. Ce projet, coordonné par l'EPFL, viendra s'installer en décembre sur ce campus. Ce programme, soutenu par l'Union européenne à hauteur d'un milliard d'euros sur 10 ans, a pour ambition de modéliser un cerveau humain dans son intégralité, grâce au développement de nouvelles compétences informatiques qui imitent le fonctionnement des réseaux de neurones.  [...] Les chercheurs de son équipe travaillent aussi sur des neuro-prothèses implantées dans le cerveau de personnes atteintes de la maladie de Parkinson. À l'étage supérieur, l'Institut suisse de biofarmatics travaille sur la médecine de demain, fondée sur le séquençage des génomes.  [...]

Le cerveau continue de se développer à l'âge adulte

À l'occasion de la Semaine du cerveau, revenons sur quelques découvertes récentes dont plusieurs ont fortement modifié notre vision du fonctionnement cérébral. En janvier 2017, une nouvelle fois, une étude montrait que la production de neurones ne s'arrête pas avec l'enfance.  [...] Des chercheurs de l'université de Stanford observaient en effet que l'aire du cerveau qui sert à reconnaître les visages continue à s'étendre à l'âge adulte. Remarquons qu'en mars 2018, une autre étude, centrée sur l'hippocampe, ne notait aucune production de neurones après l'adolescence. Affaire à suivre.  [...]

Le calcium contrôle la danse des récepteurs dans la membrane des neurones

Les processus de mémorisation et d'apprentissage passent par une modification de l'efficacité de la transmission de l'information entre neurones. on parle alors de plasticité des synapses. Comprendre les mécanismes de cette plasticité est l'un des enjeux majeurs de la recherche actuelle sur le fonctionnement du cerveau.  [...] Des travaux publiés en 2001 et 2002 par le laboratoire de Physiologie cellulaire de la synapse à Bordeaux ont établi que le mouvement des récepteurs à la surface des neurones est fortement diminué par des protéines de stabilisation intracellulaires, responsables par ailleurs de l'enrichissement des récepteurs dans les synapses *.  [...]

Tous nos neurones n'ont pas le même génome

Les neurones, qui seraient environ 86 milliards dans le cerveau d'après les estimations, seraient en fait d'une grande diversité génétique. Cela nous aidera-t-il à mieux comprendre les subtilités du fonctionnement de cet organe si particulier, si complexe et à la fois si fascinant Benedict Campbell, Wellcome Images, Flickr, cc by nc nd 2.0.  [...] D'autre part, on considère également que toutes nos cellules possèdent le même génome. Mais des études récentes commencent à montrer des divergences génétiques à l'intérieur d'un même tissu. Au niveau du cerveau, on a montré qu'il pouvait manquer un ou plusieurs chromosomes dans les neurones, ou que certaines régions étaient manquantes ou, au contraire, dupliquées.  [...]

L'Europe sous antidépresseurs est moins suicidaire

Personne n'est protégé contre cette maladie qui touche toutes les catégories de la population, quels que soit leurs âges. Elle peut survenir brusquement après un événement difficile ou s'insinuer sournoisement dans le quotidien. La dépression peut alors devenir chronique et conduire à des idées noires, voire au suicide.   [...] Les gens souffrant de dépression présentent des déséquilibres chimiques dans le cerveau au niveau des neurotransmetteurs, les molécules impliquées dans la transmission des messages nerveux. Les antidépresseurs rééquilibrent le fonctionnement chimique de certains circuits de neurones liés à la dépression et sont souvent prescrits pour en soulager les symptômes.  [...]

Cannabis : le foetus en danger ?

Leur rôle dans le cadre du fonctionnement normal du cerveau reste encore peu précis. On sait en revanche que lorsque le THC ou des endocannabinoïdes se fixent sur les récepteurs CB1, il se produit une modification de la communication entre les neurones, due à une plus faible libération du neurotransmetteur GABA au niveau des synapses.  [...] Ils jouent donc bien le rôle de frein pendant les étapes précoces du développement, et stabilisent ainsi l'activité neuronale. Il s'agit là de la première démonstration du rôle physiologique des endocannabinoïdes dans le cerveau en maturation.  [...]

La première carte en haute résolution des connexions du cerveau humain

Les quelque dix milliards de neurones concentrés dans le cortex cérébral, la couche superficielle du cerveau où se déroulent les pensées conscientes, communiquent entre eux par des fibres nerveuses en très grand nombre, les axones. Leur ensemble constitue ce que l'on appelle la substance blanche, occupant l'essentiel du volume du cerveau.  [...] Cette connectique globale joue un rôle fondamental dans le fonctionnement du cerveau mais elle est pourtant difficile à visualiser. Les méthodes d'imagerie traditionnelle ( tomographie et imagerie par résonance magnétique nucléaire, ou IRM ) révèlent en effet très bien l' anatomie des structures formées d'ensembles de neurones mais elles ne permettent pas de suivre individuellement le chemin des fibres nerveuses.  [...]

Le stress vécu pendant l'enfance modifie le cerveau

Un manque d'amour maternel pourrait développer un stress imprimé dans les gènes et déréguler le bon fonctionnement du cerveau. Bien que seulement démontrée sur le rat, cette découverte pourrait expliquer les prédispositions de certaines personnes à des maladies neurologiques.  [...] Ces trois maladies sont liées à des dérégulations du fonctionnement du cerveau, le dénominateur commun étant un neurotransmetteur, l' acide &gamma.-aminobutyrique ou GABA.  [...]