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Environnement ou gène : lequel est le plus fort ?

Une étude sur la levure a permis de montrer que l'environnement jouerait un rôle fondamental et imprévisible sur la physiologie, variable en fonction des gènes associés. Extrapolée à l'homme, cette étude complexifie un peu plus le rôle des gènes considérés comme des facteurs de risque.  [...] Dans ce cas de sporulation de levure, la complexité intervient parce que l'importance relative des allèles et de leurs interactions ne sont pas constantes selon les individus, mais varient en fonction du fond génétique et de l'environnement, expliquent les auteurs.  [...]

Dépression : les facteurs génétiques, psychologiques et environnementaux

Les troubles tels que l'anxiété ou la dépression ont des causes à la fois psychologiques et environnementales, ainsi qu'une composante génétique. Toutefois, on ne sait pas encore bien comment chaque élément affecte le fonctionnement du cerveau et génère les symptômes anxieux et dépressifs.  [...] Dans ces nouveaux travaux, les chercheurs ont voulu étudier l'impact de la psychologie et de l'environnement sur cet effet génétique en réalisant une IRM cérébrale fonctionnelle sur 45 sujets sains porteurs ou non de la forme courte du gène. Durant l'IRM, des photographies plaisantes ou déplaisantes leur étaient présentées.  [...]

La peur des maths passe aussi par les gènes

Le mot mathématiques donne la chair de poule à certaines personnes, tant il génère d'anxiété chez elles. Pourquoi de telles émotions Si l'environnement dans lequel chacun y est confronté est souvent pointé du doigt, la génétique aurait également sa part de responsabilités.  [...] Stephen Petrill et ses collègues de l' université d'État de l'Ohio (États-Unis) prétendent cependant avoir trouvé la solution. Selon leur nouvelle étude parue dans les colonnes du Journal of Child Psychology and Psychiatry, la peur des maths serait un cumul des deux phénomènes, de la même façon que l'environnement et la génétique y jouent un rôle.  [...]

Génétique : oui, l'environnement peut manipuler notre ADN

La recherche en épigénétique découvre comment l'environnement communique avec les gènes et instruit leur activité. Cette communication inclut un système qui utilise certaines molécules produites par le métabolisme cellulaire pour modifier chimiquement les protéines histones organisant l'ADN.  [...] Il existe un flux continu de matière entre l'environnement, les processus métaboliques et l' épigénome. Une compétition entre l'acétylation et la butyrylation des histones crée un état dynamique nécessaire au bon fonctionnement des gènes. Une modification du rapport des donneurs de l'acétyl et du butyryl pourrait durablement modifier l'expression des gènes actifs et générer un dysfonctionnement cellulaire. Saadi Khochbin.  [...]

Les énigmes des allergies

Un enfant européen de moins de dix ans sur quatre souffre aujourd'hui d'allergies. Pour quelles raisons ce phénomène est-il en progression constante Environnement ou hérédité Mais pourquoi des modes de vie relativement homogènes, dans des pays apparemment comparables, donnent-ils des pourcentages de malades très différents Et comment expliquer cet accroissement par l'hérédité alors que le patrimoine génétique européen n'a pu se transformer de manière sensible en si peu de temps.  [...] A ces étonnantes disparités géographiques, s'ajoute l'augmentation rapide de la fréquence des allergies au cours des vingt dernières années. Terrain génétique ou influence de l'environnement Comme toujours, un peu des deux. Un même environnement sera allergène chez X et anodin chez Y à cause de différences dans les patrimoines génétiques.  [...]

Pour mieux contrer Zika, un test efficace vient d'être mis au point

Un nouveau test de dépistage vient d'être mis au point. Il permet de détecter le virus à des concentrations beaucoup plus faibles qu'auparavant, fait valoir dans son étude le Wyss Institute for Biologically Inspired Engineering de Harvard. Il a fonctionné sur des singes et pourrait coûter seulement un dollar par patient, selon les travaux publiés dans le journal Cell.  [...] En activant les récepteurs TLR3, le virus Zika bloque les gènes qui disent aux cellules souches de se développer dans les diverses parties du cerveau, ajoute-t-il. La bonne nouvelle c'est que nous avons des inhibiteurs TLR3 qui peuvent empêcher cela. Davantage de recherches seront cependant nécessaires pour voir comment ce dernier mécanisme peut être utilisé pour empêcher les malformations du cerveau.   [...]

L'avancée des thérapies ciblées dans le traitement des cancers

En effet, il est aujourd'hui possible d'analyser le code génétique d'une tumeur comme celui du malade qui en est victime. Tout comme le comportement, l'environnement et l'histoire médicale du patient, ces éléments d'information génétique sont essentiels pour caractériser le cancer.  [...] Mais pour parvenir à mettre au point ces traitements, nous devons nous assurer que nous sélectionnons les bonnes cibles, et que nous identifions les bons patients, rappelle Mace Rothenberg. D'où l'importance du diagnostic initial - et donc des tests diagnostics - du patient et de sa tumeur.   [...]

Repérage visuel dans l'espace : les zones du cerveau impliquées

Cette fonction essentielle pour l'individu, lui permet en permanence d'être informé de la nature des signaux - potentiellement dangereux de son environnement.  [...] Pour la première fois, ces résultats mettent en évidence de manière directe un trajet pariéto-frontal. Les bases neurales de la négligence spatiale unilatérale, jusqu'alors controversées, semblent établies. Ces données, qui devraient permettre de mieux comprendre les mécanismes de la cognition spatiale, et donc de mieux en soigner les dysfonctionnements, font l'objet d'un article paru dans la revue Science, datée du 30 septembre 2005.  [...]

Des cellules souches pour réparer le coeur humain

Pour prouver que les cellules souches myoblastiques s'étaient transformées en cellules utiles pour le fonctionnement du coeur, il était essentiel de montrer qu'elles étaient constituées en majorité par des fibres de myosine lentes et non pas de fibres rapides.  [...] Les chercheurs ont observé que les cellules injectées ressemblaient toujours à des cellules squelettiques, mais possédaient beaucoup de fibres de myosines lentes. Normalement, les cellules musculaires ne synthétisent qu'un seul type de myosine. Cela prouve que l'environnement cardiaque à probablement modifié la fonction des cellules souches myoblastiques pour leur permettre d'assurer une fonction cardiaque.  [...]

En bref : la virulence des bactéries augmente durant un vol spatial

Cheryl Nickerson, microbiologiste à l'Arizona State University, affirme que l'environnement spatial rend certaines bactéries plus virulentes par suite d'un dérèglement génétique.  [...] L'analyse des résultats a permis de déterminer que certaines bactéries, notamment Salmonella typhimurium, s'étaient montrées jusqu'à trois fois plus virulentes en apesanteur qu'à la surface de la Terre. Cet état serait provoqué par l'éveil d'un régulateur génétique particulier, nommé Hfq, qui contrôle environ 160 gènes de S.  [...]