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Vidéo : le grand amour des abeilles et des fleurs avec Pollen

Chaque année c'est la même chose. Après la longue attente de l'hiver, le printemps nous sort de notre douce torpeur. Le film Pollen bientôt sur les écrans nous offre l'histoire d'amour étonnante entre les fleurs et une faune composée d'abeilles, de papillons, d'oiseaux et de chauves-souris.  [...] Délicates et gracieuses, les fleurs ne se contentent pas d'être le symbole ultime de la beauté. Bien au contraire, leurs couleurs éclatantes, leurs parfums exotiques sont autant de merveilles qui attirent les pollinisateurs et les enivrent de désir. Tous ces insectes participent à une danse de séduction complexe dont dépend un tiers de nos récoltes, une danse sans laquelle nous ne pourrions survivre.  [...]

Venez goûter à mon bon nectar !

Si les fleurs veulent être convaincantes auprès des papillons pour qu'ils dispersent leur pollen, elles ont tout intérêt à produire du nectar riche en acides aminés... Et ce n'est pas qu'une histoire de goût.  [...] Depuis une trentaine d'années déjà, les scientifiques avaient constaté que le nectar des fleurs pollinisées par les papillons avait une forte teneur en acides aminés (AA). Ils en sont même venus à penser que ces splendides insectes avaient agi comme agents de sélection naturelle sur la composition du nectar de certaines fleurs.  [...]

La couleur des ailes de papillons déterminée par un seul gène !

Entre les papillons et l'évolution, c'est une longue histoire d'amour. Qui n'a pas eu un cours de sciences de la vie reprenant l'exemple de ces papillons britanniques - les phalènes du bouleau - qui ont développé une couleur d'ailes similaire à la teinte noirâtre prise par les troncs des bouleaux à cause de la pollution de la révolution industrielle.  [...] Les papillons sont d'ailleurs des champions du mimétisme. Peut-être pas autant que les phasmes, les raies ou les seiches mais tout de même. Les motifs qu'ils arborent sur leurs ailes font parfois penser à des insectes non comestibles ou à des feuilles, désintéressant ainsi les prédateurs potentiels.  [...]

Protéger les pollinisateurs et les "services gratuits" de la nature...

De nombreux papillons européens sont gravement menacés par la modification de l'utilisation des terres et l'intensification de l' agriculture. Parmi les mammifères et oiseaux pollinisateurs, au moins 45 espèces de chauve-souris, 36 espèces de mammifères non volants, 26 espèces de colibris, 7 espèces de souimangas et 70 espèces de passereaux sont considérés comme menacés ou éteints.  [...] Avec les mouvements du pollinisateur, le pollen est transféré vers la partie femelle de la fleur (ou vers une autre fleur), pénétrant par le stigmate jusque dans l'ovaire, où il féconde une graine immature. De nombreuses fleurs utilisent les parfums, et même des marquages servant de guides pour attirer les pollinisateurs. Photo. Hugh Wilson.  [...]

Découverte d'un monde perdu en Papouasie : un Jardin d'Eden

Des grenouilles, des papillons, des plantes, un oiseau mangeur de miel, un kangourou très rare... C'est une découverte exceptionnelle que vient d'annoncer l'organisation Conservation International, suite à une expédition réalisée en décembre dernier en collaboration avec l'Indonesia Institute of Science dans une zone forestière à l'ouest de la Nouvelle Guinée.  [...] Les chercheurs ont aussi découvert une nouvelle espèce d'oiseau mangeur de miel (la première découverte en Nouvelle Guinée depuis 1939) caractérisé par une face orange brillante. Mais ils ont aussi mis la main sur une fleur géante (un rhododendron de taille record), et pas moins de vingt grenouilles et quatre papillons.  [...]

Des cellules solaires copient l'oeil des papillons de nuit

Une collaboration entre les sociétés Innos et Philips, et l'Université de Southampton vise à reproduire la structure des yeux des papillons nocturnes afin d'améliorer l'efficacité des cellules solaires.  [...] Ces motifs sont fondés sur la structure des matrices nanostructurées observées sur la cornée de certains papillons de nuit. Ces structures empêchent la réflexion de la lumière, d'une part afin d'augmenter la quantité de lumière collectée par l'oeil et d'autre part d'être afin plus difficilement détectables par les prédateurs.  [...]

Les secrets de l'évolution vus d'un papillon

À cette époque, la modification de leur couleur leur conférait un avantage évolutif évident puisque les troncs des bouleaux, couverts de résidus de charbon, avaient eux-mêmes noirci. Les papillons blancs, appelés typica, étaient donc très visibles sur ces troncs, alors que les individus noirs, nommés carbonara, passaient désormais inaperçus aux yeux des oiseaux chasseurs.  [...] Ilik Saccheri, un généticien de l'Université de Liverpool, et son équipe, ont utilisé les outils de la biologie moléculaire pour aller plus loin. En analysant la descendance issue de croisements entre des papillons de couleurs différentes et en prélevant et analysant 80 phalènes du bouleau de couleur noire issus des quatre coins de Grande-Bretagne, les chercheurs ont identifié le rôle dans le mélanisme d'une région chromosomique de 200.  [...]

Séduction : t'as d'belles phéromones, tu sais ?

Certains papillons seraient capables de détecter un partenaire sexuel dans un rayon de 10 km grâce à leurs phéromones. Pourtant, si elles jouent un rôle indispensable dans la reproduction de ces espèces, elles ne sont pas les seules à intervenir. Darkone, Wikipédia, cc by 2.5.  [...] On connaît par exemple l'importance des phéromones chez les papillons. Mais à elles seules, elles sont insuffisantes, et les autres sens interviennent avant ou après pour permettre l' accouplement. Même si leur part dans la séduction humaine est nettement moins forte, elles contribuent, à un certain niveau, au sentiment amoureux.  [...]

Peut-on prévoir l'évolution ?

Si ceux-ci sont en nombre important ou si les ressources sont faibles, ils vont se plonger dans un état larvaire spécial, appelé larve dauer, qu'ils peuvent garder plusieurs mois et pendant lequel grand nombre de leurs fonctions se bloquent, réduisant à peu de chose leur consommation d' énergie.   [...] En fonction des conditions environnementales, et notamment de la densité de population, la larve emprunte la voie du stade dauer. Elle peut rester sous cette forme pendant plusieurs mois, évitant les périodes et les conditions hostiles. Ensuite, le vers passe à la phase adulte qu'il peut également atteindre directement. Bruno Scala/Futura-Sciences.   [...]

Les phéromones humaines existent-elles ?

Dans les années 1870, l'entomologiste français Jean-Henri Fabre s'étonne de l'efficacité avec laquelle des papillons mâles (le Grand paon de nuit, Saturnia pyri ), débusquent des femelles de très loin. Il suspecte un signal olfactif, comme l'avait déjà imaginé Darwin.  [...] Chez de nombreux papillons, on distingue d'ailleurs les mâles grâce à leurs superbes antennes à côté desquelles les antennes-rateau de notre télévision paraissent faméliques. Dans le domaine, la dernière découverte en date concerne les calmars. le 10 février dernier, une équipe internationale de biologistes rapportait que les mâles deviennent comme fous quand on diffuse autour d'eux une petite protéine.  [...]