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La théorie de la mitochondrie parasite refait surface

L'un des arguments qui a fait pencher la balance en faveur de l' endosymbiose est l'absence de flagelle chez les Rickettsiales (la probable famille de bactéries de l'ancêtre des mitochondries), donc un manque de mobilité chez les aïeuls de l'organite cellulaire.  [...] Ils en concluent donc que l'ensemble des bactéries de la famille des Rickettsiales possédaient probablement un flagelle dont elles ont perdu toute trace, à l'exception de Midichloria. Si cette mitochondrie originelle était effectivement dotée de ce cil propulseur, elle aurait pu parasiter la cellule eucaryote primitive, au lieu de se faire ingérer.  [...]

Un virus géant, Mollivirus, renaît du sol gelé après? 30.000 ans

Pourquoi Mollivirus Parce qu'il est mou. Tout simplement. Et pourquoi être allé le chercher dans le pergélisol sibérien C'était un pari. Après la découverte des premiers virus géants, nous voulions savoir s'ils étaient des exceptions, comme cette limace de mer capable de photosynthèse, ou bien s'ils représentaient de nouvelles familles d'organismes.  [...] celle des archées, celle des bactéries et celle des eucaryotes (les animaux, les plantes, les champignons et autres protistes comme les amibes). Ce qui nous ramène au temps de Luca, le plus vieil ancêtre commun à tous les êtres vivants actuels de la Terre.  [...]

Un squelette interne donne leur forme aux bactéries

Comment la forme d'une cellule est-elle déterminée est une des questions fondamentales de la biologie cellulaire. Il y a cinq ans, les travaux de Rut Carballido-López à l'Université d'Oxford (GB), ont contribué de manière décisive à montrer que les bactéries possèdent un cytosquelette qui détermine la forme cellulaire, en découvrant que les protéines MreB sont des ancêtres bactériens de l'actine.  [...] Il y a cinq ans, Rut Carballido-López et ses collègues ont montré qu'il existe, chez les bactéries aussi, un cytosquelette d'actine. En découvrant MreB, l'ancêtre bactérien de l'actine, ces travaux ont révolutionné l'approche scientifique sur l'architecture de la cellule bactérienne et sur l'origine et l'évolution du cytosquelette.  [...]

L'ancêtre du VIH n'aurait pas 70.000 ans, mais 5 millions d'années

L'ancêtre du virus du Sida pourrait prendre un sacré coup de vieux. Alors qu'on pensait que ses cousins infectaient les primates depuis quelques dizaines de milliers d'années, voici qu'une étude, basée sur une méthode de datation originale, estime que ces lentivirus existeraient dans notre grande famille depuis au moins 5 millions d'années. Si ce n'est pas plus encore.  [...] Le plus célèbre des lentivirus est le VIH, ici schématisé. Pourtant, il est très récent et serait passé du chimpanzé à l'Homme dans la première moitié du XX e siècle. Ses ancêtres ne séviraient pas depuis des millénaires comme on le pensait, mais depuis plusieurs millions d'années, alors que le genre humain n'existait pas encore sur Terre. Los Alamos National Laboratory, Wikipédia, DP.  [...]

L'amibe : un lieu de rencontre pour les bactéries intracellulaires

Les chercheurs proposent donc que les échanges de gènes sont anciens, et se sont produits à l'époque où l'ancêtre des Rickettsies (avant l'apparition des animaux) parasitait lui même un ancêtre des amibes actuelles. À l'appui de cette thèse, ils ont démontré que Rickettsia bellii peut survivre longtemps dans une amibe bactéricide.  [...] Ce travail suggère que des amibes ancestrales (des protozoaires ancestraux) ont servi de lieu de rencontre favorisant l'échange de matériel génétique entre différentes bactéries (en les concentrant), transferts latéraux de gènes qui ont pu accélérer l'adaptation de ces bactéries (en les sélectionnant) au milieu intracellulaire des cellules eucaryotes contemporaines.  [...]

L'évolution des bactéries sous l'oeil des scientifiques depuis 24 ans !

L'équipe dirigée par Dominique Schneider au sein du Laboratoire adaptation et pathogénie des microorganismes ( LAPM ) a lancé la plus longue expérience d'évolution en cours dans le monde. Dans le cadre de ce projet, des populations bactériennes ont été initiées à partir d'une cellule unique d' Escherichia coli ( l'ancêtre ) et sont cultivées nuit et jour, 365 jours par an, depuis 1988.  [...] Au cours de cette longue expérience qui représente aujourd'hui plus de 55.000 générations (ce qui, à l'échelle humaine, correspond à près de deux millions d'années), les chercheurs ont identifié une population de bactéries dont la capacité à produire des mutations a centuplé.  [...]

ADN mitochondrial : les pères le transmettent aussi

C'est pourquoi l'on considère habituellement que seul l' ADN mitochondrial maternel se transmet d'une génération à la suivante. L'étude de l' ADN mitochondrial dans des populations mondiales a ainsi permis d'identifier une Ève mitochondriale, qui serait notre ancêtre commune maternelle la plus récente.  [...] Les chercheurs ont étudié dix-sept personnes appartenant à trois familles indépendantes chez qui étaient suspectées des maladies mitochondriales. Par exemple, dans la famille A, il y avait un garçon de quatre ans suivi à la clinique de Cincinnati pour des symptômes de fatigue, d'hypotonie, de douleurs musculaires.  [...]

L'évolution de Darwin dans une expérience de 25 ans au laboratoire

C'est maintenant chose faite. Une nouvelle étude, réalisée par une équipe du CNRS de Grenoble et publiée dans la revue Science, montre que deux nouvelles lignées bactériennes peuvent émerger à partir d'un ancêtre commun puis coexister dans un même tube à essai pendant des dizaines de milliers de générations.  [...] Enthousiasmés par cette découverte, les scientifiques grenoblois n'en sont pas restés là. Ils ont réussi à identifier trois mutations génétiques nécessaires à l' émergence de la seconde lignée bactérienne (la petite). Par ailleurs, ils ont démontré que l'ordre d'apparition de ces mutations était essentiel pour son émergence.  [...]

L'ancêtre des crocodiles ignorait qu'il savait nager

Junggarsuchus sloani, ancêtre terrestre des crocodiliens, avait déjà une tête de crocodile. Dessin réalisé par Portia Sloan pour le magazine National Geographic.  [...] Dans la même famille de questions que l'affaire de l'oeuf et de la poule, en voici une, que peu de gens, sans doute, se sont posés mais à laquelle la science vient de trouver une réponse. les crocodiles ont-ils le crâne aplati parce qu'ils se sont adaptés à la vie aquatique ou bien ont-ils pris l'habitude de s'installer dans l'eau parce que leur crâne aplati leur permettait de respirer facilement en surface James Clark, de l'Université George Washington (Washington, Etats-Unis), l'affirme.  [...]

Des duplications géniques ont-elles boosté le cerveau de nos ancêtres ?

Deux études complémentaires et publiées en même temps montrent que la duplication d'un gène aurait pu aider nos ancêtres vivant il y a 2,5 millions d'années à acquérir un cerveau plus performant, et à le transmettre aux générations suivantes. Mais si tel est le cas, un seul gène ne peut à lui tout seul expliquer l'hominisation.  [...] Plus intéressant encore. la date de son apparition. Comme évoqué plus haut, les chercheurs estiment qu'il s'est intégré au génome humain il y a environ 2,4 millions d'années chez nos ancêtres. C'est justement à cette époque que les premiers hommes ( Homo habilis ) ont fait leur apparition, mettant au point les premiers outils de pierre. Faut-il y voir un lien.  [...]