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Le séquençage de l'ADN pour les nuls !

Le séquençage de l'ADN est une technique qui a révolutionné la biologie moléculaire dans les années 1970, soit seulement une vingtaine d'années après l'établissement de la structure de l' ADN par Watson et Crick. L' ADN, le génome contenu dans chacune de nos cellules, contient l'information nécessaire à l'expression des gènes, une information importante aux yeux des biologistes.  [...] La connaissance de sa séquence, c'est-à-dire la succession des bases de l'ADN ( adénine, cytosine, guanine, thymine ), est aujourd'hui de plus en plus facile à déterminer. Futura-Sciences vous donne les clés, sous forme d'un schéma explicatif, pour comprendre le mécanisme du séquençage de l'ADN.  [...]

ADN : une nouvelle forme découverte dans des cellules humaines

Pour la première fois, des chercheurs australiens affirment avoir identifié une structure particulière d'ADN appelée i-motif dans des cellules humaines. Cet ADN entortillé, qui avait déjà été observé in vitro, pourrait intervenir dans l'expression des gènes.  [...] L' ADN, support de l'information génétique, se trouve dans le noyau de nos cellules. Il est composé d'une succession de nucléotides, représentés par les quatre lettres G, A, T et C. En 1953, Watson et Crick ont décrit la structure en double hélice de l'ADN.  [...]

Diabète : reprogrammer les cellules du pancréas pour faire de l'insuline

Ces cellules alpha pancréatiques, retrouvées dans des structures appelées îlots de Langerhans, ont été modifiées. La preuve. si la plupart d'entre elles sécrètent du glucagon (en rouge), d'autres présentent le facteur de transcription Pdx1 (en blanc), normalement spécifique aux cellules bêta pancréatiques.  [...] Cette molécule est un inhibiteur de la méthyltransférase, c'est-à-dire une enzyme qui, comme son nom l'indique, transfère des groupements méthyle sur les histones. Ainsi, en modifiant la structure des protéines de compaction de l' ADN, ils modifient l'expression génique.  [...]

Quand le sport modifie la structure de l'ADN... pour contrer le diabète

Des précisions supplémentaires et surprenantes viennent d'être apportées par des chercheurs du Karolinska Institutet (Suède) montrant qu'un peu d'exercice favorise l'expression de certains gènes impliqués dans l' oxydation musculaire ou la régulation du glucose en modifiant la structure de l'ADN en quelques heures seulement. Des changements dits épigénétiques.  [...] Après un exercice physique, même pour ceux qui ne pratiquent pas régulièrement, la structure de l'ADN est modifiée et les gènes du métabolisme, luttant contre le diabète, sont davantage exprimés. Le plus étonnant reste la vitesse à laquelle notre organisme s'adapte.  [...]

Un nouveau mode d'hérédité observé pour la première fois chez la souris

La variation épigénétique est une modulation de l'expression de gènes ou de groupes de gènes qui, contrairement à la mutation, n'implique pas de modification de structure (séquence de nucléotides ) de l' ADN. Elle est néanmoins transmise de manière stable lors des divisions cellulaires.  [...] Bien que structurellement normal (séquence de nucléotides inchangée), l'allèle sauvage provenant de l'hétérozygote garde en fait une marque épigénétique qui en réduit l'expression. Cette modification est transmise à la descendance au cours de générations successives de croisements entre ces animaux paramutés ou avec des partenaires sauvages.  [...]

Maladie d'Alzheimer : la mémoire pourrait être restaurée

Pour cette étude, les chercheurs ont débuté leur analyse chez l'Homme. Les huit participants à cette expérience avaient entre 33 et 38 ans, un âge qui, selon les auteurs, permet déjà d'observer les effets du temps au niveau cellulaire. Ils ont comparé l'expression des gènes de cellules du gyrus denté, une zone du cortex cérébral proche de l' hippocampe, à celle de cellules du cortex entorhinal, une structure du cerveau qui ne serait pas affecté par le vieillissement.  [...] La pêche a été bonne puisqu'ils ont identifié 17 candidats répondant à leurs exigences. Pour l'un d'entre eux, RbAp48, l'expression était très faible dans le gyrus denté par rapport au cortex entorhinal. Ce gène code pour une protéine impliquée dans l' acétylation des histones, des protéines essentielles à la structure et à la compaction de l'ADN.  [...]

Les chromosomes se regroupent pour mieux se coordonner

Des gènes portés par un même chromosome mais pourtant distants peuvent être coordonnées par une organisation spatiale jusqu'alors inconnue des bâtonnets d'ADN. Jusque-là, on pensait grossièrement que la structure des chromosomes importait peu, mais que l'expression génique dépendait de la présence de régulateurs (activateurs ou inhibiteurs).  [...] Nous savons depuis des décennies que l'ADN est enroulé autour des nucléosomes pour former la structure classique dite du collier de perles. Notre nouvelle étude indique que cette structure se replie pour former une nouvelle organisation dans laquelle plusieurs gènes sont regroupés en pelote, explique Job Dekker, co-directeur du programme de Biologie des Systèmes à l'université du Massachusetts.  [...]

Nouveau-nés et centenaires diffèrent par l'épigénome

Qu'est-ce qui arrive au génome d'un individu au cours de la vie Si l'ADN reste le même à quelques petites mutations près dans toutes les cellules, ce sont surtout les facteurs contrôlant l'expression des gènes (épigénétiques) qui avec le temps perdent en efficacité et conduisent au vieillissement.  [...] Le vivant a trouvé la solution par l'épigénétique. Certaines régions de l' ADN sont réprimées par des molécules, le plus souvent des groupements méthyles (CH 3 ), de manière à diminuer voire éteindre l' expression d'un gène. Ainsi, l'expression en genre et en nombre des protéines devient propre à chaque tissu.  [...]

Comment la protéine Clock rythme notre biologie

C'est la première fois qu'un lien direct est établi entre l'horloge biologique et le mode de régulation de l'expression des gènes par compactage de l'ADN.  [...] L'équipe de Paolo Sassone-Corsi vient de montrer que la protéine Clock possède également une activité enzymatique qui peut modifier le degré de compaction de l' ADN au sein de la cellule et de ce fait l'accessibilité des gènes et leur expression (2). Clock induit ainsi un remodelage de l'ADN au niveau des gènes contrôlés par l'horloge circadienne et régule leur expression.  [...]

La longévité transmise aux descendants !

L'épigénétique peut être résumée comme l'ensemble des facteurs qui influencent l'expression des gènes. C'est-à-dire qu'elle ne concerne pas l' ADN à proprement parler (l'ordre des bases notamment), mais tout ce qui joue sur la lecture ou l'expression de cet ADN.  [...] Celle-ci est sous le contrôle de quelques gènes. Il est possible de jouer sur l'expression de ces gènes en attachant ou en retirant des marques chimiques sur les segments d'ADN concernés et sur les histones (des protéines autour desquelles l'ADN s'enroule donnant sa forme caractéristique au chromosome ).  [...]