• Actualités - Expression, Quantité, Couleur

Un cerveau de drosophile en multicouleurs !

C'est en modulant aléatoirement l'expression de ces gènes et donc la quantité relative de chaque couleur dans chaque neurone, qu'ils ont pu obtenir une grande quantité de nuances différentes, chaque cellule arborant une teinte issue d'un mélange des trois ou quatre couleurs de base (un peu comme les palettes de couleurs sur un ordinateur ).  [...] D'un autre côté, une équipe du National Institute for Medical Research à Londres, a également développé une technique, Flybow, permettant l'expression aléatoire des protéines colorées en fonction des cellules. Deux paires de gènes sont chacune sur une cassette d' ADN, qui peut se retourner ou être éliminée grâce à l'activité d'une autre recombinase (Flp-FRT).  [...]

La couleur des ailes de papillons déterminée par un seul gène !

La couleur des ailes des espèces de papillons du genre Heliconius est dictée par l'expression d'un seul gène. Wildcat Dunny, Flickr, CC by 2.0.  [...] Un seul gène peut donc être à l'origine d'une variété de caractéristiques physiques. Il semblerait qu'une variabilité du segment cis-régulateur, qui permet de déclencher l' expression du gène, soit à l'origine de la variabilité phénotypique. De plus, ce même gène optix est aussi responsable de la couleur des yeux du papillon.  [...]

Biologie synthétique : une machine qui reproduit l'évolution

Harris Wang, étudiant en troisième année de l'équipe de Church, en a inventé la première mouture en 2009. Son but était de produire une grande quantité de lycopène, la protéine qui donne sa couleur rouge aux tomates. Il a donc d'abord sélectionné des bactéries E.  [...] Coli capables de produire une petite quantité de ce produit (rappelons qu'avant de faire la Une de l'actualité sanitaire, les E. Coli étaient surtout connues pour être les rats de laboratoire de l'ingénierie génétique. les organismes sur lesquels on effectue tous les tests).  [...]

Obésité : découverte d'une enzyme qui brûle les calories

Les animaux possèdent plusieurs types de tissus adipeux. un tissu adipeux blanc, qui stocke des graisses, et un tissu adipeux brun, qui produit de la chaleur. Le tissu adipeux brun, ou graisse brune, doit sa couleur à la grande quantité de mitochondries.  [...] Quand les chercheurs ont injecté des acides aminés N-acylés chez des souris obèses qui suivaient un régime riche en graisse, ils ont observé une perte significative de poids après huit jours de traitement. La perte de poids concernait le tissu graisseux. Comme l'administration des acides aminés N-acylés augmente la dépense énergétique, elle facilite la perte de poids.   [...]

En vidéo : mesurer l'oxygène dans le sang en temps réel

Le sang circule continuellement dans les vaisseaux et le coeur, et diffuse l' oxygène aux organes du corps. L' oxymètre est un instrument qui permet de mesurer la quantité d'oxygène présente dans les artères.  [...] En effet, la couleur de l' hémoglobine des globules rouges varie en fonction de la présence d'oxygène. Selon Lihong Wang, directeur de l'étude, grâce à cet instrument, nous pouvons connaître la quantité d' oxygène portée par chaque globule rouge et déterminer la quantité moyenne d'oxygène présente dans un capillaire.  [...]

Tomate anti-cancéreuse

Le lycopène est déjà considéré, études à l'appui, comme bénéfique pour la santé. Elle réduirait ainsi le risque de cancer de la prostate de façon importante. Le lycopène abaisserait par ailleurs la quantité de mauvais cholestérol et donc le risque de maladie cardio-vasculaire.  [...] Les tomates, même non génétiquement modifiées, en raison de leur contenu en antioxydants variés, préviennent la dégradation des cellules. Le lycopène, pigment donnant au fruit sa couleur rouge, est un de ces antioxydants. La nouvelle tomate contiendrait 2 à 3,5 fois la quantité moyenne de lycopène des tomates classiques.  [...]

Une bactérie bénéfique pour la conservation de la viande

Une équipe de chercheurs de l'INRA a séquencé le génome de la principale bactérie vivant sur la viande et le poisson frais. Lactobacillus sakei. Cette bactérie, utilisée couramment en Europe pour la fermentation des produits carnés comme le saucisson sec, montre des propriétés qui pourraient être utilisées également pour une meilleure conservation de la viande fraîche (ou du poisson), en préservant sa qualité microbiologique.   [...] En ce qui concerne la conservation des produits carnés ou dérivés de poissons, l'utilisation de cette catégorie de bactérie est maintenant envisagée, non plus pour fermenter les produits, mais pour préserver leur qualité microbiologique. Dans ce cas, ces bactéries doivent être présentes, mais ne pas se développer en trop grande quantité, ne pas altérer les qualités organoleptiques du produit ( couleur, flaveur, texture ), et empêcher les bactéries indésirables de se développer.  [...]

Le xénope, un amphibien, va-t-il inspecter nos médicaments ?

Parce qu'elle n'a pas changé de forme depuis 450 millions d'années, on qualifie parfois la limule de fossile vivant, une expression sans fondement que l'on devrait oublier. L'animal est capturé pour prélever son hémolymphe (l'équivalent du sang), de couleur bleue, à des fins pharmaceutiques.  [...] Car à l'heure actuelle, et depuis plus de 40 ans, les médicaments sont stérilisés puis testés à l'aide d'un extrait de limule. Cet animal, vieux de 450 millions d'années, possède un système immunitaire dirigé contre une quantité impressionnante de pathogènes, et se défend contre les bactéries en sécrétant du coagulogène grâce à des cellules sanguines spécialisées, les amoebocytes.  [...]

Tempête Harvey : quels risques pour la santé des habitants ?

Au-delà du danger immédiat pour les personnes piégées, les inondations causées par la tempête Harvey engendrent une pollution par des eaux usées qui fait peser un risque sanitaire important sur les populations touchées, parfois des années durant. Si les efforts actuels se concentrent sur l'évacuation pour éviter noyades, électrocutions ou hypothermies, le tableau à long terme pourrait être plus tragique encore, en raison des énormes quantités d'eaux polluées qui ont envahi rues, maisons ou entreprises de quartiers entiers, soulignent les experts.  [...] La couleur verte indique les pluies les plus faibles et le rouge situe les plus fortes. Le bleu correspond aux précipitations solides (neige, glace...). Les précipitations les plus fortes sont au centre, ce qui indique la grande quantité d'énergie mise en jeu.  [...]

En image : l'oeil comme vous ne l'avez jamais vu

Les yeux sont loin d'être des globes lisses. Suren Manvelyan le prouve dans une collection de photos impressionnantes. Vu de si près, l'oeil ressemble plus à un paysage de science-fiction qu'à un organe humain. Profitons-en pour nous pencher sur cet organe subtil.   [...] La couleur de l'iris dépend de l'expression de nombreux gènes. Les nouveau-nés ne possèdent pas de mélanine dans la partie antérieure de l'iris, même s'ils sont porteurs du gène des yeux bruns. C'est pourquoi ils ont toujours les yeux bleus. Les deux yeux d'une même personne peuvent être de couleurs différentes.  [...]