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Découverte d'une fonction essentielle à la réponse immunitaire

Une partie des molécules qui participent au couplage entre cellules dendritiques et cellules T était déjà connue, mais seule l'une d'entre elles semblait jouer un rôle dans l'activation des cellules T quiescentes. Le mystère persistait lorsque l'équipe de Paul Henri Roméo (Inserm unité 567, Institut Cochin) a trouvé, sur les cellules dendritiques, l'expression d'une protéine qui n'avait a priori rien à y faire.  [...] la neuropiline 1. Cette dernière était identifiée jusque-là comme un acteur majeur dans la mise en place des réseaux de neurones. Plus précisément, elle est le récepteur de molécules ( ligands ) qui guident le processus de migration des extrémités des cellules nerveuses.  [...]

Des anticorps "intelligents" à des fins diagnostiques

Pour mieux comprendre le fonctionnement normal et pathologique des cellules, il est donc nécessaire de suivre l'expression des gènes mais aussi d'analyser le comportement des protéines elles-mêmes. Pour cela, les anticorps sont des outils intéressants. En recherche, les scientifiques utilisent traditionnellement des anticorps couplés à des molécules fluorescentes ou à des micro-billes métalliques pour pister les protéines.  [...] Distinguer ces deux formes apporte des informations supplémentaires aux chercheurs sur le fonctionnement des cellules, mais aussi aux médecins pour le diagnostic.  [...]

Le Lei gong teng, une plante chinoise pour traiter l'obésité ?

Dans un article paru dans Cell, des chercheurs ont utilisé une nouvelle approche pour identifier des molécules qui augmenteraient la sensibilité à la leptine afin de traiter l' obésité. Ils se sont servis d'une base de données contenant des profils d'expression génétique de cellules humaines traitées avec plus d'un millier de petites molécules.  [...] Ils ont ainsi trouvé une molécule avec un profil d'expression pouvant être associé à une amélioration de la fonction du réticulum endoplasmique et une sensibilité à la leptine. le célastrol, un composé naturel extrait des racines de la plante Tripterygium wilfordii, aussi appelée thunder god vine ( vigne du tonnerre divin ) ou encore Lei gong teng.  [...]

Cancer : les microARN s'en mêlent

La première, menée par le Laboratoire Cold Spring Harbor, l'Université de Caroline du Nord et le Memorial Sloan-Kettering Cancer Center, relie un groupe de 7 microARN codés par le gène c13orf25 du chromosome 13 à un cancer du sang, le lymphome de type B. Les chercheurs ont transplanté chez des souris génétiquement modifiées des cellules sanguines transformées pour surexprimer les microARN.  [...] Le troisième article, celui dont les répercussions sont les plus évidentes, montre que les microARN présents dans les cellules cancéreuses varient spécifiquement en fonction du type de cancer. Les chercheurs ont mesuré l'expression de 217 microARN humains dans des échantillons de tumeurs et découverts que ce petit nombre de molécules permet d'identifier le type de cancer mieux que les données de 16000 ARN messagers codants.  [...]

Le bleu de méthylène ralentirait le vieillissement de la peau

Les chercheurs ont testé le bleu de méthylène dans des fibroblastes de donneurs plus âgés (plus de 80 ans) pendant quatre semaines. À la fin du traitement, les cellules montraient des améliorations, comme une diminution de l'expression de gènes marqueurs du vieillissement cellulaire.  [...] Les chercheurs se sont concentrés sur l'effet de l'eau de Javel sur l'expression du gène codant pour la molécule NF-kB. Ils ont montré qu'une solution de 0,005 % d'eau de Javel diminuait l'expression de ce gène dans des cellules de peau humaine cultivées en laboratoire.  [...]

Cancer du sein : implication de la protéine Snail dans sa réapparition

Des chercheurs de l'Université de Pennsylvanie et de l'Université de Californie à Davis dans un article de Cancer Cell, ont approfondi la caractérisation des nouvelles cellules tumorales.  [...] Afin de les caractériser au niveau moléculaire, ils ont analysé de manière comparative à l'aide de microarrays, l'expression génétique des différents types de cellules tumorales sur un échantillon de patientes. Ils ont ainsi mis en évidence une corrélation positive entre le niveau d'expression de la protéine Snail et l'apparition d'une tumeur secondaire.  [...]

Prix Européen Jeanne Loubaresse 2002

Extrêmement sensibles, ces molécules peuvent déceler la présence d`altérations génétiques dans l`ADN des cellules. C`est alors un outil diagnostique facilitant la recherche de prédisposition à certains cancers.  [...] Ciblées au niveau d`un gène, elles peuvent en moduler l`expression. Allumer ou éteindre un gène constitue un excellent moyen de corriger certains dysfonctionnements cellulaires à l`origine des cancers. Les PNAs sont alors des molécules à visée thérapeutique qui permettent d`entrer de plein-pied dans la thérapie génique.  [...]

Du sang obtenu à partir de cellules de peau

Des fibroblastes peuvent être reprogrammés en cellules sanguines grâce à l'expression du gène oct4 et à la mise en culture des cellules dans un milieu contenant des cytokines particulières. Raffyd, Flickr, CC by-nc 2.0.  [...] Dans le cas des fibroblastes reprogrammés en cellules sanguines, et grâce à une régulation fine de son expression, aucun signe de pluripotence n'a pu être mis en évidence. En revanche, les cellules ont commencé à exprimer les antigènes CD45, spécifiques des cellules hématopoiétiques progénitrices.  [...]

Le ribosome humain révèle sa structure précise en 3D

Les ribosomes sont de grands complexes constitués de protéines et d' ARN repliés ensemble. Présents au sein des cellules de tous les êtres vivants, ils interviennent comme des nanomachineries moléculaires dans l'expression des gènes et la biosynthèse des protéines.  [...] La constitution d'un répertoire des sites de liaison existants est une première étape pour augmenter la spécificité des molécules thérapeutiques et éviter qu'elles ne se fixent au mauvais endroit.  [...]

Un gène impliqué dans le syndrome lymphoprolifératif lié au chromosome X

L'équipe de scientifiques a étudié les profils génétiques de 18 familles porteuses de ce syndrome et a identifié des mutations dans le gène XIAP chez les individus de trois d'entre elles. Le gène code une molécule anti-apoptotique, c'est-à-dire empêchant la mort cellulaire.  [...] L'absence d'expression du gène XIAP et par conséquence l'absence de cette molécule chez les personnes affectées se traduit par une mort cellulaire accrue de leurs lymphocytes, ces cellules du sang qui assurent la défense contre les éléments étrangers (virus, microbes, etc).  [...]