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Une horloge dans notre intestin

Des travaux récents avaient montré l'existence d' horloges biologiques pour les cellules du foie, des reins et des poumons, mais il n'y avait pas d'évidence au niveau de l'intestin. Pourtant, on observe une rythmicité pour le renouvellement des cellules intestinales, leur migration et leur différenciation.  [...] Les chercheurs de l'INRA ont apporté les premières preuves de l'existence d'une horloge biologique au niveau de l'intestin. Pendant trois ans, ils ont collecté des biopsies d' épithélium intestinal au Centre de Recherche en Nutrition Humaine de Nantes. Ils ont montré que les cellules intestinales expriment les protéines des gènes dits gènes horloges identifiés actuellement.  [...]

Infections alimentaires : les campylobactéries mises en examen !

Motilité intracellulaire de la bactérie Shigella. Celle-ci envahit et détruit la muqueuse intestinale du colon provoquant une dysentrie. Elle se déplace dans la cellule infectée et se propage dans les cellules voisines en fabriquant une queue de comète formée d'actine polymérisée. J.P.Sansonetti/ Inserm.  [...] La paroi intestinale forme de très nombreux replis couverts de villosités. cette image montre la partie supérieure (apex) des cellules polygonales absorbantes constituant les villosités de l'intestin grêle. C'est au niveau de ces cellules que s'effectue l'absorption des aliments.  [...]

Le scutoïde, cette nouvelle forme géométrique identifiée dans nos cellules

Des chercheurs décrivent une nouvelle forme géométrique trouvée dans des cellules épithéliales et qui favoriserait leur stabilité lors des torsions des tissus. Comme cette structure n'avait pas de nom mathématique, elle a été appelée scutoïde, en référence au scutellum des insectes.  [...] Lors du développement de l' embryon, les tissus se transforment. Ils se courbent, se plient, se tordent, pour se structurer en formes complexes qui donneront les organes. Les cellules épithéliales sont comme des briques emboîtées les unes aux autres et qui forment des couches de tissus, par exemple au niveau de la peau, de l' intestin.  [...]

Cancer colorectal : la flore intestinale le déclenche-t-elle ?

Durant longtemps, on a résumé le cancer à des mutations génétiques néfastes qui favorisaient la multiplication anarchique des cellules. Certes, celles-ci demeurent indispensables pour emballer la machinerie cellulaire. Mais de la même façon que notre génome ne façonne pas tout de notre apparence et de notre personnalité, l'environnement exerce également un pouvoir sur les événements.  [...] Il existe même un modèle de souris génétiquement modifiées pour développer des polypes. Mais au lieu de se retrouver tout le long de la paroi du gros intestin, elles sont localisées uniquement au niveau du cæcum, au début du côlon, juste après l' intestin grêle.  [...]

Surprise : l'intestin produit des cellules sanguines !

Des chercheurs de l'université Columbia étudiaient le sang de patients qui avaient reçu une greffe d'intestin. Ils se sont aperçus de la présence de cellules sanguines du donneur, provenant de cellules souches de l'intestin.  [...] La greffe d'intestin est pratiquée chez des patients souffrant de pathologies intestinales comme la maladie de Crohn. Pour éviter le rejet de greffe, les patients prennent des traitements immunosuppresseurs. La présence de cellules sanguines du donneur dans le sang du greffé est donc plutôt une bonne chose car cela signifie que le patient a moins de risque de rejeter son greffon, comme l'explique Megan Sykes, l'une des auteurs de ces travaux.  [...]

Médecine régénérative : un intestin obtenu avec des cellules souches (MAJ)

La difficulté de cette étape était d'identifier comment et quand incorporer les cellules de la crête neurale dans l'intestin en développement précédemment créé in vitro explique Maxime Mahé, chargé de recherche à l'Inserm, coauteur de ce travail. La co-culture du tissu intestinal et des cellules précurseurs du système nerveux entérique a permis de générer un tissu humain ressemblant à l'intestin foetal en développement.  [...] Ainsi, les cellules souches ont été mises pendant trois jours en présence d'activine A, une protéine impliquée dans le développement de l' endoderme. Ce feuillet embryonnaire donne progressivement naissance à une partie des organes internes dont l'intestin, par opposition à l' ectoderme et au mésoderme qui se différencient respectivement en tissus plus externes (peau, yeux.  [...]

Le gène Notch, nouvel acteur de notre intestin !

Ces dernières relativement indifférenciées, et donc sans fonction propre, constituent une première étape entre les cellules souches et les cellules spécialisées. Elles donnent naissance aux quatre types de cellules présentes dans l'intestin. Les cellules progénitrices engendrent des cellules qui remontent le long des villosités et acquièrent progressivement leur fonction de digestion.  [...] Le modèle mis au point par les équipes de Spyros Artavanis-Tsakonas et Daniel Louvard devrait permettre d'étudier plus précisément l'implication des cellules progénitrices et des cellules souches dans le développement des cancers colo-rectaux. Compte tenu de la rapidité de renouvellement du tissu intestinal (3 à 5 jours), les altérations survenant dans les cellules déjà différenciées des villosités ont peu de chance de donner naissance à des cellules tumorales.  [...]

Des bactéries pourraient être utilisées contre l'allergie aux cacahuètes

Plusieurs études ont suggéré que l'hygiène moderne et les habitudes alimentaires pourraient jouer un rôle en perturbant la flore bactérienne intestinale et celle de l' épiderme. La fréquence des allergies alimentaires chez les enfants a augmenté de 50 % entre 1997 et 2011 et des recherches ont montré une corrélation entre l'usage accru des antibiotiques et des agents antimicrobiens.  [...] Une analyse génétique et moléculaire des clostridia a révélé comment elles empêchent des réactions allergiques dans l'intestin. Elles déclenchent dans les cellules immunitaires un mécanisme qui produit des niveaux élevés d'une molécule connue pour réduire la perméabilité de la paroi intestinale.  [...]

Cancer du côlon : Découverte d'une nouvelle voie de développement tumoral

Par des raffinements techniques (en associant k-ras muté au promoteur du gène de la villine (3) qui ne s'exprime que dans les cellules intestinales), la protéine KRas issue du gène muté n'est donc exprimée que dans les cellules de l'intestin, ce qui permet d'obtenir un excellent modèle pour étudier le développement des tumeurs coliques.  [...] Le résultat des chercheurs de l'Institut Curie bouleverse ce dogme. Ceci tient au fait que, dans ce nouveau modèle, k-ras muté est exprimé dans les cellules souches, assurant le renouvellement de la muqueuse intestinale pendant toute la vie adulte. Cette particularité permet aux cellules exprimant l'oncogène de se maintenir dans l'intestin et d'acquérir les autres mutations nécessaires à la progression tumorale.  [...]

Journée mondiale de lutte contre le sida : 10 infos méconnues et importantes

Le Sida est dû au virus VIH qui infecte de cellules du système immunitaire, entraînant l' immunodéficience acquise. Dans un contexte où le système immunitaire est affaibli, des pathologies et des infections opportunistes se développent et compromettent la survie du patient.  [...] Gaëtan Dugas, un steward québécois soupçonné d'être le patient zéro en Amérique du nord a été injustement accusé d'être l'homme à l'origine de l' épidémie de Sida dans cette partie du monde. Un article paru dans Nature en 2016 l'innocente définitivement. L'épidémie de VIH-1 aux États-Unis aurait émergé d'une épidémie préexistante aux Caraïbes.   [...]