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Influence de l'homme sur le processus évolutif

Le processus qu'est l'évolution biologique est l'un des plus lents de la nature. L'intervention de l'homme peut cependant induire une accélération de ce processus. C'est ce que suggère une étude menée sur une espèce de poisson, dénommée Cynotilapia afra.  [...] Chez beaucoup d'animaux, la formation de nouvelles espèces prend des milliers d'années. Les poissons cichlidés sont pour leur part connus pour avoir un rythme rapide d'évolution. Les cichlidés du Lac Malawi (Afrique) auraient engendré 1000 espèces en seulement 500.000 ans.  [...]

Paramécie : les clés d'une nouvelle forme d'hérédité

Chez certaines espèces de paramécies, la distribution du type sexuel dans la descendance ne suit pas les lois de Mendel, qui signent une hérédité provenant de l'ADN des chromosomes. Pourquoi Dans une étude récente, des chercheurs français viennent enfin d'élucider ce mystère vieux de 75 ans.  [...] Ils ont mis en évidence le rôle de petites séquences d'ARN dans l'expression des gènes chez la descendance. Ce mécanisme, jusqu'ici inconnu, offre de nouvelles possibilités d'évolution à ces espèces.  [...]

Nouvelle théorie explicative de la diversité des espèces tropicales

Il y a une quarantaine d'années, les biologistes de l'évolution avaient suggéré que de telles périodes de sécheresse avaient entraîné la constitution de refuges forestiers dans lesquels de nombreuses nouvelles espèces d'oiseaux, de papillons et de plantes étaient apparues.  [...] Elles n'ont pas eu la possibilité d'évoluer en de multiples espèces alors qu'au niveau des tropiques les variations du climat ont été moins sévères. Des espèces bien plus anciennes ont ainsi perduré, et des groupes dotés d'un rythme d'évolution rapide ont pu se diversifier sans interruption.  [...]

Le mystère de la richesse de Madagascar en espèces animales et végétales

La nouvelle théorie propose une explication de la présence d'un grand nombre d' espèces sur des zones géographiques réduites à travers l'île. Dans certaines zones de faible altitude, ces animaux connaissent une situation d'isolement en raison de la configuration géographique, ce qui éclaire le phénomène de spéciation, d'évolution vers de nouvelles espèces.  [...] les bassins des rivières, avec leurs sources à des altitudes relativement faibles. Ceux-ci constituèrent des zones dans lesquelles les espèces ont été contraintes d'exercer leur aptitude à la survie et ont donné naissance à de nouvelles espèces. Les recherches sont publiées dans la revue Science du 19 mai 2006.  [...]

Décryptage du génome humain : le chromosome 5 se dévoile

Sans savoir à quels gènes mutés les pathologies correspondent, la certitude est acquise que certains maux trouvent leur origine dans des altérations de gènes portés par le chromosome 5. c'est le cas d'une certaine forme d' asthme, de la maladie de Crohn (une maladie du tube digestif qui peut entraîner un cancer ), du syndrome de Sotos (un désordre mental) et de l' amyotrophie spinale notamment.   [...] Si les sections codantes présentent un intérêt majeur, en particulier pour la médecine, celles qui ne codent pas ne sont pas pour autant en reste. En effet la comparaison de ces régions avec des portions génomiques d'autres espèces animales permet l'établissement de thèses nouvelles ou la confirmation d'anciennes, dans le domaine de l'évolution.  [...]

Microbiote : près de 2.000 nouvelles espèces de bactéries découvertes

Des chercheurs britanniques ont reconstruit le génome de bactéries du microbiote grâce à des méthodes informatiques. Ils ont ainsi découvert dans l'intestin humain près de 2.000 nouvelles espèces de bactéries qui n'avaient pas encore été cultivées en laboratoire.  [...] Mais beaucoup de ces bactéries sont encore méconnues car il est compliqué de les cultiver au laboratoire. D'où l'idée d'utiliser la bio-informatique pour identifier de nouvelles espèces dans le microbiote intestinal.  [...]

Espèces menacées : des îles particulièrement vulnérables

L'adjonction de nouvelles espèces à la liste résulte non seulement de l'inquiétante diminution de certaines espèces (ainsi la sous-population de dauphins communs de Méditerranée a diminué de plus de moitié sur les 30-40 dernières années), mais aussi de l'effort de recensement constant de l'UICN qui a par exemple, cette année pour la première fois, ajouté des algues et des lichens à sa liste.  [...] Les opérations d'élimination de ces nouvelles espèces sont difficiles à mettre en oeuvre, coûteuses, et leur succès n'a pour l'instant été obtenu que sur des petites îles relativement isolées (la Nouvelle-Zélande ayant certainement actuellement l'expérience la plus aboutie dans ce domaine).  [...]

Fouilles marines en Belgique : plus de 150 espèces animales découvertes

Des scientifiques belges réalisent actuellement une étude saisonnière de la biodiversité des épaves sur les côtes belges. ils veulent découvrir combien d'espèces y vivent. Ils les photographient et collectent les animaux vivant sur les épaves, ces dernières augmentant la richesse biologique dans la mer.  [...] Nous avons même découvert quelques espèces qui n'avaient jamais été observées en Belgique. Diadumene cincta (une anémone) et Caprella tuberculata (un crustacé) sont des nouvelles espèces pour la faune belge.  [...]

Le mystère de la coloration des animaux en partie expliqué

Ainsi, l'apparition d'une nouveauté évolutive, la tache sur l' aile, résulte non pas de l'évolution de nouveaux gènes, mais plutôt de l' émergence de nouvelles interactions entre des gènes préexistants. Ces résultats publiés dans Science illustrent, au niveau génétique, comment l'évolution procède par un bricolage opportuniste pour faire du neuf avec du vieux.  [...] Une fois la tache apparue, sa forme s'est modifiée au gré de la formation de nouvelles espèces de drosophiles. Ainsi, la coloration de leurs ailes s'est plus ou moins intensifiée, étalée, ou même éclatée en plusieurs petites taches. Ces variations d'un thème initial constituent une deuxième phase évolutive distincte de l'apparition du caractère tache au bout de l'aile.  [...]

Découverte d'une nouvelle espèce de mammifère en Europe

Le Dr Tomas Cucchi, qui travaille actuellement à l'université de Durham (Royaume-Uni), se montre extrêmement emballé par la découverte. De nouvelles espèces de mammifères sont en général découvertes dans des régions à forte biodiversité, comme l'Asie du Sud-Est.  [...] La découverte de cette nouvelle espèce et l'énigme qui entoure sa survie ouvrent de nouvelles perspectives pour les scientifiques qui étudient le processus d'évolution des mammifères et les conséquences écologiques des activités humaines sur la biodiversité insulaire, a commenté le Dr Cucchi.  [...]