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Les animaux, fins stratèges

Dans le monde animal, les individus effectuent les choix entre impulsivité et patience. Un cas classique, auquel tous les animaux sont confrontés, y compris les humains, est le choix entre une récompense immédiate et peu importante en nourriture et une autre différée mais plus consistante.  [...] En comparant deux espèces de singes mettant en ouvre des stratégies très différentes pour se procurer de la nourriture, les chercheurs ont montré qu'elles exhibaient des propensions non similaires à la patience ou à l'impulsivité. Ils ont étudié, chez deux espèces de singes du Nouveau Monde, le tamarin ( Saguinus oedipus ) et le ouistiti commun ( Callithrix jacchus ), les réactions face à une récompense nécessitant soit une attente, soit de parcourir une distance.  [...]

Le partage chez les primates

Stevens a placé soit des chimpanzés (Pan troglodytes) soit des singes (Saimiri boliviensis) dans une cage et leur a fourni un repas en fruits. Dans une cage adjacente, était placé un membre affamé de la même espèce. Les primates donnaient rarement de la nourriture à leur camarade.  [...] Mais dans le cas où l'on ouvrait la cloison séparant les deux cages, donnant ainsi à l'animal affamé la possibilité de demander, voler ou se battre pour la nourriture, le partage devenait courant.  [...]

Monsieur, tenez-vous du bonobo ou bien du chimpanzé ?

Des expériences de compétition entre deux individus d'une même espèce pour la nourriture ont été réalisées afin de mesurer le taux des hormones stéroïdes ( testostérone et cortisol ). La salive a été prélevée sur les grands singes grâce à un coton caché dans des bonbons, et ce avant et après que la nourriture leur ait été présentée.  [...] Chez les deux espèces, les mâles présentent une diminution des stéroïdes lorsqu'ils sont placés dans la situation où les deux individus partagent équitablement la nourriture. Au contraire, la quantité de ces hormones augmente lorsque le mâle dominant reçoit davantage de nourriture.  [...]

En bref : les chauves-souris d'un arbre seraient le réservoir d'Ebola

L' enquête menée par les chercheurs allemands du Robert Koch Institute (Berlin) les a guidés vers d'autres chauves-souris. D'une toute autre espèce, insectivore cette fois. Une importante colonie de ces animaux sauvages a été découverte dans un arbre situé près de la maison du cas index.  [...] Par ailleurs, les chercheurs ont écarté les grands singes comme vecteurs de la maladie. Durant les épidémies précédentes, les populations de ces mammifères avaient largement diminué. Dans le cas présent, aucune réduction de la démographie de ces espèces n'a été observée.  [...]

Des chauves-souris réservoir du virus Ebola

Par ailleurs, des observations épidémiologiques ont montré que le pic de mortalité chez les grands singes se situerait lors de la saison sèche, période pendant laquelle les ressources alimentaires s'appauvrissent considérablement. Les chauves-souris et les primates entreraient alors en compétition pour se nourrir, ce qui occasionnerait des rapprochements et contacts plus fréquents.  [...] Ce phénomène aurait pour conséquence une reprise de la réplication virale, voire l'apparition de virus infectieux dans le sang de ces animaux. La contamination des grands singes se ferait lorsque les deux espèces se concentrent pour consommer les fruits d'un même arbre, par contact direct avec le sang et les liquides placentaires des chauves-souris échappés lors de la mise bas.  [...]

Mammifères : à chacun son pneumocyste

Les relations de parenté entre les micro-organismes ont ensuite été comparées à celles de leurs hôtes. Il est ainsi apparu que les arbres obtenus étaient très similaires, la phylogénie des pneumocystes renvoyant comme un miroir celle des Primates. Les quelques différences observées apparaissent au niveau du branchement des pneumocystes de trois singes Sud-Américains.  [...] le saki (Pithecia pithecia), le singe écureuil ( Saimiri sciureus ) et le singe hibou (Aotus nancymai). Des travaux antérieurs, portant sur la phylogénie de ces singes, montrent une incertitude comparable à propos de la parenté évolutive de ces trois espèces.  [...]

Sexualité : les animaux ne manquent pas de pratiques !

Bonobos. le sexe pour tisser les liens sociaux Si, dans la majorité des espèces, la sexualité a vocation de reproduction, il est des espèces où elle représente bien plus. Les grands singes sont particulièrement remarquables à cet égard. Il y a l'Homme, évidemment, mais les orangs-outangs s'adonnent parfois à des plaisirs à deux sans aucune intention de reproduction, pratiquant par exemple le sexe oral.  [...] Pas de tabou. petits ou grands, mâles ou femelles, jeunes ou moins jeunes, tout le monde y passe. Ces singes érotiques nous mettent face à notre propre morale. collisionality, Fotopédia, CC by-nc-nd 2.0.  [...]

Pourquoi le plus mortel parasite du paludisme préfère-t-il l'Homme ?

Les Plasmodium sont responsables du paludisme. Il existe plusieurs espèces qui sont plus ou moins dangereuses. Elles sont également très spécifiques de leur hôte. En d'autres termes, une espèce peut infecter un animal particulier mais pas un autre. P. falciparum, par exemple, s'attaque uniquement aux Hommes.  [...] Bien que d'autres animaux, tels que des oiseaux, des singes et des reptiles, notamment des serpents, puissent tomber malades, les espèces responsables sont toutes différentes. Les gorilles et les chimpanzés, par exemple, bien que proches de l'Homme, ne sont jamais infectés par P. falciparum.  [...]

Des rapaces préhistoriques qui dévoraient les hominidés ?

Pendant longtemps, les scientifiques avaient attribué la mort de cet Australopithecus africanus de trois ans et demi à l'attaque d'un félin. Mais l'enquête menée par Scott McGraw désigne un autre coupable. un rapace préhistorique. En effet, l'équipe a remarqué que les perforations et les griffures visibles sur le crâne de l'enfant correspondaient à celles observées sur les os des singes victimes des aigles couronnés.  [...] La plupart provenaient d' espèces de singes de petite taille, pesant entre un et cinq kilogrammes à l'âge adulte, mais un tiers des échantillons correspondait à des os de mangabeys, les plus grands singes peuplant la forêt Tai de Côte d'Ivoire (cinq à dix kilos).  [...]

Les primates ont le sens de la justice

Dans leur étude, les chercheurs ont procédé à des échanges mettant en jeu de la nourriture. Les sujets étaient des singes capucins bruns. Ces derniers refusaient une récompense ( concombre ) s'ils constataient que leurs partenaires recevaient une récompense de plus grande valeur (grains de raisins ) pour un travail égal ou inférieur.  [...] De tels comportements vont à l'encontre de thèses traditionnelles des scientifiques ou des économistes. D'après celles-ci, les décisions économiques sont rationnelles. Les expériences menées sur les singes indiquent que le sens émotionnel de la justice joue un rôle-clé dans la prise de décision et vont dans le sens des positions d'une nouvelle école de pensée, selon laquelle la prise de décision économique serait basée autant sur le sens émotionnel de la justice que sur des considérations rationnelles.  [...]