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Ces médicaments venus des océans...

Certaines espèces ont d'ailleurs déjà été repérées pour leur intérêt pour l'Homme. Des algues venues de la mer permettent notamment de fabriquer des biocarburants. des bactéries servent à fabriquer des matières plastiques biodégradables. Le chitosane, un composé osidique provenant de l' exosquelette des crustacés, est utilisé en cosmétique, en agroalimentaire, voire en médecine où il peut être employé pour fabriquer une sorte de peau artificielle destinée aux grands brûlés, ou des lentilles de contact.  [...] Même si l'on découvre des espèces inconnues qui sécrètent potentiellement des molécules très intéressantes, l'extraction des molécules en suffisamment grandes quantités, même pour leur seule analyse, est compliquée. Ensuite, si la molécule se révèle effectivement utile, il faut pouvoir la produire industriellement en cultivant l'animal source (ce qui est souvent impossible hors de son milieu naturel), ou plus souvent par chimie ou génie génétique, autre étape critique.  [...]

Faut-il vacciner les chimpanzés contre le virus Ébola ?

Or, préserver ces autres hominidés revêt un intérêt certain puisque l'on sait ces espèces menacées. Menacées par les activités humaines telles la chasse et la déforestation, mais aussi par les maladies, dont la terrible fièvre hémorragique Ébola. Si une épidémie frappe durement l' Afrique de l'Ouest depuis quelques semaines, avec 174 décès officialisés par l' OMS sur les 258 cas confirmés au 23 mai en Guinée, les grands singes y sont encore plus sensibles que nous.  [...] Ils pointent du doigt le fait que l'interdiction a été décidée sans qu'il y ait de réelles discussions sur les avantages que certaines des recherches pourraient procurer aux groupes de gorilles et de chimpanzés non captifs. Un tel vaccin contre Ébola aurait réellement un intérêt du point de vue de la conservation de ces espèces menacées aux yeux de ces chercheurs.  [...]

Grippe aviaire : enfin un vaccin pour l'homme ?

Cette nouvelle est le fruit de six mois de recherche intensive, et fait suite à l'annonce, au mois d'octobre dernier, de la conception d'un prototype de vaccin donnant des résultats positifs sur l'homme.  [...] Néanmoins, si l'intérêt de cette découverte peut difficilement être remise en cause, il faut cependant préciser que ce vaccin n'est efficace que contre la forme actuelle du virus H5N1, et ne serait d'aucune aide face à une forme mutée, se transmettant d'homme à homme.  [...]

Pour une poignée de gènes...

Depuis près de 10000 ans, l'Homme n'a cessé de pratiquer, à travers son agriculture, une sélection intensive sur le téosinte, une plante fourragère ancêtre du maïs.  [...] La prochaine étape consistera maintenant à déterminer plus précisément les mécanismes d'action de ce type de gènes afin de produire des espèces d'intérêt pour l' agriculture.  [...]

Pourra-t-on soigner le diabète grâce au clonage thérapeutique ?

Ce n'est pas une première. Il y a environ un an, en mai 2013, l'équipe de Shoukhrat Mitalipov, de l'université de la santé et des sciences de l'Oregon (États-Unis), avait été pionnière en réalisant cette performance depuis des cellules d'un nouveau-né. Le 17 avril dernier, une collaboration entre scientifiques Sud-Coréens et États-Uniens a permis de réussir l'exploit à partir de cellules somatiques de deux hommes adultes.  [...] Verront-elles le jour ou seront-elles supplantées par les CSPi La question demeure, mais l'intérêt de poursuivre dans cette voie est réel, tant qu'aucune technique n'a réellement fait ses preuves chez l'Homme.  [...]

Les chiens, plus que les chats, protègent les bébés des infections

Le chien est le meilleur ami de l'Homme, mais aussi du bébé. Les animaux de compagnie ont prouvé leur intérêt en montrant qu'ils favorisaient globalement le bien-être. Kletr/shutterstock.com.  [...] Nous montrons des premières preuves que la possession d'un chien peut être protectrice contre les infections de l' appareil respiratoire pendant la première année de la vie, rapporte l'étude. Nous faisons l'hypothèse que les contacts animaux pourraient aider à faire mûrir le système immunitaire, menant à des réponses immunitaires plus efficaces et à des périodes d'infection plus courtes.   [...]

Des bactéries avec un ADN jusque-là inconnu sur Terre?

Des chercheurs ont sélectionné des bactéries E. coli dont l'ADN utilise un alphabet différent du code habituel. Intérêt de cette expérience de biologie synthétique. créer des organismes utiles à la bio-ingénierie mais inoffensifs pour l'Homme et l'environnement.  [...] Un autre défenseur de la xénobiologie, Markus Schmidt, avait présenté la création en laboratoire d'une nouvelle forme de vie étrangère, comme un outil ultime de sécurité biologique, dans un article publié l'an dernier dans BioEssays. Interrogé sur l'acceptabilité sociale de son projet, M.  [...]

Un virus géant, Mollivirus, renaît du sol gelé après? 30.000 ans

Des virus géants d'une espèce nouvelle, découverts dans un pergélisol vieux de 30.000 ans, ont retrouvé leur pouvoir infectieux au détriment de leur hôte, une amibe. Ce Mollivirus sibericum, soit virus mou de Sibérie, a de quoi étonner. il ne ressemble à rien, même pas aux autres virus géants déjà connus.  [...] Jean-Michel Claverie, membre de l'équipe marseillaise qui a mis la main sur cette curiosité, explique à Futura-Sciences l'intérêt de la trouvaille. Et si des vieux virus oubliés, dangereux pour l'Homme, pouvaient ainsi se réveiller Possible, affirme le chercheur.  [...]

Nouvel espoir dans la recherche d'une meilleure conservation des plaquettes sanguines

La transfusion de plaquettes sanguines sauve chaque jour de nombreuses vies, mais la manipulation de ces cellules est particulièrement délicate. A température ambiante, elles ne survivent que cinq jours. Pour les préserver, la congélation a bien été envisagée mais les plaquettes n'y résistent pas et disparaissent quelques heures après la transfusion.   [...] Bien entendu, des essais complémentaires devront être menés avant de statuer sur la faisabilité et l'intérêt de la méthode chez l'homme, mais des tests préliminaires en laboratoire auraient d'ores et déjà donné de bons résultats.  [...]

La planaire, une arme contre la résistance aux antibiotiques ?

Ce ver plat était jusque-là connu pour ses extraordinaires capacités de régénération, qui en font un être potentiellement immortel (il ne peut pas mourir de vieillesse). Ce qu'a découvert l'équipe, la seule au monde à s'être lancée dans des études d'immunologie sur cet organisme, c'est que celui-ci est aussi capable de résister à des bactéries très pathogènes voire mortelles pour l'Homme.  [...] Ces travaux montrent aussi l'intérêt des organismes modèles exotiques comme la planaire. En effet, le gène MORN2 a été perdu au cours de l'évolution menant aux organismes modèles classiques tels que la mouche D. melanogaster, alors qu'il est conservé chez l'Homme.  [...]