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Une bactérie intestinale mangeuse de cholestérol

L'exploit n'est pas mince car cette activité bactérienne de dégradation du cholestérol est connue depuis 1930. Mais personne n'avait réussi à isoler les espèces bactériennes qui en étaient à l'origine. Pour la plupart des bactéries vivant dans notre tube digestif, l' oxygène est un poison et leur culture est très difficile.  [...] L'équipe a pu isoler la bactérie à l'origine de cette activité et déterminer qu'elle appartient au genre Bacteroides, très commun dans l'intestin où il représente environ 20 % des espèces. L'analyse génétique a rapproché la bactérie de l'espèce B. dorei, l' analogie des deux génomes atteignant 99,5 %.  [...]

Hibertanus chez les bactéries : congelée 32 000 ans, elle revient à la vie

Une équipe de chercheurs de la NASA a découvert une bactérie dans la glace de l'Alaska, revenue à la vie après 32 000 années d'attente. Cet organisme supportant des conditions environnementales extrêmes intéresse les astrobiologistes, dans leur quête de la vie dans l'univers.  [...] L'équipe de recherche, dirigée par Richard Hoover, a découvert cette nouvelle bactérie suite à un prélèvement de glace grâce à un tunnel mis en place par un laboratoire de l'armée, dans le sol gelé de l'Alaska. À l'origine, les scientifiques recherchaient des organismes vivant à des températures très basses.  [...]

Transfusion : des plaquettes fabriquées à partir de cellules souches

Elle a en effet réussi à fabriquer rapidement de grandes quantités de plaquettes à partir de cellules souches, celles à l'origine de toutes les cellules du corps. Sa stratégie, présentée dans la revue Cell Stem Cell, devrait permettre de mieux subvenir aux attentes de la population.  [...] L'équipe s'est donc à nouveau penchée sur la question afin de mettre au point une tactique plus efficace. Après plusieurs mois de travail intense, tous ces efforts ont fini par payer. La technique consiste à stimuler l'activité de trois gènes particuliers des CSPi pour forcer leur différenciation en précurseurs des mégacaryocytes, des cellules géantes à l'origine des plaquettes.  [...]

En vidéo : l'orgasme d'une femme? filmé par IRM

À la dernière réunion Neuroscience 2011, le professeur Barry Komisaruk, de l'université Rutgers (dans l'État du New Jersey) a présenté une étude originale sur l' activité du cerveau lors de la survenue de l' orgasme chez la femme. L'équipe utilise la technique d' IRM fonctionnelle, qui visualise les petites variations des flux sanguins mettant en évidence des consommations d' oxygène accrues par les neurones.  [...] Le sujet est original mais pas inédit puisqu'en 2000, l'équipe hollandaise de Pek Van Andel avait ainsi visualisé l'activité cérébrale d'un couple en action et avait d'ailleurs reçu pour ce travail le prix IgNobel de médecine.  [...]

Des antibiotiques pour soigner les hernies discales ?

Les maux de dos chroniques peuvent empoisonner la vie de tous les jours. Des travaux récents montrent que presque la moitié des hernies discales auraient une origine bactérienne. Par un simple traitement antibiotique, de nombreux patients pourraient alors s'affranchir d'une lourde intervention chirurgicale.  [...] Deux études, réalisées par une équipe de l'université du Danemark-du-Sud, apportent une lueur d'espoir pour les malades. Leurs résultats suggèrent que 40 % des hernies discales auraient une origine bactérienne. Ces pathologies pourraient donc être traitées simplement par des antibiotiques.  [...]

Des anticorps "intelligents" à des fins diagnostiques

A partir de banques composées de plusieurs milliards d'anticorps d'origine humaine, le groupe de Franck Perez, dans l'équipe de Bruno Goud à l'Institut Curie, a réussi à confectionner in vitro en quelques semaines des anticorps dirigés contre la forme active de la protéine intracellulaire Rab6.  [...] C'est la première fois que des anticorps synthétiques d'origine humaine sont à la fois sensibles à la conformation des protéines et peuvent être exprimés directement dans les cellules vivantes. Ce qui permet aux chercheurs de suivre Rab6 en temps réel et uniquement sous sa forme active à l'intérieur des cellules.  [...]

Une bactérie pour fabriquer des fils de suture

Mais sa particularité principale est sa composition - un polyester organique - et son mode de fabrication. Elle est produite par une bactérie (la bien connue Escherichia coli ) préalablement modifiée génétiquement grâce à la technique de l'ADN recombinant.  [...] Voilà vingt ans, explique-t-on au MIT ( Massachusetts Institute of Technology ), que l'équipe d'Anthony Sinskey, à l'origine de cette technique, croise des bactéries à la recherche de gènes pour des polymères présentant un intérêt industriel. Tepha, l'entreprise qui a réalisé ce nouveau polymère, n'est pas prolixe en détails sur sa nature.  [...]

Vitamine D : une carence affecte les muscles chez l'adolescente

Le Dr Kate Ward, de l'université de Manchester au Royaume-Uni, s'est intéressée au statut vitaminique de 99 adolescentes de 12 à 14 ans. Chacune a subi une prise de sang pour mesurer leur taux de vitamine D. Pratiquement toutes présentaient d'ailleurs un déficit dans ce domaine, assure l'auteur.   [...] Avec son équipe, elle a procédé à un test original pour mesurer la force musculaire de ces jeunes filles, qui devaient s'astreindre à une sorte de gymnastique fondée sur le saut sur place... Cette activité s'avère idéale pour mesurer la puissance musculaire souligne en effet Kate Ward.  [...]

Nos bactéries nous protègent du diabète de type 1

Les bactéries de la flore intestinale libèrent des acides gras à chaîne courte qui stimulent la production de molécules antimicrobiennes par le pancréas. AJ Cann, flickr, CC by sa 2.0.  [...] Sachant que la production de cathélicidines est stimulée par des acides gras à chaîne courte produits par des bactéries de la flore intestinale, l'équipe de Julien Diana étudie la possibilité que ceux-ci puissent être à l'origine du déficit en cathélicidines associé au diabète.  [...]

Des cyanobactéries pour l'éthanol de 2ème génération

Le DoE prendra en charge les séquençages dans son Joint Genome Institute (Walnut Creek, Californie) et une équipe de biologistes de l'université, dirigée par le Dr. Pakrasi, analysera les produits de séquençage pour identifier l'origine génétique des processus de fixation ( carbone, azote ) et de fermentation propres à ces bactéries.  [...] Les Cyanothece sont des organismes unicellulaires capables de métaboliser le carbone par photosynthèse le jour et l'azote la nuit. Ils sont de plus capables de provoquer la fermentation (production conjointe de CO 2 et d'éthanol). La compréhension de ces stratégies conjointes dans ces microorganismes ouvrirait la voie à une méthode plus évoluée de production d'éthanol où la bactérie, hybridée avec des matières végétales, pourrait déclencher la fermentation sans additif comme c'est le cas dans les procédés traditionnels utilisant des levures.  [...]