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Le prix Nobel de médecine 2009 pour une découverte sur les chromosomes

Pourquoi, la plupart du temps, la réplication d'un chromosome entier se déroule-t-elle aussi bien Pour avoir donné une explication, qui fait intervenir une enzyme, la télomérase, et les télomères (les extrémités des chromosomes), éclairant du même coup les phénomènes du vieillissement ou de l'apparition d'un cancer, Elizabeth Blackburn, Carol Greider et Jack Szostak viennent de recevoir le prix Nobel 2009 de médecine et de physiologie.  [...] Lors de la réplication, le chromosome est protégé par des séquences particulières, situées aux extrémités, appelées télomères et connues depuis longtemps. Une enzyme, la télomérase, joue un rôle clé comme l'ont démontré les travaux récompensés, en assurant l' intégrité et la longueur des parties terminales des chromosomes.  [...]

La taille des télomères influence l'espérance de vie

Les télomères sont des régions qui constituent l'extrémité de chaque chromosomes. Ces répétitions de 5 nucléotides permettent de préserver l'intégrité de l'ADN durant la réplication. Cependant à chaque division les télomères rétrécissent. Certains scientifiques ont vu dans ce mécanisme une horloge biologique gouvernant le vieillissement des cellules.  [...] La taille des télomères (le nombre de répétitions) varie d'un individu à l'autre à la naissance. A chaque cycle de réplication les chromosomes raccourcissent. Ceci est lié au fait que l' enzyme chargée de sa réplication ne peut pas recopier l'extrémité des chromosomes.  [...]

Des vaisseaux sanguins artificiels à tous âges

Pour cela, il lui a fallu augmenter la capacité de réplication limitée des cellules adultes, liée à l'érosion des télomères. Ces séquences d' ADN qui protègent les extrémités des chromosomes raccourcissent à chaque division cellulaire.  [...] Chez les personnes âgées, les télomères sont plus courts et les cellules ont donc moins de cycles de réplication devant elles. Au cours de leurs travaux, parus dans la revue The Lancet, les chercheurs ont récupéré des cellules vasculaires de 4 patients âgés de 47 à 74 ayant subi un pontage coronarien, puis les ont infecté par un virus porteur d'une enzyme, la réverse transcriptase de la télomérase humaine (hTERT), favorisant la croissance des télomères.  [...]

Apparition d'un nouveau virus du SIDA

Ces différentes souches de VIH-1 sont dues au fait que le virus est très variable (ce qui pose des problèmes pour la mise au point d'un vaccin). Cette variabilité à pour origine principale une enzyme appelée transcriptase reverse (qui est chargée de transformer l'ARN en ADN, étape essentielle pour permettre l'intégration du virus dans le chromosome ).  [...] Cette enzyme fait en effet un grand nombre d'erreur lorsqu'elle recopie l'ARN du virus pour le transformer en ADN. Le taux d'erreur est estimé à une ou deux mutations par cycle de réplication. Le taux de réplication du virus étant très élevé (10 8 à 10 9 virions synthétisés par jour) on comprend mieux pourquoi ce virus arrive à s'adapter aussi rapidement.  [...]

Obésité et tabagisme pourraient accélérer le vieillissement humain

L' obésité et le tabagisme constituent deux facteurs de risque connus pour de nombreuses maladies liées à l'âge. Ils sont associés à un stress oxydant accru et au phénomène d' inflammation, deux processus qui contribuent à ce qu'on appelle l'érosion des télomères.   [...] Situés à chaque extrémité des chromosomes afin de les protéger, les télomères raccourcissent à chaque cycle de réplication. ils illustrent ainsi l'âge biologique.  [...]

Des plantes chinoises pour rester zen après une chimiothérapie

Les rongeurs ont d'abord été traités avec du irinotécan, une des molécules couramment utilisées en chimiothérapie. Ce médicament bloque une enzyme appelée topoisomérase, importante pour la réplication de l' ADN et donc la multiplication cellulaire des tumeurs.  [...] L'analyse de l'expression des gènes explique ce résultat. la pilule PHY906 entraînerait la surexpression des gènes de la voie de signalisation Wnt, garante de la multiplication des cellules digestives.   [...]

Bientôt de nouveaux antibiotiques grâce à la découverte d'enzymes bactériennes ?

Une classe d'antibiotiques particuliers, les quinolones, sont connues et utilisées en médecine depuis près de cinquante ans. Elles ont pour caractéristique d'inhiber spécifiquement et efficacement la protéine topoisomérase IIA des bactéries. Cette enzyme, aussi appelée gyrase, a pour rôle de modifier l'enroulement de l' ADN au sein de la bactérie, un processus essentiel lors de la multiplication cellulaire ou lors de l'expression des gènes.  [...] La topoisomérase (bleu) permet d'enrouler ou de dérouler les molécules d'ADN (orange et jaune) lors de la réplication ou de l'expression des gènes. L'enzyme est essentielle à la survie des bactéries. Crédits DR.  [...]

Grippe H5N1 : un vaccin atténué et sans danger protège souris et furets

Normalement, le segment 8 se compose de deux gènes indispensables, Ns1 et Ns2. Ici, ce dernier a été retiré de son emplacement initial et placé sur le segment 2, juste à côté du gène codant pour la polymérase, une enzyme nécessaire à la réplication virale.  [...] De par sa nouvelle position, Ns2 diminue la transcription du gène et, de ce fait, ralentit tout le processus de multiplication du virus.   [...]

SIDA : trithérapie sous la forme d'un seul cachet quotidien Atripla

Depuis la découverte du virus, les médicaments proposés n'éliminent pas complètement le virus mais diminuent sa multiplication dans l'organisme. Le traitement était très lourd avec de nombreux effets secondaires. En 1996, le malade devait prendre une dizaine de pilules qui sont passées à 5 puis à 3 en 2002.   [...] Ces trois ingrédients actifs agissent en bloquant la transcriptase inverse, une enzyme nécessaire à la réplication du VIH. Le docteur John G. Bartlett de l'Université John Hopkins de Baltimore a déclaré que la disponibilité de l'Atripla marque l'aboutissement de dix ans d'efforts pour simplifier le traitement.  [...]

Des gènes vieux de 3 milliards d'années

Il y a 540 millions d'années, l' explosion cambrienne était à son apogée. Au programme, un changement radical de la vie sur la planète, avec l'apparition rapide de nouvelles espèces multicellulaires. Alors que la recherche et l'analyse des espèces apparues après cette époque sont relativement facilitées par la présence de nombreux fossiles, il ne reste pas grand-chose de tout ce qui s'est passé auparavant.   [...] Il peut s'agir de mutations spontanées ponctuelles réalisées par des erreurs de l'ADN polymérase au cours de la réplication, modifiant la structure ou la fonction d'un gène. Il existe également des duplications de gènes ou de morceaux de chromosomes, menant à l'apparition de gènes homologues qui peuvent alors évoluer indépendamment.  [...]