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En bref : comment le cerveau régule-t-il l'appétit ?

La porte d'entrée de notre cerveau devrait s'ouvrir à la vue de cette image de fondant au chocolat. FotoosVanRobin, Wikimedia Commons, cc by sa 3.0.  [...] Reste à savoir comment ces messagers atteignent le cerveau, bien défendu par une barrière dite hématoencéphalique, étanche, qui le rend inaccessible à de nombreuses molécules du sang et le protège contre les réactions d'inflammation. Une étude récente, publiée dans la revue Cell Metabolism, apporte des éléments de réponse.  [...]

Les lipides seraient des drogues pour le cerveau

Pourquoi se lève-t-on beaucoup plus facilement pour combler une envie de chocolat que pour des légumes Selon des chercheurs français, les triglycérides seraient les responsables. Ces corps gras agiraient sur le circuit de la récompense du cerveau, celui-là même qui régit le phénomène de dépendance aux drogues.  [...] Impossible de résister à l'appel du fondant au chocolat Des chercheurs ont montré que les lipides agiraient de la même manière que les drogues dans le cerveau. Pablo Monteagudo, Flickr, cc by nc sa 2.0.  [...]

Le cortex visuel en action

En se fondant sur une étude récente réalisée in vitro par une équipe allemande, des chercheurs de la Harvard Medical School (Massachusetts) ouvrent cependant la voie à une nouvelle méthode d'observation in vivo du cerveau beaucoup plus précise. Au cours de leurs expériences, présentées dans la revue Nature, Clay Reid et ses collègues ont marqué des milliers de neurones du cortex visuel de rats et de chats à l'aide de molécules fluorescentes sensibles à l'augmentation des taux de calcium, signe d'une activité cérébrale.  [...] Les chercheurs ont ainsi pu mettre en évidence, pour le même besoin de reconnaissance visuelle, des microarchitectures très différentes chez les rongeurs et leurs prédateurs félins. Couplée au marquage calcium-sensitif, la méthode pourrait conduire à une meilleure compréhension in vivo des mécanismes d'autres fonctions cérébrales ( mouvement, apprentissage) et de certaines maladies neurodégénératives ( Alzheimer, Huntington ou Parkinson ).   [...]

Des bandelettes anesthésiantes dans la bouche pour éviter les brûlures

Les aliments qui causent le plus souvent des brûlures dans la bouche sont les boissons très chaudes comme le thé ou le café, les soupes, mais aussi les pizzas au fromage fondant et brûlant qui peuvent entraîner d'importantes lésions du palais et de la langue.  [...] Ce nouveau produit a été présenté lors du congrès annuel de l' American Association of Pharmaceutical Scientists, la semaine dernière à Chicago. Les concepteurs ont expliqué que ces bandes comestibles ressemblent à des bandes rafraîchissantes, qu'il suffit d'appliquer sur la partie douloureuse de la bouche (joue, langue, palais).   [...]

Afrique de l'Ouest : les épidémies de méningite sous l'influence du vent

L'Afrique soudano-sahélienne constitue une zone d'endémie de la méningite à méningocoques, une maladie très contagieuse qui affecte 25 000 à 200 000 personnes par an et en particulier les jeunes enfants. Cette infection des méninges, qui survient chaque année entre les mois de février et mai, est circonscrite à une région appelée ceinture de la méningite, située entre 10° et 15° de latitude Nord.  [...] Cependant, ces résultats ne permettent pas d'appréhender une éventuelle relation entre l'intensité de l'hiver et l'ampleur de l'épidémie. De plus, le modèle climatique utilisé se fondant sur une période de seulement neuf années, d'éventuelles variations importantes du climat ou des épidémies à plus grande échelle de temps ne peuvent pas être prises en compte.  [...]

En bref : une piste pour traiter les maladies auto-immunes

Ils ont ainsi montré qu'avec les années et l'accumulation de réactions immunitaires au cours de la vie, certaines cellules ne reconstituaient plus leur stock de protéines CD31. Ceci déclenche des réactions inflammatoires. Nous l'avons montré dans l' arthrite mais également dans la sclérose en plaques grâce à différentes expériences in vitro et in vivo chez l'animal, explique Giuseppina Caligiuri, co-auteure des travaux.   [...] L'ensemble de ces travaux a permis aux scientifiques de mettre au point un traitement reposant sur un peptide. Une fois le médicament validé, il devrait être évalué dans des indications rares comme les vascularites, des maladies auto-immunes qui détruisent les reins et les poumons et contre lesquelles il existe peu de solutions thérapeutiques.   [...]

Faut-il continuer à rembourser les préparations homéopathiques ?

Dans ces conditions, le remboursement de ces produits par la Sécurité sociale apparaît aberrant à une période où, pour des raisons économiques, on dérembourse de nombreux médicaments classiques pour insuffisance (plus ou moins démontrée) du service médical rendu.   [...] Toutefois, c'est en se fondant sur ce principe que l'homéopathie prétend se dérober aux tests que la loi et les bonnes pratiques de santé imposent aux autres médicaments.  [...]

Le rôle des phytochromes pour la première fois déterminé chez des bactéries

Se fondant sur ces observations, les chercheurs ont conçu un modèle de régulation de l'expression des gènes par la lumière qui a fait l'objet d'un brevet et qui pourrait offrir un nouvel outil à la recherche en biologie biomoléculaire.  [...] Pourquoi les bactéries du genre Bradyrhizobium sont-elles dotées de phytochromes alors que d'autres bactéries également photosynthétiques (Rhodobacter, Rubrivivax ou Rhodospirillum) analysées par l' IRD, le CEA et le CNRS en sont dépourvues Les chercheurs émettent l'hypothèse que le système de régulation de la photosynthèse par le phytochrome pourrait constituer une évolution fonctionnelle permettant une interaction entre la bactérie et la légumineuse sur laquelle elle se développe.  [...]

Changement climatique : l'étonnante adaptation des plantes

Du reste, les scientifiques ont fait pousser des plants d' A. thaliana, provenant de plusieurs régions (et donc avec des SNP variables) et en se fondant sur leurs hypothèses, ils ont réussi à prédire le succès reproducteur de ces plantes, preuve que leurs résultats étaient exacts.  [...] En outre, le fait qu'une plante possède le génotype lui permettant d'être adaptée à deux types de climat (celui de son environnement et un autre), au niveau de deux loci, ne confère pas de désavantage en ce qui concerne le succès reproducteur.   [...]

Quel est le propre de l'homme?

C'est pour cerner plus systématiquement cette réalité, en se fondant sur des comparaisons internationales, que des spécialistes en sciences humaines d'une dizaine de pays (Estonie, Finlande, Allemagne, Irlande, Italie, Lituanie, Norvège, Pologne, Fédération de Russie, Royaume-Uni) ont formé le European Research Network on Men in Europe.  [...] Si l'égalité entre les sexes se concrétise de plus en plus, elle reste cependant relative, poursuit le professeur Holter. Selon une étude récente, les personnes qui représentent l'élite du pouvoir sont encore à 80% masculines. Les défis, dans notre pays, ne sont donc pas si différents de ceux du reste de l'Europe.  [...]