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Un nanovoltmètre plonge dans les cellules et découvre un nouveau monde

Depuis longtemps, les biologistes s'intéressent aux phénomènes électriques dans la cellule, dont on sait qu'ils jouent un rôle important. Mais les chercheurs devaient jusque-là se contenter de mesurer les tensions sur les membranes, soit celle de la surface des cellules, soit, à l'intérieur, celles qui baignent dans le cytoplasme (le milieu intracellulaire), comme la paroi des mitochondries ou des canaux intracellulaires.  [...] Les connaissances sur les phénomènes électriques à l'intérieur des cellules restaient donc très parcellaires. Les scientifiques avaient résolu le problème d'une manière un peu cavalière. en décidant que le champ électrique du cytoplasme était homogène, donc inintéressant à étudier.  [...]

Ces champs électriques qui guident les cellules vers les plaies...

Pour mieux comprendre ce phénomène, Min Zhao de l'université d'Aberdeen (Royaume-Uni) et ses collègues ont conçu des marqueurs capables de s'illuminer dès qu'un signal électrique déclenche une réaction biochimique dans une cellule donnée. Ils ont ainsi constaté que les cellules réagissent à un message électrique comme elles répondent à un message chimique, c'est-à-dire en entamant une suite de réactions successives et de modifications de la structure interne.  [...] Nous avons obtenu la première preuve génétique que les champs électriques guident les cellules sur le lieu des blessures, déclare Min Zhao, dont l'équipe publie ses travaux dans l'édition du 27 juillet de la revue Nature.  [...]

Les cellules se parlent au téléphone... cellulaire

Mais depuis quelques années, des scientifiques rapportent de plus en plus de preuves que des cellules savent aussi communiquer à distance. Elles seraient en effet reliées par des nanotubes qui permettraient de diffuser des informations sous formes d'influx électriques, comme si elles possédaient un câble téléphonique.  [...] Les jonctions communicantes sont des structures permettant le passage de molécules ou de signaux électriques entre deux cellules. Insérées dans les deux membranes plasmiques adjacentes, ces jonctions sont constituées de deux connexons, eux-mêmes formés de 6 connexines. Crédit DR.  [...]

Intoxication alimentaire : les salmonelles utilisent l'électricité pour mieux vous infecter

À la surface de l'intestin, de petits champs électriques, générés par les tissus, servent à diriger les cellules qui se déplacent, comme les macrophages, par le mécanisme d' électrotaxie ou galvanotaxie. Aussi, des modifications électriques de l'environnement des macrophages peuvent-elles changer leurs mouvements cellulaires.  [...] Les auteurs en concluent. Nous proposons que les macrophages soient attirés vers le site de l'infection par une combinaison de chimiotactisme et de galvanotaxie. après phagocytose des bactéries, les propriétés électriques de surface du macrophage changent et la galvanotaxie éloigne les cellules du site de l'infection.  [...]

La fatigue chronique détectée par un test sanguin

un courant électrique est créé par des électrodes et les chercheurs observent comment le sang et les cellules immunitaires interfèrent avec ce courant.  [...] Pour le test, les scientifiques génèrent un stress dans les échantillons sanguins en utilisant du sel (stress osmotique) puis ils comparent les courants électriques obtenus. les changements de courants électriques indiquent des modifications cellulaires et un changement important indique que les cellules ont des difficultés à gérer le stress.  [...]

30.000 produits chimiques recensés dans un registre informatique mondial

Environ 100.000 produits chimiques sont utilisés mondialement dans les foyers et dans l'industrie. Pour une grande majorité, les effets sur la santé humaine et sur l'environnement ne sont pas connus.   [...] Le centre des techniques de l'information et de calcul à grande vitesse ZIH de l'université technique de Dresde (Saxe) propose un procédé pour mener ce projet à bien dans le cadre de son projet CHEMOMENTUM, projet en coopération avec des biologistes, chimistes, et informaticiens.   [...]

Ils veulent réveiller les morts avec des cellules souches

Le projet vise à restaurer une activité neuronale chez ces personnes en combinant plusieurs techniques. l'injection de cellules souches, la stimulation nerveuse et le laser.  [...] Si l'expérience suit le même protocole que celui prévu en Inde, elle pourrait inclure 20 personnes. L'essai clinique consisterait là aussi à injecter des cellules souches provenant du patient, issues de la graisse, du sang... Ensuite, un mélange de peptides serait injecté dans la moelle épinière pour favoriser la croissance des nouveaux neurones.  [...]

Crise cardiaque : une mutation favorise l'arythmie

Le mécanisme moléculaire serait le suivant. lors d'une crise cardiaque, les mutations activent une protéine signal appelée JNK ( c-Jun N-terminal kinase ). Des cellules cardiaques normales peuvent contrôler cette protéine après un infarctus mais pas les cellules cardiaques mutées.  [...] JNK envoie des signaux qui ont pour conséquence de rompre les connexions électriques entre cellules cardiaques, et celles-ci se contractent de manière asynchrone.  [...]

Soigner la perte d'ouïe en contrôlant un gène

Ces cellules, qui sont normalement incapables de se régénérer, constituent un élément clé du système auditif. Sans elles, la transmission jusqu'au cerveau des ondes sonores converties en signaux électriques est impossible.  [...] Intrigués, ils ont alors entrepris de bloquer le gène Rb1 dans des cellules de l' oreille interne de souris en culture qui se sont immédiatement mises à proliférer. Les chercheurs comptent maintenant étudier comment tirer parti de cette découverte sur le mécanisme du vieillissement de l'ouie pour d'éventuelles applications thérapeutiques.  [...]

Le dépistage du cancer du sein par courant électrique

La société Z-Tech, basée au Canada et en Caroline du Sud (Etats- Unis), a mis au point une technologie de diagnostic non invasive pour le dépistage du cancer du sein. Le système dénommé HEDA (pour Homologous Electrical Difference Analysis) permet d'envoyer des charges électriques imperceptibles à l'intérieur du sein depuis différents points répartis à la surface.  [...] Crédit. INSERM HORMONES ET CANCER. LA CATHESPINE ET LES CANCERS DU SEIN. MCF (METASTASE CELLULAIRE FACTEUR 7) ET IMMUNOHISTOCHIMIE DE LA CATEPSINE HYPEREXPRIMEE.  [...]