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Cellules souches : des résultats lourds de conséquence

Travaillant indépendamment, des chercheurs de l'Université de Floride et de l'Université d'Edimbourg viennent de jeter un pavé dans la mare en publiant dans le dernier numéro de Nature des résultats lourds de conséquence. En effet, ils remettent totalement en question les résultats de nombreuses expériences menées dans ce domaine et suggèrent que la recherche sur les cellules souches extraites d'organismes adultes n'aboutit qu'à une impasse génétique.  [...] De son côté, l'équipe d'Edimbourg a mélangé des cellules extraites du cerveau de souris a des cellules embryonnaires, obtenant, elle aussi, des cellules ressemblant à des cellules souches, mais constituées en réalité de cellules doubles génétiquement anormales.  [...]

Un thymus fonctionnel recréé à partir de fibroblastes

Dans un article paru dans Nature Cell Biology, des scientifiques de l'université d'Édimbourg (Royaume-Uni) décrivent une avancée majeure. ils ont pu obtenir un thymus de remplacement fonctionnel dans une souris vivante, à partir de cellules cultivées en laboratoire.  [...] L'étape suivante consistait à greffer les cellules dans l'animal. Les chercheurs ont mélangé les cellules reprogrammées avec d'autres cellules thymiques et les ont greffées sur un rein de souris pour former un organe de remplacement. Le nouvel organe était un mini-thymus complet et fonctionnel, contenant tous les sous-types de cellules épithéliales thymiques nécessaires pour la différenciation des lymphocytes T.  [...]

En vidéo : la réponse des globules blancs à une attaque laser

Ce rein de souris s'est développé sous l'oeil d'un objectif. Il a été rendu fluorescent grâce à quelques petites manipulations génétiques. Cette magnifique vidéo a obtenu la troisième place de l'édition 2012 du concours Nikon Small World in Motion. Nils Lindström, université d'Édimbourg.  [...] Pour comprendre comment certaines pathologies peuvent l'altérer, il est nécessaire de savoir précisément comment il se développe durant la vie embryonnaire de son propriétaire. Pour ce faire, Nils Lindström de l'université d'Édimbourg fait grandir des reins de souris transgéniques in vitro, tout en réalisant à intervalles réguliers de nombreux clichés.  [...]

Première : régénération d'un organe abîmé dans des souris vivantes

Une nouvelle étape dans cette science moderne vient d'être franchie par des scientifiques écossais, dont Clare Blackburn, de l' université d'Édimbourg, qui ont réussi l'exploit de régénérer in vivo un thymus de souris âgées pour lui donner l'apparence du neuf.  [...] Dans un premier temps, des souris ont été génétiquement modifiées pour exprimer dans certaines conditions davantage d'une protéine nommée FOXN1, dont la synthèse diminue avec le temps et dont la chute des concentrations est associée au processus de vieillissement du thymus, notamment parce qu'elle régule les gènes clés de l'organe et donne les instructions aux cellules souches pour le reconstruire.  [...]

De nouveaux antiviraux qui ciblent la cellule hôte

Les virus sont des parasites cellulaires, c'est-à-dire qu'ils sont entièrement dépendants de la présence de cellules hôtes pour pouvoir se multiplier. Les virus possèdent leur propre génome, et codent pour des protéines capables de copier leur acide nucléique ( réplicase ), mais d'autres éléments nécessaires au cycle viral, disponibles dans la cellule, sont accaparés par le virus.  [...] C'est ce qu'ont tenté de faire une équipe de l' Université d'Edimbourg. Ils ont mis au point une méthode, publiée dans le journal PNAS, pour tester l'effet, sur l'infection virale, de l'augmentation ou de la diminution de certaines molécules naturellement présentes dans la cellule. les microARN.  [...]

Une nouvelle cause de déclin mental liée à l'âge

Le phénomène du déclin de la fonction mentale avec l'âge serait lié à l'élargissement anormal de canaux entourant des vaisseaux sanguins dans le cerveau. Cette découverte permettrait de mieux connaître les causes de la démence, actuellement non cernées. Celle-ci ainsi que d'autres formes moins sévères d'affections mentales concernent chaque année des millions de personnes âgées.  [...] Des chercheurs de l'Université d'Edimbourg, le Dr Alasdair MacLullich et le Pr Joanna Wardlaw, ont mesuré la capacité mentale de 100 personnes âgées en bonne santé ainsi que l'étendue des espaces périvasculaires Virchow-Robin à l'intérieur de leur cerveau.  [...]

Un gène du cerveau trouvé chez l'Homme mais pas chez les singes

Dans une étude, des scientifiques de l' université d'Édimbourg (Écosse) viennent de mettre en évidence un microARN, miR-941, qui ne serait présent que chez l' espèce humaine. En effet, après comparaison des génomes de 11 espèces de mammifères, dont l'Homme, les chimpanzés, les gorilles et les souris, il s'avère que cette séquence y est absente.  [...] Le microARN jouerait un rôle dans la différenciation cellulaire. il est très présent dans les cellules souches pluripotentes avant que celles-ci ne se spécialisent, et disparaît après.  [...]

Cancer : les cellules tumorales ne supportent pas la pression !

En juin dernier déjà, Mina Bissell faisait entendre sa voix lors d'un congrès à Édimbourg. non, le cancer n'est pas le seul fruit de mutations génétiques. Elle y défendait haut et fort la prépondérance du microenvironnement dans lequel baignent les cellules, considérant qu'une action à ce niveau pouvait empêcher le développement des tumeurs.  [...] Placées dans une substance gélatineuse et injectées dans des chambres flexibles en silicone, les cellules étaient alors soumises à des pressions plus ou moins importantes dans les premières phases de la division cellulaire. Pendant sept jours, elles ont été filmées au microscope afin d'observer leur développement.  [...]

Des cellules souches pour créer des organes par impression 3D

Ces cellules sont particulières car elles sont pluripotentes, c'est-à-dire qu'elles ont la capacité de se différencier en n'importe quel tissu de l'organisme. On les trouve aussi chez l'Homme et on les a d'ailleurs testées en impression 3D. Cependant, elles sont plus fragiles que celles retrouvées chez la souris et n'ont pas tenu le choc.  [...] Des scientifiques de l' Heriot-Watt University d'Édimbourg (Écosse) annoncent cependant avoir probablement réussi à outrepasser le problème. Leur système, décrit dans la revue Biofabrication, a épargné la quasi-totalité des cellules souches humaines tout en leur permettant de garder leurs propriétés intrinsèques, celles qui nous intéressent en médecine régénérative.  [...]

L'impression 3D, l'une des clés de la médecine de demain

Will Shu, chercheur à l'université Heriot-Watt d'Édimbourg, est l'un des pionniers en la matière. En février dernier, il publiait dans Biofabrication des résultats précisant qu'avec ses collègues, il avait mis au point une imprimante 3D capable de former des amas de cellules souches embryonnaires, sans les abîmer ni les dénaturer.  [...] On saisit assez bien les répercussions que cela aurait sur notre vie quotidienne, et particulièrement en médecine régénérative. Le prélèvement de quelques cellules souches d'un patient mises en culture et imprimées au bon format permettrait, dans un laps de temps réduit, de recréer un organe entier et fonctionnel que l'on pourrait insérer sans risque de rejet, dans le but de remplacer des tissus défaillants, du fait de l'âge ou de maladies.  [...]