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Évolution : l'histoire des Islandais lue dans leurs gènes

Dans la population islandaise actuelle, l' empreinte génétique scandinave est de 70 %, alors qu'elle était de 57 % chez les premiers colons. les Islandais d'aujourd'hui ont donc une proportion plus importante d' allèles scandinaves que leurs ancêtres. Ce basculement s'est opéré de manière assez rapide.  [...] Une autre hypothèse est que les premiers habitants scandinaves avaient un avantage reproductif, car les premiers celtes arrivés sur l'île étaient souvent des esclaves. De plus, d'autres migrations venant du Danemark ont pu avoir lieu. Dans un communiqué, un des auteurs, Kári Stefánsson, PDG de deCODE, une société de biotechnologie islandaise, ajoute Des famines et des épidémies répétées ont entraîné une perte substantielle de la diversité des séquences du pool génétique islandais, l'éloignant de ses populations sources de Scandinavie et des îles britanniques.  [...]

Un gène dans le jeu de l'évolution

Les représentants de ce petit poisson carnivore se sont adaptés très rapidement à divers environnements au cours des 15.000 dernières années, créant une grande variété de caractères.  [...] David Kinglsey, de l'Ecole de Médecine de l'Université Stanford (Californie), et des collègues canadiens et islandais ont comparé les cartes génétiques de ces deux variantes du poisson. Ils ont ainsi identifié un gène, dénommé Pitx1, responsable de la variation de taille des épines pelviennes.  [...]

Créativité et maladies mentales auraient des racines génétiques communes

Dans une étude publiée lundi par la revue britannique Nature Neuroscience, une équipe de chercheurs islandais a montré que les mutations génétiques associées à un risque accru de développer une schizophrénie ou un trouble bipolaire pouvaient également être liées à une créativité accrue, au sein d'un échantillon de plus de 86.  [...] David Cultler, professeur assistant au département de génétique humaine de l'université Emory à Atlanta, note pour sa part que les résultats sont robustes mais très limités. Il ajoute que les gènes impliqués dans la schizophrénie et les troubles bipolaires sont probablement impliqués dans toutes sortes de fonctions neurologiques et cognitives, et pas uniquement dans celles liées aux capacités artistiques.  [...]

Les chasseurs islandais tuent leur première baleine

Le bateau de pêche, qui est la propriété d'un homme d'affaires islandais important, Kristjan Loftsson, est arrivé ce matin au Hvalfjördur (qui signifie le fjord des baleines), une crique dont le quai était utilisé autrefois par les chasseurs. La seule usine de transformation de la viande de baleine du pays, construite pendant la deuxième Guerre Mondiale, est actuellement inutilisable.  [...] Des centaines de milliers de gens viennent chaque année en Islande pour observer les baleines. Le gouvernement devrait réaliser que le nombre d'Islandais pouvant profiter des baleines vivantes est supérieur à celui de ceux qui peuvent profiter des cétacés morts, ajoute le Dr. Singh.  [...]

L'Islande reprend la chasse à la baleine : vives protestations internationales

Le gouvernement islandais vient d'annoncer qu'il allait reprendre la chasse commerciale des baleines, après plus de vingt ans d'interruption, s'opposant ainsi à un moratoire instauré en 1986 par la Commission baleinière internationale (IWC/CBI). Cette annonce a attiré de vives critiques de la part de la communauté internationale, notamment du gouvernement britannique, qui a appelé l'Islande à reconsidérer sa décision, et des experts d'IFAW (Fonds international pour la protection des animaux - www.ifaw.org).  [...] L'annonce a été faite par le Ministre des Pêches islandais, qui a déclaré que des autorisations avaient été accordées pour la chasse commerciale de 30 petits rorquals et neuf rorquals communs, dont l' espèce est menacée. L'Islande n'a officiellement pas pratiqué la chasse commerciale des baleines depuis plus de vingt ans, mais elle a chassé les baleines à des fins dites scientifiques, ce qui est autorisé par une faille de la réglementation de la CBI (bien que la viande des baleines soit effectivement vendue commercialement en Islande) et qui a suscité une protestation de la part des communautés écologistes et scientifiques mondiales.  [...]

Les pays d'Amérique latine prennent la défense des cétacés

Des représentants des gouvernements de 12 pays d'Amérique latine (Argentine, Brésil, Mexique, Pérou, Chili, Panama, Guatemala, Équateur, la République Dominicaine, Colombie, Uruguay et Venezuela) se sont retrouvés à Buenos Aires en Argentine afin de soutenir la poursuite du moratoire sur la chasse à la baleine.   [...] La consolidation d'un bloc régional latino-américain a une importance stratégique pour pouvoir contrebalancer les efforts des quelques pays qui veulent actuellement relancer la chasse commerciale à la baleine. Cette réunion représente un grand pas en avant vers l'adoption d'une position commune pour la prochaine réunion annuelle de la CBI qui se tiendra en Alaska en mai prochain.   [...]

La duplication, élément moteur de l'évolution ?

Les tous derniers travaux de l'équipe de Pierre Pontarotti (Unité Inserm 119, dirigée par Françoise Birg) en collaboration avec des chercheurs japonais, nous livrent une des clés de ce phénomène. le stock de chromosomes des espèces vivantes actuelles les plus complexes, dont l'homme, résulterait du doublement de la quantité d'information génétique présente chez leurs ancêtres archaïques.  [...] II y a donc bien eu conservation au cours de l'évolution, d'une partie du génome d'Amphioxus. Les datations effectuées permettent en outre aux scientifiques d'affirmer que cette duplication du matériel génétique est survenue en une seule fois, au cours de la même période, c'est-à-dire après la séparation du groupe des céphalocordés (auquel appartient l'Amphioxus) d'avec celui des vertébrés, mais avant l'apparition de l' embranchement des vertébrés à mâchoires, soit entre 766 et 528 millions d'années.  [...]

Héritage agricole: legs du passé, passeport pour le futur

De nombreux systèmes agricoles traditionnels, transmis de génération en génération, assurent toujours la sécurité alimentaire de millions de communautés rurales pauvres dans le monde. Cependant, ces systèmes, qui ont contribué à maintenir la biodiversité, essentielle pour la survie de la planète, risquent de disparaître du fait des tendances du développement mondial, notamment le changement climatique, l'exode rural et l'urbanisation croissante.  [...] Une des caractéristiques marquantes des SIPAM est le niveau élevé de la biodiversité agricole abritée dans leurs sites. au moins 177 variétés uniques des pommes de terre existent sur le site de Larés au Pérou. quelque 20 variétés traditionnelles de riz sur le site chinois de rizi-pisciculture, et plus de 100 variétés de dattes sur le site algérien des oasis, indique M.  [...]

Science décalée : des crèmes glacées qui fondent moins vite, ce serait possible

Mais BslA pourrait trouver de nombreuses applications en agroalimentaire. des scientifiques des universités d'Édimbourg et de Dundee ont découvert qu'elle pourrait être utilisée pour fabriquer de la glace qui serait plus résistante à la fusion (passage de l'état solide à l'état liquide ) que les produits habituels.   [...] Cait MacPhee, de l'université d'Édimbourg, qui a mené ce projet, explique sur le site de la BBC. il ne s'agit pas de non-fusion complète, parce que vous voulez quand même que votre glace soit froide... Elle va donc finir par fondre. Mais, on l'espère, en restant stable plus longtemps, ça dégoulinera moins vite.   [...]

Eruption volcanique aux Galapagos : les gènes des tortues se souviennent

Les cinq volcans de l'île Isabela, la plus grande île de l' archipel des Galapagos, abritent chacun une tortue géante différente. Les tortues du volcan Alcedo présentent beaucoup moins de variations génétiques que celles des autres volcans, selon les recherches menées par Luciano Beheregaray et ses collègues.  [...] Cela a surpris les chercheurs, étant donné que la population de tortues de l'Alcedo est la plus grande population de tortues géantes des Galapagos. Ils s'attendaient en effet à trouver plus de variations dans des populations plus importantes. Les recherches ont amené l'équipe à avancer que les quelques variantes génétiques existantes sont le fruit d'une évolution à partir d'un ancêtre commun, il y a environ 88.000 ans.  [...]