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Des duplications géniques ont-elles boosté le cerveau de nos ancêtres ?

C'est arrivé notamment au gène Srgap2, qui contribue au développement du néocortex, une structure du cerveau notamment impliquée dans le langage et la conscience. Il n'existe pas sous deux, mais sous quatre versions dans les cellules humaines. Tous ces variants sont portés par le chromosome 1.  [...] Ce gène humain a donc été intégré dans le génome de souris en développement. De manière surprenante, la croissance du cerveau est devenue plus lente, mais cela s'explique par une augmentation de 50 à 60 % du nombre d'épines dendritiques, des liens connectifs entre les neurones.  [...]

Le voile se lève sur le mystère des cellules souches nerveuses

L'incapacité du cerveau humain à renouveler ses neurones ne serait pas due à une absence de cellules souches nerveuses mais plutôt à la difficulté de modifier un réseau déjà mature. Dans le cerveau de tous les mammifères adultes, on a par le passé trouvé des cellules capables de générer en culture des cellules nerveuses.  [...] Quel peut, dès lors, être leur rôle Un fait apparaît particulièrement intéressant. ces précurseurs dormants n'entraînent jamais le développement de tumeurs malignes d'aucun type de cellule neuronale, ce qui indique qu'ils constituent probablement un inhibiteur puissant de la production de cellules nerveuses dans le cerveau adulte humain.  [...]

Deux chercheurs récompensés dans le domaine de l'imagerie du cerveau

Denis Le Bihan, Directeur de l'unité de neuro-anatomie fonctionnelle du Service hospitalier Frédéric Joliot (SHFJ) du CEA à Orsay, physicien et médecin (neuroradiologue), a contribué de manière remarquable au développement de nouvelles méthodes d'imagerie permettant, entre autres, l'étude du fonctionnement du cerveau humain en imagerie par résonance magnétique ( IRM ).  [...] Ainsi, alors que chaque année une fraction croissante de la population des pays développés est touchée par des affections neurologiques ou psychiatriques, les progrès dans la compréhension du fonctionnement du cerveau humain auront un impact direct dans le domaine de la santé.  [...]

La méthylation de l'ARN change notre conception de l'expression génique

L'ARN messager, l'intermédiaire entre l'ADN et les protéines, serait comme ces molécules la cible de légères modifications chimiques, modifiant l'expression des gènes. Ce mécanisme fondamental pourrait avoir des répercussions sur différentes pathologies humaines, comme l'obésité, l'autisme, la maladie d'Alzheimer ou la schizophrénie.  [...] Cet ARNm méthylé se retrouve surtout dans le cerveau, le foie et les reins, d'après leurs recherches sur le rat et le tissu humain. Chez l' embryon, les concentrations ont même augmenté d'un facteur 70 dans l' encéphale lors des dernières phases de croissance, ce qui laisse supposer son implication dans le développement.  [...]

La complexité du cerveau associée à l'évolution des gènes

L'équipe de Bruce Lahn, de l'Howard Hughes Medical Institute (Maryland), a montré une corrélation entre la complexité du cerveau humain et l'évolution des certains gènes spécifiques.  [...] Pour les auteurs de l'étude, cette étude contredit l'hypothèse selon laquelle les différences cérébrales entre le chimpanzé et l'Homme résultent de quelques modifications ponctuelles sur un groupe restreint de gènes. Elle associe au contraire l'augmentation du volume du cerveau humain à un remaniement moléculaire important du système nerveux affectant un grand nombre de gènes, en particulier ceux liés au développement cérébral.  [...]

Des minicerveaux artificiels en culture produisent des ondes électriques

Des minicerveaux créés en laboratoire produisaient des ondes électriques d'une façon proche de cerveaux de bébés prématurés. Ils pourraient donc servir de modèles pour l'étude du développement du cerveau humain et de ses pathologies.  [...] De plus, ces organoïdes ne sont pas de vrais cerveaux humains car ils ne contiennent pas tous les types cellulaires du cerveau. Ce travail reste préliminaire et n'a pas été publié dans une revue à comité de lecture. Il suggère tout de même que les minicerveaux pourraient servir d'outils pour comprendre le développement de certaines pathologies, comme l' épilepsie ou l' autisme.  [...]

L'humanité : une évolution aux caractères bien spécifiques

Les gènes qui interviennent dans la fonction et le développement cérébral ont évolué beaucoup plus rapidement chez les humains que chez les primates non-humains ou d'autres mammifères, en raison d'un processus de sélection naturelle unique relatif à la lignée humaine.  [...] Le développement conduisant au cerveau humain ne peut être considéré comme l'équivalent neurologique du développement d'un bois ou d'une défense. L'étude, publiée dans le numéro du 29 décembre 2004 de la revue Cell, offre, selon Lahn, les premières indications génétiques de la position unique que les humains occupent dans l' arbre de la vie.  [...]

Ce gène qui a fait galoper le cerveau humain

En comparant des séquences ADN de l'homme, du chimpanzé, de la souris et du rat, des chercheurs pensent avoir découvert un gène à l'évolution rapide, responsable des différences de développement du cortex intervenues entre la lignée humaine et celle de leurs proches cousins.  [...] Les scientifiques ayant participé à ces travaux pensent que l'évolution du gène HAR1F pourrait expliquer en partie le rapide développement du cerveau humain par rapport à celui du chimpanzé.  [...]

Le jeune foetus rêve-t-il ? Oui, probablement...

Pour tenter d'y répondre, l'équipe de Karin Schwab s'est intéressée au cas du mouton, dont le développement embryonnaire n'est pas si éloigné de celui d'un être humain, pour la taille et pour la croissance du cerveau (150 jours, contre 280 chez l'homme). L'équipe allemande est parvenue à étudier l'électro-encéphalogramme d'un foetus de 106 jours, donc très précoce, ce qui n'avait jamais été fait.  [...] Ces résultats ne permettent pas de répondre à la question, très débattue, du rôle des cycles d'activité cérébrale observés chez le foetus. Mais ils éclairent un coin d'ombre sur leur mise en place et sur le développement du cerveau, lequel reste encore mystérieux.  [...]

En bref : deux insecticides neurotoxiques pour l'Homme selon l'Efsa

Les insecticides néonicotinoïdes sont dans la ligne de mire de l'Efsa. Ils pourraient perturber le cerveau humain aux doses actuellement utilisées. tpmartins, Flickr, cc by nc sa 2.0.  [...] Cette fois ci, l' Efsa dénonce un tout autre problème. Selon l'agence, deux néonicotinoïdes, l'acétamipride et l'imidaclopride, pourraient affecter le développement du cerveau humain. Pour parvenir à de telles conclusions, elle s'est basée sur les recherches réalisées par une équipe Japonaise de l'université de Tokyo.  [...]