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Gène du retard mental identifié

Les généticiens pensent que 100 gènes sur les 1200 que compte le chromosome X sont impliqués dans le développement du cerveau et la fonction cérébrale, a déclaré le Dr Charles Schwartz, directeur du programme de recherche. La fonction précise de AGTR2 n'a pas encore été déterminée.  [...] On ne sait pas, par exemple, si le gène interrompt la formation initiale du cerveau ou perturbe plus tardivement son fonctionnement. Le gène AGTR2 est toutefois similaire au gène AGTR1, qui joue un rôle dans le développement des vaisseaux sanguins et la régulation de la tension artérielle notamment.  [...]

Les enfants bilingues sont meilleurs pour le multitâche

On le sait, la génétique n'explique pas tout, l'environnement a également son mot à dire sur le développement de l'enfant. Une nouvelle étude publiée dans Child Development vient d'en apporter une preuve supplémentaire en comparant les résultats d'enfants bilingues avec ceux ne maîtrisant qu'une langue, dans différents tests cognitifs. Et ils sont différents.  [...] Pour la spécialiste du développement de l'enfant Peggy McCardle, non impliquée dans ce travail, l es enfants bilingues disposent de deux ensembles de règles liées au langage dans leur esprit, et leur cerveau sait apparemment jongler entre eux en fonction des circonstances.  [...]

Si les filles sont plus matures, c'est grâce à leurs connexions cérébrales

Lors du développement cérébral, le nombre de connexions neuronales baisse mais les capacités du cerveau s'améliorent. Pourquoi Des chercheurs britanniques viennent de montrer que le cerveau conservait uniquement les informations les plus importantes afin de fonctionner plus efficacement.  [...] Selon les auteurs, la perte de certaines connexions au cours du développement cérébral permet d'améliorer l' activité du cerveau. En quelque sorte, le cerveau fait le ménage et ne conserve que les informations essentielles, raconte le chercheur. Cela lui permet d'être plus efficace.  [...]

Débat : implantation de cellules cérébrales humaines chez des primates

Les humains se distinguent également des autres mammifères par le fait qu'il leur manque une molécule particulière de sucre à la surface des cellules, spécialement dans le cerveau, ce qui affecte sans doute profondément le développement et le fonctionnement du cerveau.  [...] Le panel n'estime pas probable que le cerveau adulte d'un primate soit affecté de manière significative par les cellules humaines. Cependant, le groupe s'inquiète des résultats finaux si des cellules humaines étaient introduites à des stades initiaux du développement animal.  [...]

En vidéo : une technique d'imagerie nouvelle génération

le fUltrasound ( ultrasons fonctionnels du cerveau ). Cette technique d'imagerie basée sur l'étude des flux sanguins est ultrasensible. Elle permet de voir les changements très subtils de l'activité cérébrale. La résolution et la sensibilité de cette nouvelle technique offrent par exemple la possibilité de suivre le développement d'une crise d'épilepsie sur l'ensemble du cerveau d'un petit animal, chose impossible à l'heure actuelle en IRM fonctionnelle.  [...] Pour Mickaël Tanter et Mathias Fink, directeur de l'Institut Langevin, le potentiel d' applications de cette nouvelle technique, qui possède l'avantage d'être portable et peu chère, est majeur. D'un point de vue clinique, elle pourrait être utilisée chez le nouveau-né pour qui l' IRMf est très difficile à réaliser, voire chez le foetus pendant la grossesse et ainsi permettre de mieux comprendre le développement du cerveau.  [...]

Semaine du cerveau : découvrez les dernières avancées des neurosciences

La recherche s'intéresse notamment aux apprentissages, aux liens entre mémoire et émotion ou encore à l'évolution du cerveau avec l'âge, une équipe travaillant plus particulièrement sur les corrélations existant entre le développement du cerveau et des fonctions cognitives supérieures comme la conscience de soi.  [...] Il rappelle que pratiquement tous les neurones ont la capacité d'apprendre et que le cerveau est capable de remodeler ses connexions (on parle de plasticité cérébrale ) en fonction de l'environnement et des expériences vécues. C'est notamment le cas après un accident vasculaire cérébral ( AVC ) lorsque d'autres régions compensent celle qui ne fonctionne plus.  [...]

Alzheimer : des bébés à risque présentent déjà un cerveau différent

Dans la revue Jama Neurology, les auteurs expliquent avoir noté des différences dans le développement du cerveau des petits, en fonction du gène dont ils disposent. Ceux équipés d'un génome avec ApoE &epsilon.4 présentaient une croissance cérébrale moins importante dans certaines zones situées au milieu et à l'arrière de l' encéphale (précunéus, régions latérales temporales ou médiales occipitales ) que les autres.  [...] Qu'on se rassure, cette étude ne permet pas de définir quels enfants sont voués à présenter la pathologie ou des problèmes cognitifs à un moment de leur vie. Il s'agit seulement de mettre en lumière l'effet du gène ApoE &epsilon.4 sur le développement du cerveau, afin de déterminer son implication exacte dans la maladie d'Alzheimer.  [...]

Campus Biotech prépare la médecine de demain

Les maladies d'origine neurologique comme celles d'Alzheimer ou de Parkinson vont devenir de plus en plus répandues dans une population vieillissante. Simuler de façon réaliste un cerveau sur ordinateur devrait permettre la mise au point de nouveaux traitements d'ici une décennie. Human Brain Project.  [...] L'un d'eux est le célèbre projet européen sur le cerveau, nommé Human Brain Project. Ce projet, coordonné par l'EPFL, viendra s'installer en décembre sur ce campus. Ce programme, soutenu par l'Union européenne à hauteur d'un milliard d'euros sur 10 ans, a pour ambition de modéliser un cerveau humain dans son intégralité, grâce au développement de nouvelles compétences informatiques qui imitent le fonctionnement des réseaux de neurones.  [...]

Un atlas pour le cerveau de la souris

Cette initiative ouvre de nombreuses possibilités pour les chercheurs, notamment ceux qui travaillent sur des molécules de transport. En effet, cette activité nécessite de comprendre les circuits et l' anatomie fonctionnelle du cerveau. La carte établie est une avancée significative et un gain de temps considérable puisque déterminer la forme d'expression d'un seul gène transporteur nécessite une année d'étude.  [...] Les experts pensent que cet atlas permettra d'accélérer la découverte de médicaments traitant les maladies psychiatriques et d'étudier les questions fondamentales concernant le développement et le fonctionnement des différentes structures du cerveau.  [...]

Un gène associé à la mémoire

Ce gène produit une protéine, baptisée BDNF (Brain-Derived Neurotrophic Factor), impliquée dans le développement du cerveau foetal et dans le fonctionnement de la mémoire et de l'apprentissage chez certains animaux.  [...] Ce résultat confirme les conclusions d'études antérieures, soulignant que la protéine BDNF fonctionne principalement au niveau de l' hippocampe et non du cortex frontal.  [...]