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Et si on stoppait les moustiques en leur donnant un coupe-faim ?

Des chercheurs américains ont montré la présence d'un deuxième type d'odorat chez les moustiques. Cette découverte pourrait permettre de mieux comprendre ce qui les attire ou les répugne, afin de développer de nouvelles méthodes de lutte contre le vecteur de la dengue et du paludisme.  [...] La première grande découverte sur le nez des moustiques a eu lieu il y a 10 ans grâce à une collaboration des chercheurs des universités de Vanderbilt et de Yale, au cours du séquençage du génome du moustique. Des récepteurs odorants ont été identifiés et sont toujours actuellement l'objet d'études.  [...]

Un répulsif anti-moustiques, très utilisé, serait peut-être toxique

Un produit présent dans de nombreuses crèmes anti-moustiques, le DEET, a un effet inattendu, et dangereux, sur les cellules nerveuses de mammifères. Découverte par une équipe internationale, cette possible toxicité mérite d'être explorée, selon les chercheurs, en particulier lors d'une utilisation combinée avec des insecticides.  [...] Pour que les moustiques piquent plutôt le voisin, les produits répulsifs, appliqués sur la peau, émettent une odeur particulière ou modifient les sensations olfactives de l' insecte. Découvert en 1953, le DEET (N,N-diethyl-3-méthylbenzamide) a montré son efficacité, à tel point que deux cents millions de personnes utilisent chaque année des crèmes ou des pulvérisateurs qui en contiennent.  [...]

Un parfum pour lutter contre les moustiques ?

Des chercheurs de l'université d'État du Nouveau Mexique ont testé des sprays anti-moustiques du commerce, des produits parfumés et un patch de vitamine B1 pour savoir s'ils attiraient ou repoussaient les moustiques. Pour cette expérience, ils ont utilisé deux espèces de moustiques.  [...] Les chercheurs ont trouvé que les produits contenant du Deet (3-méthyl-N,N-diéthylbenzamide) étaient les plus efficaces pour repousser les moustiques. Ces produits étaient ceux qui duraient le plus dans le temps. Ils étaient efficaces contre les deux espèces de moustiques.  [...]

Paludisme : on en sait plus sur le comportement des moustiques infectés

Les moustiques contaminés par le paludisme changent leur comportement, ce qui favorise la propagation de la maladie. Une étude récente suggère que ce phénomène n'est pas sciemment orchestré par le parasite mais résulte de l'activation du système immunitaire lors de l'infection.  [...] Comme c'est souvent le cas en recherche scientifique, la découverte expliquée dans cette publication découle d'un résultat inattendu. Lors d'une expérience, les chercheurs avaient confirmé que les moustiques contaminés par le Plasmodium possédaient un sens de l'odorat plus développé.  [...]

Le génome d'une bactérie "insecticide" décrypté

Les chercheurs ont de plus vérifié expérimentalement la toxicité de certaines de ces protéines, qui se sont avérées, entre autres, mortelles pour les moustiques. Ces découvertes sont donc du plus haut intérêt pour les recherches concernant la lutte contre les insectes nuisibles pour l' agriculture ou pour la santé humaine.  [...] Les chercheurs ont aussi découvert de nombreux gènes qui permettront de mieux comprendre la symbiose entre cette bactérie et le nématode qui l'abrite. Ces connaissances pourraient être utiles à une utilisation de ce couple pour la lutte biologique contre les insectes.  [...]

La flore intestinale peut protéger du paludisme

Plasmodium, l'agent qui cause le paludisme, et qui est transmis par la piqûre de moustiques, exprime une molécule de sucre appelée alpha-gal, également présente à la surface d'une souche d' E. coli de la flore intestinale. E. coli O86.B7. Dans un article de Cell, des chercheurs portugais ont découvert que la présence de cette souche particulière d' E.  [...] Enfin, les chercheurs ont montré que, si l'on vaccine les souris contre le sucre alpha-gal, elles produisent des quantités importantes d'anticorps qui protègent contre la transmission du paludisme. Cela suggère qu'une telle approche pourrait être utilisée chez l'Homme.  [...]

Découverte d'un nouveau vecteur du paludisme en Afrique

En étudiant la systématique et la biologie de moustiques collectés au Cameroun, des chercheurs ont découvert, au sein du groupe d' espèces Anopheles nili, pourtant déjà bien connu, une nouvelle espèce nommée A. ovengensis. Cette dernière, porteuse du parasite, joue localement un rôle dans la transmission de la maladie.  [...] Dans le cadre du programme PAL +, initié par le ministère de la Recherche en 1999, des chercheurs de l' IRD et de l'OCEAC au Cameroun (Organisation de Coordination pour la lutte contre les endémies en Afrique Centrale), ont étudié la morphologie et la génétique des moustiques de ce genre.  [...]

Un moustique OGM contre le paludisme

Des chercheurs de l'université de Californie ont développé une technologie particulièrement efficace pour créer des populations de moustiques génétiquement modifiés pour résister au paludisme. La technique qui utilise le système CRISPR-Cas9 avait fait ses preuves chez la drosophile.  [...] En 2010, des chercheurs de l'université d'Arizona parvenaient à un bon résultat en injectant dans le moustique un gène qui y est déjà présent mais modifié pour augmenter son taux d'expression. Les moustiques résistent bien au parasite mais à condition que les deux versions du gène, issues du père et de la mère (les allèles ), soient toutes les deux modifiées.  [...]

Des moustiques OGM pour éradiquer le paludisme ?

Les chercheurs de l' Université d'Arizona ont tenté de modifier génétiquement Anopheles stephensi, un des moustiques vecteurs de la maladie, afin qu'il devienne totalement résistant au Plasmodium. Les résultats sont présentés dans le journal Plos Pathogen.  [...] Les chercheurs ont ensuite présenté de la nourriture infectée aux insectes génétiquement modifiés. Les moustiques hétérozygotes (possédant une version normale du gène Akt, et une version modifiée) sont, d'une part, moins nombreux à être infectés par les parasites que les moustiques sauvages (10,5 contre 58,5%), et d'autre part, ceux qui sont infectés contiennent comparativement beaucoup moins de parasites (diminution de 95,6%).  [...]

Des moustiques stériles pour limiter les épidémies

Le principal responsable de ce fléau est le moustique Anopheles gambiae qui transmet l'agent pathogène (un protozoaire du genre Plasmodium ) de la maladie. Le but des chercheurs est donc de diminuer les populations de moustiques. Jusqu'à présent, les produits chimiques représentaient la solution la plus commune mais pour des raisons sanitaires évidentes, les recherches portent de plus en plus sur des moyens de lutte non chimiques, en ayant recours à des moustiques génétiquement modifiés par exemple.  [...] En utilisant une technique moléculaire (l' interférence ARN ) qui consiste à insérer un brin d' ARN dans les embryons de moustiques, les chercheurs ont provoqué la désactivation d'un gène essentiel pour le développement des testicules, annihilant ainsi la production de spermatozoïdes.  [...]