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Le corps humain fabrique de l'ozone

Le corps humain fabriquerait de l'ozone, d'après des chercheurs du Scripps Research Institute (TSRI, Etats-Unis). Son rôle serait de protéger l'organisme contre les bactéries et les champignons.  [...] La découverte d' ozone dans l'organisme a constitué une surprise. Mais il semble bien que les systèmes biologiques fabriquent de l'ozone et que l'ozone ait un effet sur ces systèmes biologiques, a déclaré le Professeur Bernard Babior, un des membres de l'équipe de chercheurs.  [...]

Le Nobel de médecine 2008 à trois découvreurs de virus

La moitié du prix de 1,02 million d'euros ira à Harald zur Hausen. Dès le début des années 1970, à l'université d'Erlangen-Nuremberg, en Bavière, ce chercheur allemand spécialiste de virologie s'intéresse aux Human Papilloma Virus, alias HPV. Il les trouve associés à des tumeurs du col de l'utérus et il émet l'hypothèse que ce parasite est bien à l'origine de cette forme de cancer.  [...] Ce règlement diplomatique ne clôt pas l'affaire, qui se poursuit pendant des années avec des révélations sur quelques falsifications par l'équipe de Robert professeur Gallo. En 1994, l'Institut national de la santé américain (NIH) reconnaît la paternité de la découverte du virus à l'équipe française et la polémique entre les deux chercheurs (qui sont toujours restés en contact) s'arrête enfin.  [...]

Notre système immunitaire serait influencé par les saisons

Une équipe internationale de chercheurs a montré comment les variations saisonnières pouvaient influer sur le système immunitaire. Cette découverte pourrait expliquer pourquoi notre organisme est plus actif pour lutter contre certaines maladies en hiver, en particulier en Europe.  [...] Les chercheurs ont par contre identifié un moins grand nombre de gènes saisonniers chez les volontaires islandais, car, dans le pays, le froid domine toute l'année et les variations saisonnières sont moins importantes. Cette découverte pourrait expliquer pourquoi nous pouvons être sujets à certaines maladies à des périodes spécifiques de l'année, selon le professeur John Todd, l'un des auteurs de l'étude, chercheur à l'université de Cambridge (Grande-Bretagne).  [...]

Des traces d'un vrai virus dans le génome humain !

A la surprise des généticiens, il a ensuite été découvert en 2001 qu'une partie non négligeable du génome d'un être humain, environ 8%, provient de rétrovirus et n'est donc pas héritée de nos ancêtres vertébrés. L'histoire se complique avec la découverte d'une équipe de chercheurs japonais menée par le professeur Keizo Tomonaga de l'Université d'Osaka.  [...] Si ce lien existe vraiment, alors la découverte du caractère endogène du BDV chez l'homme incite à la réflexion sur le caractère héréditaire de certains troubles neurologiques. Cédric Feschotte, professeur de biologie à l'Université du Texas, se demande s'il n'y a pas là un moyen de justifier la présence de troubles comme la dépression et la schizophrénie qui apparaissent parfois chez l'homme après l'infection par le bornavirus.  [...]

Homo sapiens a perdu 20 % de densité osseuse en devenant agriculteur

Ce changement anatomique tardif dans notre évolution paraît bien avoir résulté de la transition d'une vie nomade à un mode de subsistance plus sédentaire, concluent ces chercheurs. D'autres facteurs pourraient aussi expliquer ces différences de densité osseuse entre les premiers agriculteurs et les chasseurs-cueilleurs, relève Timothy Ryan, professeur adjoint d'anthropologie à l'université de Pennsylvanie, autre coauteur de cette découverte.  [...] La prochaine étape de cette recherche, explique le professeur Shaw, sera d'analyser à la lumière de ces travaux, les différents types de mouvements du corps qui ont permis à nos ancêtres de parvenir à une telle solidité osseuse, en étudiant notamment les coureurs de marathon de l'extrême, de l'Himalaya au désert de Namibie.  [...]

Découverte d'un nouvel ingénieur du sol : le lombricien Octodrilus juvyi

Les érablaies qui poussent sur les versants de montagnes font partie des forêts considérées, au niveau européen, comme des habitats rares, d'intérêts prioritaires. Des chercheurs du CEMAGREF y ont découvert un nouvel ingénieur.  [...] Pour cela, les chercheurs procèdent à des analyses du sol. composition de l' humus, porosité, état de la faune lombricienne. C'est en analysant le sol que Bernard Juvy, chercheur au Cemagref à Grenoble, a découvert un ver inconnu, aujourd'hui baptisé Octodrilus juvyi par le Professeur Zicsi.  [...]

Un test urinaire pourrait suffire à repérer un cancer de la prostate

C'est fortuitement que l'équipe conduite par le professeur en pathologie et urologie Arul Chinnaiyan, de l'université du Michigan, a découvert une autre méthode. Alors qu'ils procédaient à diverses analyses d'échantillons sanguins, ces chercheurs ont constaté que le niveau de la sarcosine, un acide aminé, était de 79% plus élevé chez les personnes souffrant de cancer de la prostate métastasé et de 49% chez les malades à un stade récent, non métastasé.  [...] On mesurera l'importance de cette découverte, publiée dans la revue Nature, en mentionnant qu'en France, environ 10.000 personnes décèdent des suites du cancer de la prostate, la tumeur la plus fréquente chez les hommes de plus de 50 ans.  [...]

Une nouvelle piste pour traiter la schizophrenie

Certains pensent aussi qu'un lien existe peut-être avec la créativité et l' intelligence et l'on connaît bien le cas du grand mathématicien John Nash, prix Nobel d'économie. Moins connu est le cas du fils du prix Nobel de biologie James Watson. Son fils Rufus est en effet atteint de cette maladie et Watson, le co-découvreur de l' ADN, s'est donc lui-même beaucoup investi pour que l'on étudie les causes génétiques éventuelles de la schizophrénie, par exemple en soutenant le projet de séquençage du génome humain.  [...] Des chercheurs du Picower Institute for Learning and Memory au MIT viennent de publier dans la revue Cell un article portant sur un gène nommé DISC1, l'acronyme anglais de disrupted in schizophrenia 1. Li-Huei Tsai, professeur de neurosciences au département des sciences cognitives et du cerveau du MIT, et ses collègues, y expliquent avoir découvert un lien entre ce gène et une enzyme du nom de GSK3B (en français glycogène synthétase kinase 3 bêta ).  [...]

L'exposition au bisphénol favoriserait l'hyperactivité

La période embryonnaire est une étape cruciale dans la formation du cerveau. Ces résultats révèlent des pistes de recherche jusqu'alors inexplorées sur les effets possibles d'une exposition à ces substances chimiques, même très faibles, sur le développement cérébral, estime Cassandra Kinch, chercheuse à l'université de Calgary et l'une des co-auteurs de cette étude.  [...] Ces chercheurs ont aussi été surpris de constater que le BPA et le BPS ciblaient des récepteurs d' hormones mâles impliqués très tôt dans la naissance des neurones dans le cerveau des poissons zèbres. Découvrir le mécanisme liant de faibles doses de BPA à des anomalies dans la formation du cerveau et l'hyperactivité revient quasiment à trouver une preuve irréfutable de la nocivité de cette substance chimique, selon Hamid Habibiu, professeur de toxicologie à l'université de Calgary.  [...]

Trop de sucre dans les neurones : une cause de maladies neurodégénératives

Une équipe de chercheurs espagnols dirigée par le professeur Joan J. Guinovart de l'université de Barcelone a démontré que plusieurs maladies neurodégénératives peuvent trouver leur origine dans l'accumulation d'un excès de glucose dans les neurones. C'est le cas notamment de la maladie de Lafora, ou épilepsie myoclonique progressive type 2.  [...] Elle fait suite aux découvertes de l'expert en neurobiologie Eduardo Soriano, également chercheur à l' IRB Barcelona et professeur à l'Université de Barcelone.  [...]