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Un nouveau mode d'hérédité observé pour la première fois chez la souris

Minoo Rassoulzadegan et ses collaborateurs de l'Unité Inserm 636 Génétique du développement normal et pathologique, décrivent un mode d'hérédité qui ne se conforme pas aux lois de Mendel. Il implique le transfert de molécules d'ARN, associées au génome,- en particulier de la classe récemment découverte des microARNs-, dans la tête du spermatozoïde.  [...] On observe dans l'état paramuté une accumulation anormale dans les précurseurs des cellules germinales ( spermatides ) de produits de dégradation de l'ARN messager de Kit ainsi que de deux microARNs spécifiques du gène. Récemment découverts, les microARNs constituent une classe complexe de molécules de très petite taille (20-22 nucléotides), chacun spécifique d'un gène ou d'un groupe de gènes.  [...]

Un gène peut être mis en sommeil

La technique de l' interférence ARN consiste donc à neutraliser, à mettre en sommeil les gènes responsables d'une maladie. Pour cela, les chercheurs introduisent dans les cellules d'un être vivant des petits bouts de gène qui parviennent à en désactiver d'autres.  [...] Notre parrain, Axel Kahn, commente la découverte comme étant un nouveau continent de la biologie. Selon lui, Les applications thérapeutiques ne sont pas pour aujourd'hui mais il n'est pas déraisonnable de penser qu'elles pourraient être pour demain. Demain, c'est à dire dans quelques années.  [...]

En vidéo : un curieux ARN témoin de l'origine de la vie ?

Il est hautement probable que l'ARN, ou une molécule similaire, a été une des premières molécules de la vie, transmettant le code génétique de génération en génération tout en se repliant au sein de la structure cellulaire de façon à pouvoir y fonctionner, avance la biologiste Barbara Golden, de la Purdue University, co-auteur de cette étude.  [...] Ce zoom a révélé deux informations capitales. Tel un masque à deux faces, la protéine de ce complexe présente deux parties, chacune lui donnant des propriétés différentes. Seconde découverte, alors que l'une de ces faces montre les caractéristiques d'une enzyme, l'autre semble lui permettre de jouer le rôle classique de l'ARN dans les organismes, à savoir la lecture du code génétique de l'ADN.  [...]

L'ARN, à la fois GPS et chef d'orchestre des cellules

Encore une nouvelle découverte sur l' ARN... Depuis quelques années, cette molécule n'en finit pas de surprendre les chercheurs. A l'université de Stanford, une équipe de généticiens et de dermatologues vient de trouver un nouveau rôle à une race particulière d'ARN, appelée non codant (ARN-nc).  [...] Les chercheurs ont travaillé sur des cellules de la peau humaine, des fibroblastes, et se sont penchés sur l'expression des gènes Hox, dits homéotiques. Chez les Vertébrés, il en existe quatre groupes, notés de A à D. Depuis longtemps, on sait que leur fonction est celle d'un GPS, indiquant à la cellule dans quel endroit du corps elle se trouve.   [...]

Origine de la vie : et si l'ATN avait précédé l'ADN et l'ARN ?

John Chaput et son équipe viennent de montrer que l'ATN, un autre acide nucléique, pouvait sérieusement prétendre à figurer parmi les ancêtres de l'ADN et surtout de l'ARN. P our Futura-Sciences, le chercheur revient plus précisément sur sa découverte et ses implications.  [...] L'ATN a été découvert pour la première fois en 2000. Depuis cette époque, on considère qu'il figure parmi les précurseurs plausibles des molécules supportant l'information génétique dans nos cellules. Il faudra encore d'autres investigations pour préciser si oui ou non, il est l'ancêtre de l'ARN et de l'ADN. Yu et al., Nature Chemistry.  [...]

Pendant le sommeil, les somnambules révisent

Des scientifiques français et suisses se sont alors intéressé à la façon dont le cerveau enregistre ces nouvelles données au cours de la nuit, et se sont demandé si le circuit neuronal pouvait être réactivé. De récents travaux effectués sur l'Homme avaient déjà pu prouver la croyance populaire que le sommeil aide le cerveau à consolider la mémoire, en fixant les événements passés dans le cerveau.   [...] Les somnambules ont la particularité de se promener en dormant (comme le suggère l'origine latine du mot). Ainsi, alors que leur cerveau montre tous les signes d'un état en phase 3 ou 4 de sommeil, ce qui correspond aux phases de sommeil profond, leur corps est en mouvement et leurs yeux sont ouverts.   [...]

Une molécule d'ARN à l'origine des maladies auto-immunes

En analysant le rôle des ARN non codants dans l'immunité, des chercheurs états-uniens ont identifié une molécule d'ARN, appelée Thril, qui contrôle la réponse inflammatoire. Cette découverte ouvre la voie vers de nouveaux traitements des maladies qui résultent d'une inflammation excessive des tissus.  [...] Pathologie infantile, la maladie de Kawasaki est due à une inflammation excessive de certaines artères. La langue des enfants malades présente un aspect caractéristique visible sur cette image. Dans cette nouvelle étude, les chercheurs ont découvert une molécule d'ARN associée à cette maladie.  [...]

Nobel de chimie et de médecine 2006 : L'ARN à l'honneur

Depuis cette découverte lui est ses collègues ont déterminé la structure d'autres protéines impliquées dans la transcription. Ils ont notamment montré comment le brin d'ARNm est séparé du brin d'ADN pour être libéré dans le cytoplasme.  [...] Ce prix Nobel est partagé entre deux chercheurs américains, Andrew Z. Fire et Craig C. Mello pour leur découverte de l'ARN interférence. Cette découverte remonte à 1998 lors de la publication de leurs travaux dans la revue Nature. Il est a noté que rarement un prix Nobel a été décerné si rapidement après une découverte, ce qui souligne l'importance prise par ces travaux durant ces dernières années.  [...]

Esther Lederberg, pionnière méconnue de la génétique bactérienne

Le nom d' Esther Lederberg a souvent figuré sur les listes de femmes nobélisables. Pourtant, ses travaux ne sont pas connus en dehors de la sphère scientifique, bien que ses découvertes aient considérablement fait avancer la biologie moléculaire, l'organisation du matériel génétique et constitué un outil fondamental pour de nombreux lauréats du prix Nobel, selon Richard Novick, de l'université de New York.  [...] Cette découverte a aidé les chercheurs à comprendre les phénomènes d' hérédité génétique dans les bactéries et dans les virus plus complexes.  [...]

Cancer : étouffer une tumeur par l'interférence à ARN

Cette découverte montre l'une des nombreuses applications potentielles de l'interférence à ARN. Dans la perspective d' essais cliniques, Fantin précise que les effets toxiques devraient être limités car les patients dont la LDH-A est non fonctionnelle sont en bonne santé.  [...] Pour sa part Dang souligne que l'on doit trouver un médicament actif uniquement sur la LDH de type A car le type B de cette enzyme est essentiel pour le fonctionnement du coeur.   [...]