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Cheveux blancs : un lien avec l'immunité

La couleur des cheveux est due à la présence d'un pigment produit par des cellules particulières, les mélanocytes. Lors du vieillissement, lorsque les cheveux tombent et que de nouveaux repoussent, les cellules souches des mélanocytes servent de réservoirs pour produire de nouveaux mélanocytes.  [...] William Pavan, un des auteurs de l'étude, a expliqué dans un communiqué. Cette nouvelle découverte suggère que les gènes qui contrôlent le pigment dans les cheveux et la peau travaillent également pour contrôler le système immunitaire inné. Ces résultats peuvent améliorer notre compréhension du vieillissement des cheveux.  [...]

Du noir au blanc, ou comment changer la couleur du pelage de souris

Les mélanocytes sont les cellules de l'organisme qui donnent leurs couleurs à la peau, aux poils et aux cheveux. Cette pigmentation colore les organismes et, également, protège du soleil. Un dysfonctionnement de ces cellules peut entraîner des mélanomes, des cancers de la peau très agressifs qui deviennent difficiles à traiter lorsqu'ils progressent et forment des métastases.  [...] Pour Alain Eychène, responsable de l'équipe de cette étude, ces observations traduisent un défaut dans le renouvellement des mélanocytes. Puisque la couleur noire est présente à la naissance, les cellules pigmentaires existent bien. En revanche, le blanchiment progressif du pelage en l'absence de B-Raf et C-Raf dans cette lignée cellulaire prouve que ces deux protéines sont nécessaires au renouvellement des mélanocytes.  [...]

Médecine régénérative : des promesses énormes chez les souris

Après avoir extrait des cellules souches de rongeurs et des cellules prélevées sur le cuir chevelu d'hommes chauves, ils les ont placées dans des follicules pileux modifiés. Le tout a été injecté à l'arrière du crâne de souris complètement dégarnies et en quelques semaines, des cheveux ont poussé.  [...] Ces souris sans poils présentent malgré tout quelques cheveux sur le sommet du crâne. Grâce à des cellules souches humaines, on pourrait peut-être rendre leur chevelure à des personnes chauves. Tokyo University of Science / T. Tsiuji.  [...]

Une puce à ADN pourra-t-elle un jour établir un portrait-robot ?

À partir des séquences génétiques qui codent pour certains traits physiques, des chercheurs ont mis au point une micropuce à ADN en mesure de déterminer simultanément et de manière relativement fiable le sexe d'une personne, la couleur de ses yeux et celle de ses cheveux, ainsi que son origine géographique.  [...] De tels produits existent déjà, mais dans le meilleur des cas, ils se limitent à la couleur des cheveux et des yeux. Pas plus. Ce modèle, baptisé Identitas Version 1 Forensic Chip, permet en plus de déterminer le sexe et l'origine géographique des ascendants, simplement à partir d'un échantillon.  [...]

Faire repousser les cheveux grâce au système immunitaire

Certaines cellules immunitaires, les macrophages, sont impliquées dans la stimulation de cellules de la peau qui produisent poils et cheveux. C'est une découverte inattendue qui pourrait permettre de nouvelles stratégies pour faire repousser les cheveux.  [...] Tout au long de l'existence, les poils et les cheveux se régénèrent. Ceci est possible grâce à la présence de cellules souches. Or dans cette étude, les chercheurs ont montré que les macrophages envoient des signaux moléculaires à des cellules souches en repos pour contrôler leur entrée dans une phase de croissance du follicule pileux.  [...]

Calvitie : du bois de santal pour faire pousser les cheveux

Le bois de santal aurait la propriété de favoriser la transformation des cellules folliculaires en cheveux. Pourquoi ne pas l'inclure à la formulation de nos shampoings marilyn barbone, Fotolia.  [...] Les scientifiques ont ainsi montré qu'il était possible de prolonger, par application de bois de santal synthétique, la phase de croissance des cheveux dans laquelle les cellules folliculaires sont converties en cheveux. Le bois de santal naturel, quant à lui, ne semble pas avoir le même effet.  [...]

En bref : bientôt un embryon numérique contre les maladies génétiques ?

Selon les auteurs, ce service de simulation de la fécondation, appelé matchright technology serait surtout utile pour une future mère à la recherche d'un donneur de sperme. En effet, avant qu'une femme choisisse un donneur, le programme peut mélanger son ADN avec celui de nombreux candidats.   [...] Par exemple, comment être sûr que le choix du partenaire ne s'effectuera pas sur d'autres critères physiques ou signes distinctifs, tels que la couleur des yeux ou celle des cheveux.  [...]

Tumeur au cerveau : des cellules souches pointées du doigt !

Mais le système nerveux central est parfois lui aussi frappé par le cancer. Pour des facteurs que l'on connaît mal (hérédité choc environnement ), une cellule dérape.  [...] nausées, vomissements, chute des cheveux, perte d'appétit, fatigue) empêche le développement et la propagation de nouvelles cellules tumorales.  [...]

Cancer : bloquer l'immunité pour de meilleures chimiothérapies

La chimiothérapie est l'un des traitements les plus utilisés pour éliminer les cellules cancéreuses. Ces médicaments tuent toutes les cellules qui se trouvent en cours de multiplication ou bloquent leur prolifération (c'est le cas par exemple des cellules responsables de la pousse des cheveux, ce qui explique leur perte chez les patients traités).  [...] Ces résultats suggèrent que cibler la voie de l'inflammasome et de l'IL-1&beta. en conjonction avec l'utilisation de ces deux agents de chimiothérapie (5-fluorouracile et gemcitabine) peut améliorer leur efficacité. Les cellules tumorales sont éliminées et les réponses immunitaires délétères supprimées en parallèle.  [...]

Police scientifique : déterminer l'âge du criminel grâce à son sang ?

L' ADN extrait de cellules retrouvées sur les lieux du crime peut être amplifié et comparé à de l' ADN issu des banques de données où à celui des suspects. L'empreinte digitale a été remplacée par l' empreinte génétique, une image composée de traits qui ne représentent plus un dessin, mais plutôt une échelle dont les bandes visibles sur un gel d' acrylamide sont constituées d'ADN.  [...] Du moins pas encore, car des progrès sont aussi réalisés à ce niveau. Il serait parfois possible de déterminer la couleur des yeux ou des cheveux rien qu'en observant certains marqueurs génétiques. Aujourd'hui, d'après un article publié dans la revue Current Biology, il serait également possible de déterminer l'âge de la personne.  [...]