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Diaporama : le cerveau, de la synapse à la boîte crânienne

Le cerveau fonctionne grâce à l'activité coordonnée de dizaines de milliards de cellules, qui communiquent entre elles grâce à de nombreuses connexions nerveuses. De la synapse à la boîte crânienne, Futura-Sciences vous propose une galerie de clichés exceptionnels qui vous emmèneront jusque dans les profondeurs du cerveau.  [...] Grâce à des clichés scientifiques à la limite de l'oeuvre d'art, présentés par le CNRS lors de l'exposition Éclats de cerveaux, Futura-Sciences vous fait vivre durant la Semaine du cerveau cette aventure à travers une galerie d'une douzaine de photos, toutes aussi superbes les unes que les autres.  [...]

Mémoire : le cerveau adopte de nouvelles stratégies en vieillissant

Les connexions fonctionnelles entre les régions du cerveau évoluent au cours de la vie. Pour accomplir des tâches liées à la mémoire, un cerveau âgé utilise davantage de petits groupes de connexions cérébrales.  [...] ces connexions reliaient la majeure partie du cerveau dans une activité coordonnée. Chez les participants âgés, les groupes de connexions devenaient plus petits mais plus nombreux. il y avait une perte de cohésion dans l'activité cérébrale, même en l'absence de problèmes de mémoire.  [...]

Si les filles sont plus matures, c'est grâce à leurs connexions cérébrales

Mais, si dans les premières années de vie les connexions cérébrales se développent, elles subissent ensuite des réorganisations et leur nombre diminue. Ce phénomène intrigue les scientifiques. Pourquoi une telle baisse n'entraîne-t-elle pas une dégradation de l'activité cérébrale Une équipe de l'université de Newcastle upon Tyne, au Royaume-Uni, vient d'éclaircir le mystère.  [...] Selon les auteurs, la perte de certaines connexions au cours du développement cérébral permet d'améliorer l' activité du cerveau. En quelque sorte, le cerveau fait le ménage et ne conserve que les informations essentielles, raconte le chercheur. Cela lui permet d'être plus efficace.  [...]

La puce qui stimule le cerveau

Quand ce Neurochip est relié au cerveau, les scientifiques ont eu la surprise de constater que l'activité de la région enregistrée se met à ressembler à celle de la région stimulée. Ce phénomène s'expliquerait par le renforcement des connexions entre les deux zones, stimulées par la synchronisation de leurs activités via le Neurochip.  [...] Dans cette expérience, le cerveau, grâce à sa plasticité, a donc récupéré ce nouveau circuit entre deux zones comme s'il s'agissait d'un réseau de vraies connexions entre neurones. Voilà peut-être un moyen de réparer une zone endommagée du système nerveux.  [...]

Fin d'un dogme : le cerveau bien moins compartimenté qu'on le pensait

Les neurosciences modernes sont fondées sur l'idée que la plupart des fonctions cognitives sont liées à l'activité de régions très localisées du cerveau. Michel Thiebaut de Schotten et ses collaborateurs de l'Institut du cerveau et de la moelle épinière sont revenus sur l'analyse des trois patients les plus connus de la neurologie comportementale en étudiant les dommages de leurs connexions cérébrales, grâce à la reconstitution en trois dimensions des lésions.  [...] Les résultats obtenus par une technique d'imagerie des connexions cérébrales (tractographie IRM ) dans la reconstitution des cerveaux de ces trois patients, amènent à une révision essentielle de notre compréhension du Phineas Gage. Ils indiquent que les fonctions affectées chez ces trois patients n'étaient probablement pas seulement dues à la lésion initialement rapportée, mais également à l'interruption de certaines connexions cérébrales profondes provoquant des dysfonctionnements cérébraux à distance de la lésion.  [...]

Cerveau : à la recherche des réseaux de la conscience

Les scientifiques ont ainsi identifié deux grands modèles de communication entre les régions du cerveau. Chez des patients qui ne semblaient pas conscients, il y avait des connexions simples, par exemple entre deux paires de régions qui avaient des liens physiques directs entre elles.  [...] Pour savoir quelles régions du cortex étaient connectées au tegmentum pontique, les chercheurs se sont servis d'une carte cérébrale d'un cerveau en bonne santé. ce connectome permet de voir les différentes connexions cérébrales connues. Les chercheurs ont ainsi identifié deux aires du cortex liées au tegmentum pontique.  [...]

Pratiquer la musique avant 7 ans modifie le cerveau pour la vie

La pratique d'un instrument de musique demande de la coordination. Or, dans les âges les plus précoces de la vie, le cerveau est très plastique et s'adapte facilement aux nouvelles tâches qu'on lui demande. Suffisamment pour créer des connexions durables toute la vie. Fotokolosov, StockFreeImages.com.  [...] Lors du test moteur, les musiciens ayant commencé avant l'âge de 7 ans étaient mieux coordonnés que leurs homologues. La comparaison des cerveaux révèle les raisons du succès des musiciens précoces. Leur corps calleux, zone qui relie et coordonne l'activité des deux hémisphères cérébraux, était plus dense, preuve de connexions plus nombreuses entre les aires motrices.  [...]

Les origines de la dyslexie seraient enfin élucidées

Le cerveau humain, ici vu sous IRM, cache encore de nombreux mystères. Dans cette étude, les scientifiques ont réussi à observer les connexions cérébrales entre les régions qui contrôlent le langage. Mark Lythgoe, Chloe Hutton, Wellcome Images, Flickr, cc by nc nd 2.0.  [...] Dans une autre expérience, les scientifiques ont voulu explorer les connexions cérébrales mises en jeu lors de l'écoute de sons. Ils se sont particulièrement intéressés à 13 zones du cerveau, connues pour participer au langage et ont observé les structures qui les connectent entre elles.  [...]

Un réseau Internet dans notre cerveau

..). Ce n'est pas non plus un mystère, les neurones constituent la brique de base du cerveau. Ces cellules aux longs prolongements axoniques sont essentielles à la communication au sein du cerveau. au niveau de la synapse, la région entre deux neurones, des molécules sont relarguées par l' axone et captées par le neurone suivant qui sera alors activé.  [...] une coupure entre deux neurones laisserait le circuit toujours fonctionnel grâce à l'existence de connexions alternatives. Cette stratégie protègerait donc le cerveau contre des dommages cérébraux, ce que l'hypothèse des connexions hiérarchisées ne permet pas.  [...]

Cerveau : les bénéfices de la méditation chinoise

Trente minutes quotidiennes de méditation chinoise modifient les régions du cerveau liées à l'autorégulation en favorisant les connexions cérébrales. Et un meilleur contrôle de soi diminue le stress. Devrions-nous tous nous mettre à l'IBMT pour être de bonne humeur.  [...] La méditation renforce les connexions neuronales au niveau du cortex cingulaire antérieur. Cette région se situe dans la partie frontale du cerveau, dans les structures internes. Heidi Cartwhright, Wellcome Images, Flickr, cc by nc nd 2.0.  [...]