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Paludisme : le parasite étudié in vivo pour la première fois

Transmis par des moustiques, le paludisme, causé par un parasite unicellulaire du genre Plasmodium, provoque entre 467.000 et 755.000 morts par an (chiffres de l'OMS pour 2013). Il n'existe pas de traitement ni de vaccin disponible guérissant la maladie. La biologie du parasite est imparfaitement connue et un nouveau moyen pour mieux la comprendre est donc le bienvenu.  [...] Ils ont aussi obtenu le développement de formes parasitaires dans le foie des souris greffées, les premières observées in vivo dans des cellules humaines depuis les années 1950. Ces résultats ouvrent de nouvelles perspectives pour améliorer la connaissance de la biologie de ces espèces infectant l'Homme, en particulier sur l'étude de leurs formes dormantes dans le foie.  [...]

La théorie de la mitochondrie parasite refait surface

Des chercheurs apportent des arguments qui pourraient nous faire revoir l'origine des mitochondries dans les cellules eucaryotes. Selon eux, elles auraient pu être des parasites plutôt que des proies. Faut-il pour autant réécrire les livres de biologie.  [...] Mais cette romance pourrait ne pas être aussi belle. Du moins, les découvertes récentes de chercheurs des universités de Sydney (Australie) et de Valence (Espagne) publiées dans Molecular Biology and Evolution laissent planer le doute. En réalité, si cette théorie était dominante, d'autres pensaient en revanche que l'ancêtre de nos mitochondries était un parasite.  [...]

Invasion de crapauds mutants en Australie

Et l'absence de maladies et de parasites susceptibles d'en limiter la propagation devrait bientôt les amener, estiment les biologistes à doubler leur territoire d'ici peu.  [...] Mais l'histoire ne s'arrête pas là. Le crapaud buffle est aussi une merveille d'adaptation, à tel point que non seulement il occupe maintenant toute une niche écologique, mais qu'il a entrepris de l'agrandir au détriment d'autres espèces. Et pas n'importe lesquelles car il est en train de tuer serpents et crocodiles qu'il rencontre sur son chemin.   [...]

Et si les éosinophiles n'étaient pas ceux que l'on croyait ?

On a longtemps pensé que les éosinophiles, des globules blancs, nous aidaient à combattre les vers intestinaux, et figuraient à ce titre parmi les composants du système immunitaire. Et s'ils ne jouaient pas tout à fait le rôle qu'on leur avait attribué, favorisant au contraire le développement de ces parasites, à notre détriment C'est la - très - sérieuse question posée dans la revue Nature.  [...] Cette étude suggère donc qu'en approfondissant les connaissances sur la croissance et la migration des éosinophiles, on pourrait découvrir de nouvelles pistes pour combattre aussi bien les inflammations dues aux vers parasites que les réactions allergiques qu'ils entraînent.  [...]

Punaises de lit (1/2) : les secrets des suceurs de sang

Vous connaissiez le pou et la puce, voici maintenant la punaise de lit. Cet insecte, qui figure parmi les plus anciens parasites de l'Homme, se cache dans les matelas et vient sucer notre sang la nuit. Une fois bien installée, il est souvent difficile de s'en débarrasser.  [...] Le cycle biologique de la punaise de lit est assez complexe. L'oeuf donne naissance à des larves qui donneront ensuite des adultes mâles et femelles. Il existe cinq stades larvaires différents. Les jeunes et les adultes fuient la lumière et sont surtout actifs la nuit, mais un coin de pénombre en pleine journée suffit à leur activité.  [...]

Des vers parasites pour nous aider à contrer les symptômes de l'obésité

Les vers parasites, comme ces ankylostomes intestinaux, sécrètent une molécule sucrée appelée lacto-N-fucopentaose III qui pourrait posséder des vertus thérapeutiques puissantes. Ce composé est aussi synthétisé par l'Homme durant la phase foetale et se retrouve dans le lait maternel, même si on ignore encore son utilité précise.  [...] Cette piste n'est suivie par les chercheurs que depuis peu, ce qui explique aussi pourquoi il reste tant à découvrir sur les vers parasites. Les scientifiques vont donc continuer à explorer cette voie pour déterminer si, oui ou non, il est possible d'en faire un médicament exploitable pour l'Homme.  [...]

Des vers parasites contre les maladies auto-immunes

À une époque pas si reculée, la plupart des Hommes étaient infestés de vers parasites. Les soldats de la troisième croisade en hébergeaient, tout comme Richard III, le célèbre roi d'Angleterre, tué dans un combat pour conserver son trône en 1485. Aujourd'hui, ces helminthes, terme générique qui regroupe tous ces invités indésirables, sévissent toujours, mais principalement dans les pays en voie de développement.  [...] Les helminthes comprennent une grande diversité biologique de vers parasites, comme ce schistosome, à l'origine de la bilharziose, maladie entraînant près de 300.000 décès chaque année. David Williams, Illinois State University, Wikimédia Commons, DP.  [...]

Parasitisme : des vers aux stratégies redoutables

De nombreuses stratégies anti-prédatrices existent dans la nature. Individuelles ou collectives, elles mettent en oeuvre des adaptations morphologiques, physiologiques et/ou comportementales. Le contexte écologique des organismes parasites est particulier.  [...] ils ont très peu de prédateurs directs, mais, étant la plupart du temps prisonniers des contours physiques de leurs hôtes, ils héritent de leurs prédateurs. D'où l' émergence de stratégies anti-prédatrices originales. Bon nombre de parasites ont par exemple développé la capacité à coloniser les prédateurs de leurs hôtes, initiant des cycles parasitaires complexes.  [...]

L'aspirine végétale, plaque tournante de la résistance du cotonnier aux bactéries

La résistance des plantes aux parasites résulte de diverses stratégies de défense dont le but est de limiter l'extension de la maladie, voire d'éliminer l'agent infectieux. L'une de ces stratégies s'apparente à une forme de suicide cellulaire qui conduit la plante à sacrifier une partie d'elle-même pour se défendre.  [...] Ces recherches qui permettent de mieux comprendre certains mécanismes de résistance du cotonnier pourront contribuer à terme à concevoir de nouveaux moyens de lutte biologique. Les chercheurs étudient notamment la possibilité de stimuler la production de ces hormones chez certaines plantes afin d'améliorer leur résistance aux parasites et de réduire ainsi l'utilisation de pesticides.  [...]

Science décalée : pourquoi les femmes préfèrent les torses imberbes ?

Les biologistes cherchent la réponse dans les lois de l' évolution. Pour que l' espèce humaine ait perdu peu à peu ses poils, cela devait procurer un avantage. L'hypothèse dominante consiste donc à penser que les poils, même s'ils réchauffent, favorisent l'installation de parasites tels que des poux, dégradant les conditions de vie.  [...] Mais cette vision des choses relève davantage de l'empirisme que de la validation scientifique. Alors Pavol Prokop et son équipe ont voulu tester la théorie. Leur idée. si l'attirance pour les torses imberbes est guidée par la volonté de ne pas attraper de parasites, alors elle doit être encore plus prégnante chez les femmes vivant dans des territoires aux nombreuses maladies parasitaires.  [...]