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Paludisme : le parasite étudié in vivo pour la première fois

Transmis par des moustiques, le paludisme, causé par un parasite unicellulaire du genre Plasmodium, provoque entre 467.000 et 755.000 morts par an (chiffres de l'OMS pour 2013). Il n'existe pas de traitement ni de vaccin disponible guérissant la maladie. La biologie du parasite est imparfaitement connue et un nouveau moyen pour mieux la comprendre est donc le bienvenu.  [...] Ils ont aussi obtenu le développement de formes parasitaires dans le foie des souris greffées, les premières observées in vivo dans des cellules humaines depuis les années 1950. Ces résultats ouvrent de nouvelles perspectives pour améliorer la connaissance de la biologie de ces espèces infectant l'Homme, en particulier sur l'étude de leurs formes dormantes dans le foie.  [...]

Mammifères : comportement d'accouplement et risque d'extinction

Les bisons par exemple, chez lesquels quelques mâles monopolisent un grand nombre de femelles, constituent un groupe en développement alors que les antilopes monogames, tels que le dik-dik, sont au contraire en déclin. Or les conservationnistes avaient tendance à se préoccuper des grandes espèces telles que le bison, perçu comme plus vulnérable car ayant besoin notamment de plus d'espace pour se développer.  [...] Les conservationnistes commencent à réaliser que la connaissance du comportement est fondamentale dans la compréhension de l' extinction des espèces, déclare William Sutherland, de l'University of East Anglia (Norwich, Royaume-Uni). D'autres traits comportementaux auraient aussi des conséquences importantes en termes de préservation des espèces.  [...]

Pollution : le lien entre Alzheimer et particules de magnétite remis en cause

Il existe effectivement de la magnétite dans le cerveau humain en très faible quantité (d'autres espèces vivantes en possèdent beaucoup plus). À ma connaissance, il n'a pas été établi de lien entre les propriétés magnétiques de la magnétite et la maladie d'Alzheimer.  [...] L'étude ne dit pas comment la pollution de l'air ou le bruit peuvent affecter la santé mentale. Une autre étude récente avait montré que des nanoparticules de magnétite présentes dans l'air pollué pouvaient se retrouver dans le cerveau. Ces particules toxiques pour le cerveau conduisent à la production d'espèces réactives de l' oxygène qui sont associées au risque de maladie d'Alzheimer.  [...]

Des chauves-souris réservoir du virus Ebola

Ce phénomène aurait pour conséquence une reprise de la réplication virale, voire l'apparition de virus infectieux dans le sang de ces animaux. La contamination des grands singes se ferait lorsque les deux espèces se concentrent pour consommer les fruits d'un même arbre, par contact direct avec le sang et les liquides placentaires des chauves-souris échappés lors de la mise bas.  [...] De plus, une meilleure connaissance de la répartition écologique de ces espèces de chauves-souris pourrait permettre de développer des stratégie préventives afin de protéger les primates du virus Ebola. Par ailleurs, les chauves-souris, particulièrement Hypsignathus monstrosus, sont fréquemment capturées puis consommées par les populations des régions épidémiques.  [...]

Rétro 2008 : la vie est toujours aussi belle !

Il nous reste encore beaucoup à explorer pour comprendre le monde dans lequel nous vivons conclut, émerveillé, Andrew Clarke, du British Antarctic Survey, après avoir observé la belle Euphausia superba, injustement appelée krill, batifolant trois kilomètres sous la surface alors que les manuels d'océanographie biologique enseignent encore qu'elle est cantonnée aux cent cinquante premiers mètres.  [...] A partir de fragments de chair et de peau provenant du thylacine, un marsupial disparu, des chercheurs ont isolé un gène et l'ont rendu fonctionnel en l'intégrant dans un génome de souris. Ce résultat est une première et laisse espérer un nouveau moyen d'étudier des espèces récemment éteintes, ainsi qu'une meilleure connaissance des mécanismes de l'évolution.  [...]

Infections alimentaires : les campylobactéries mises en examen !

On ne connaît aujourd'hui que quelque 4 000 espèces de bactéries. Mais combien en existe-t-il sur Terre Personne ne le sait. Pourtant, les enjeux d'une meilleure connaissance de la biodiversité du monde bactérien dépassent le champ de la microbiologie fondamentale pour s'étendre à la lutte contre les maladies infectieuses, notamment d'origine alimentaire.  [...] La connaissance de la biodiversité microbienne, dont on a déjà dit combien elle était parcellaire, en bénéficiera directement. Mais c'est surtout en santé publique que les principales retombées sont à attendre. En lien avec les autorités en charge de la sécurité alimentaire dans plusieurs pays, Campycheck entend procéder à une étude épidémiologique de la prévalence des campylobactéries dans les différentes étapes de la chaîne alimentaire, des fermes d'élevage à l'assiette du consommateur.  [...]

Découverte d'une nouvelle espèce de mammifère : la genette d'Afrique de l'Ouest

Les genettes sont des mammifères carnivores de la famille des viverridés (à laquelle appartiennent aussi les mangoustes et le chien viverrin et les civettes). Les espèces de genettes sont principalement africaines, mais on retrouve aussi une espèce en France (la genette commune Genetta genetta qu'on suspecte d'avoir été introduite depuis l'Afrique du Nord par les romains ou les sarrasins).  [...] L'intérêt de ce travail dépasse le simple intérêt d'une meilleure connaissance de la diversité biologique. les viverridés ont en effet été placés au coeur de l'actualité par la récente épidémie de SRAS (voir notre dossier ).  [...]

Des horloges biologiques régies par deux groupes de neurones chez la mouche

En conditions normales, on observe chez la mouche des pics d'activité à l' aube et au crépuscule. Les travaux publiés cette semaine dans la revue Nature par l'équipe de François Rouyer, directeur de recherche Inserm, à l'Institut de Neurobiologie Alfred Fessard (CNRS) montrent que ces deux pics d'activité sont contrôlés par deux horloges situées dans deux groupes neuronaux différents bien identifiés.  [...] Ces résultats suggèrent que la drosophile, modèle d'étude incontournable de nombreuses fonctions physiologiques et comportementales, pourrait fournir une fois de plus des éléments de réponse, préalables à une meilleure connaissance du contrôle des rythmes biologiques chez les mammifères.  [...]

Microscopie à force atomique : les membranes cellulaires se réorganisent

un atout majeur pour la biologie. Dès 1995, des protéines membranaires ont pu être observées en microscopie à force atomique, à des résolutions latérales de 10 angströms et verticales de 1 angström (un dixième de milliardième de mètre).  [...] L'utilisation de bactéries comme modèles d'étude présente de nombreux avantages par rapport aux plantes. obtention rapide de matériel biologique stable et en grande quantité, connaissance des structures atomiques de tous les constituants membranaires, possibilité de contrôler les conditions de croissance.  [...]

Sclérose en plaques : 29 gènes de prédisposition identifiés

Une équipe internationale comprenant des chercheurs du CNRS et de l' Inserm en France, vient d'identifier 29 nouveaux variants génétiques directement associés à la sclérose en plaques. C'est une avancée majeure dans la connaissance des mécanismes biologiques de cette maladie très invalidante.  [...] la maladie de Crohn et le diabète de type 1. Selon les chercheurs, cela pourrait traduire l'existence d'un processus immunitaire commun à ces pathologies. Ces travaux devraient ouvrir de nouvelles pistes dans la compréhension de la maladie et dans la recherche de nouveaux traitements.   [...]