• Actualités - Cônes, Vert, Rouge

Une thérapie génique a rendu la vision des couleurs à des singes

Pendant ce temps, l'équipe de William Hauswirth (université de Floride) mettait au point une méthode de thérapie génique pour glisser un gène dans certaines cellules de la rétine, les cônes, responsables de la vision des couleurs. Chez les saïmiris mâles, il n'existe pas de cônes percevant le vert et le rouge.  [...] Après le succès de cette intervention, la question était double. Les cônes ainsi traités développeront-ils une réelle sensibilité aux couleurs Et, surtout, les cerveaux de Sam et de Dalton, qui n'ont jamais vu ni le rouge ni le vert, sauront-ils analyser ces signaux complètement nouveaux.  [...]

Un troisième photorécepteur en vue !

Situés dans la rétine, les cônes et les bâtonnets sont les photorécepteurs responsables de notre vision. Le signal électromagnétique des photons de la lumière est transformé en signal électrique qui sera interprété par le cerveau. Les bâtonnets perçoivent l'intensité lumineuse et permettent de voir même dans un environnement sombre, alors que les cônes perçoivent les trois couleurs fondamentales (rouge, bleu et vert).  [...] Selon les auteurs, la voie des mRGCs semble donc avoir une place importante dans le processus de vision, et pourrait peut-être conduire vers des traitements à base de mélanopsine chez des patients dont les cônes et les bâtonnets sont défaillants. La densité des mRGCs est trop faible dans la rétine pour obtenir une résolution suffisante.  [...]

La thyroïde permet la vision des couleurs !

Ces cônes se distinguent par la présence de différentes molécules photoréceptrices (dites opsines) qui sont sensibles à des longueurs d'onde distinctes (dans l'UV/-leu et dans le vert chez les rongeurs ). L'intégration du signal apporté par les hormones thyroïdiennes se caractérise alors par une activation des opsines sensibles au vert, mais par un arrêt de la synthèse des opsines sensibles à l'UV-bleu.  [...] De plus, en réduisant l'activité thyroïdienne des souris adultes pendant plusieurs semaines, tous les cônes ont accéléré la synthèse d'opsines sensibles aux UV-bleu et réduit la production de celles sensibles au vert. En rétablissant l'équilibre hormonal thyroïdien, les cônes ont alors retrouvé leur type d'origine, soit bleu soit vert.  [...]

L'oeil, champion du contraste !

Dès que les rayons lumineux qui ont traversé le cristallin frappent les cônes et les bâtonnets (les deux types de photorécepteurs tapissant la rétine), ceux-ci s'activent proportionnellement à l'intensité lumineuse reçue. Ainsi, ils envoient des signaux nerveux vers d'autres neurones, sous forme d'une libération de glutamate.  [...] Schéma explicatif des deux types de rétrocontrôles réalisés par les cellules horizontales, suivant la lumière perçue (trait horizontal en haut de l'image, le blanc correspond à la lumière, le gris à l'obscurité). Les deux cônes à la lumière qui ne libèrent pas beaucoup de glutamate (petite flèche verte) subissent un rétrocontrôle négatif (-, en rouge) de la part de la cellule horizontale, alors que le cône à l'obscurité qui libère davantage de glutamate (grosse flèche verte) subit un rétrocontrôle positif (+, en bleu) suite à l'influx localisé de calcium (Ca 2+ ). Plos Biology.  [...]

L'être humain pourrait bientôt voir dans l'infrarouge

Les nanoparticules (en blanc) se fixent aux bâtonnets (en violet) et aux cônes (en rouge) pour jouer le rôle de traducteur de la lumière IR et lumière visible. Yuqian Ma et al, Cell, 2019.  [...] Grâce aux nanoparticules, qui traduisent la lumière de l'ordre de 980 nm en longueur d'onde plus courte (535 nm, soit la longueur d'onde du vert), les souris ont pu acquérir une vision infrarouge tout en conservant leur vision du spectre habituel. Les nanoparticules sont restées fixées près de 10 semaines avec un minimum d'effets secondaires (la cornée est restée un peu trouble au départ mais cela s'est rapidement dissipé).  [...]

Une nouvelle piste thérapeutique pour la rétinite pigmentaire

Les chercheurs ont entrepris de caractériser les facteurs de survie des cônes. Ils ont passé en revue systématiquement l'ensemble des gènes exprimés par la rétine normale afin de trouver ceux qui pourraient bloquer la mort des cônes. La réalisation de ce programme mené en étroite collaboration avec le département de recherche de Novartis 3 et inspiré de la génomique fonctionnelle, a nécessité le développement d'outils et de protocoles spécifiques permettant de tester l'ensemble des gènes exprimés dans la rétine.  [...] Ces travaux ont conduit à l'identification d'une première protéine, Rod-derived Cone Viability Factor (RdCVF), sécrétée et exprimée spécifiquement par les bâtonnets, et qui disparaît après la première phase de dégénérescence des bâtonnets. Le gène assurant la synthèse de RdCVF, jusqu'ici inconnu (Txnl6), est essentiel à la survie des cônes chez la souris modèle.  [...]

Ces médicaments venus des océans...

L'océan, qui représente 70 % de la surface terrestre, est en train de devenir la plus grande pharmacopée du monde. Ses nombreuses espèces animales, végétales et bactériennes, qui malgré les diverses expéditions successives sont encore loin d'avoir toutes été découvertes, renferment certainement un nombre très élevé de molécules aux propriétés inattendues.  [...] Des molécules anticancéreuses ont également émergé d'animaux marins. La trabectedine, ou Yondelis, est extraite de l'ascidie Ecteinascidia turbinata (un tunicier vivant fixé sur le fond, lointain cousin des vertébrés ) et agit sur les sarcomes de tissus mous.  [...]

Un virus redonne la vue à des souris

Elle est due à une affection touchant les cônes, les cellules de la rétine situées surtout dans sa région centrale et qui donnent à la fois la capacité à distinguer les couleurs mais aussi le maximum de l' acuité visuelle. D'après les auteurs de l'expérience, cette maladie touche un Américain sur 30 000.  [...] Ces scientifiques en sont sûrs, cette thérapie génique peut s'appliquer à bien d'autres cas. Si on peut insérer un gène utile dans les cônes, explique William Hauswirth, il y a des opportunités concernant toutes les affections touchant la vision, pas seulement celles qui sont héréditaires.  [...]

La thérapie génique, un espoir pour la rétinite pigmentaire

Cette nanoparticule est injectée sous la rétine, afin de remplacer le gène défaillant par un gène actif. Deux difficultés sont soulevées. le gène va-t-il être correctement dirigé vers les bonnes cellules, et si oui, va-t-il avoir un effet positif sur la vision Pour répondre à ces questions, les chercheurs ont injecté les nanoparticules aux souris mutées âgées de 5 ou 22 jours et observé les effets.   [...] Deux et sept jours après l'injection, le gène rds est déjà exprimé plus abondamment chez les souris traitées et ce même jusqu'à 120 jours, en comparaison aux souris injectées avec de l'ADN sans nanoparticule. Alors que les bâtonnets ne subissent qu'une légère amélioration fonctionnelle, les cônes sont protégés contre leur dégénération.  [...]

Une nouvelle molécule antidouleur venue de la mer

En modifiant légèrement un des composants du puissant venin concocté par les cônes, des gastéropodes marins, des chercheurs ont obtenu un puissant antidouleur. Aussi efficace que la morphine, l'accoutumance en moins, l'&alpha.-conotoxine va sûrement se faire connaître.  [...] Les cônes et leurs très belles coquilles attirent le plongeur et le collectionneur de coquillages mais les connaisseurs se méfient de ce gastéropode, au poison dangereux. Les scientifiques, eux, sont intéressés par le venin, contenu dans la sorte de dent qui sert de harpon à l'animal pour chasser ses proies, et composé de conotoxines.  [...]