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Première cartographie du génome du riz

Dans le dernier numéro du mensuel Science, une équipe de Syngenta International de San Diego (Californie), travaillant en collaboration avec des chercheurs d'un institut de recherche chinois situé à Pékin, annoncent, à peine quinze mois après le séquençage du génome de la moutarde Arabidopsis thaliana, avoir dressé une première cartographie du génome du riz Oriza sativa.  [...] Les chercheurs californiens ont concentré leurs travaux sur la variété japonica alors que l'équipe chinoise a travaillé sur la variété indica, qui prospère sous des climats plus chauds. Selon une technique développée par Celera Genomics de Rockville (Maryland) mais dont la pertinence fait encore l'objet d'un débat, il semble que le génome du riz renferme environ 55 000 gènes.  [...]

Cancer du sein : les bienfaits des crucifères démontrés en laboratoire

Aux Etats-Unis, Leslie Wilson et son équipe du Department of Molecular, Cellular, and Developmental Biology (université de Santa Barbara) viennent d'allonger la liste de leurs bienfaits. Leur étude s'est concentrée sur le sulforaphane, ou SFN, une variété d'isothiocyanate, déjà connue pour ses propriétés anti-cancéreuses (il réduit les tumeurs mammaires chez les mammifères ) mais aussi anti-diabétiques et antimicrobiennes.  [...] De façon inattendue, l'équipe a découvert que le SFN inhibe la prolifération des cellules tumorales humaines (mises en culture), analogues à celles du cancer du sein. Comme le soulignent les chercheurs, le SFN semble agir de la même manière que deux produits antitumoraux, le taxol et la vincristine, utilisés en chimiothérapie.  [...]

La peau, une vraie ménagerie de champignons

Si les bactéries de la peau ont été largement étudiées, on connaît en revanche peu de choses sur les champignons qui habitent cet organe. Grâce à des techniques de séquençage, une équipe américaine a pu révéler la grande variété des micro-organismes fongiques qui peuplent la peau.  [...] Alors que plusieurs études ont permis d'élargir les connaissances scientifiques sur les bactéries de la peau, on dispose de moins de connaissances sur la variété et le rôle des champignons dans cet écosystème.  [...]

Tavelure du pommier : résistance inquiétante aux fongicides

Ces fongicides sont utilisés depuis des décennies par les arboriculteurs (la dodine a été mise sur le marché à la fin des années 1950 aux États-Unis) et les pommiers reçoivent entre cinq et quinze traitements par an uniquement pour lutter contre la tavelure, en fonction de la variété de pommiers et des conditions climatiques.  [...] Il existe cependant d'autres méthodes, comme la sélection de pommiers naturellement résistants à la tavelure. C'est le cas de la variété Ariane, créée par l'Inra en 1979. L'équipe de Bruno Le Cam travaille justement sur les mécanismes de contournement de ces résistances chez le champignon de la tavelure.  [...]

Alimentation : trop de variété favorise l'obésité

Si l'alimentation équilibrée permet d'éviter les risques d'obésité, réduire le choix des aliments est aussi une solution efficace. Selon de nouvelles études, c'est la variété des menus qui favoriserait les excès alimentaires. Explications.  [...] Les chercheurs sont de plus en plus nombreux à désigner la grande variété de choix alimentaires comme l'une des responsables de l' obésité aux États-Unis. Selon Nicole Avena et Mark Gold, chercheurs de l'université de Floride auteurs d'un article à paraître dans l'édition d'août de la revue American Journal of Clinical Nutrition, la diversité des menus favoriserait les excès, particulièrement parmi les sujets développant une dépendance à la nourriture.  [...]

Antibiotiques : l'huile essentielle de cannelle contre les bactéries ?

La cannelle est utilisée depuis l'Antiquité comme conservateur et pour ses propriétés digestives. Aujourd'hui encore, elle est prisée de la médecine chinoise et son huile essentielle présente des propriétés anti-infectieuses reconnues. Les travaux d'une équipe de l' université de Swinburne (Australie) le confirment.  [...] Le cinnamaldéhyde est le principal composant de l' huile essentielle de cannelle. Jusqu'à 90 % selon la variété. Et les travaux des chercheurs australiens montrent que s'il n'est pas capable d'éliminer directement ces bactéries, il est capable - à des concentrations acceptables - d'inhiber le développement des biofilms.  [...]

Le génome d'une bactérie "insecticide" décrypté

Duchaud et al., novembre 2003), a été réalisée en collaboration avec l'INRA-Université de Montpellier II, d'autres équipes du CNRS et de l'Institut Pasteur, et la société Bayer CropScience. Elle révèle tout une variété de gènes codant pour des toxines entomopathogènes, qui pourront être utiles à la lutte contre les insectes nuisibles.  [...] Elle sécrète alors tout une gamme de facteurs de virulence entraînant une mort rapide de la proie. Photorhabdus luminescens est ainsi capable d'anéantir, portée par son vecteur, une large variété d'insectes.  [...]

Découverte d'un nouveau groupe d'algues marines

Une équipe de chercheurs a identifié un groupe inconnu par le passé de minuscules algues marines en analysant l'ADN présent dans des échantillons d'eau de mer prélevés dans l'Atlantique Nord et la Méditerranée.  [...] Environ la moitié de la photosynthèse totale a lieu dans les océans de la planète, où prédominent des algues microscopiques appelées phytoplancton. Les scientifiques estiment que 90 % des espèces de phytoplancton n'ont pas encore été identifiées. Dans cette étude, les chercheurs se sont concentrés sur la plus petite variété de phytoplancton, le picoplancton, dont la longueur ne dépasse pas quelques millièmes de millimètre.  [...]

Controverse autour d'une variété de riz OGM déclarée sans risque

L'autorisation très rapide de la variété se justifie selon l'USDA par le fait que le gène de résistance introduit est présent dans plusieurs variétés de plantes (dont plusieurs variétés de riz) qui ont déjà reçu une approbation. Les détracteurs avancent la quasi certitude que le gène va se retrouver dans le riz rouge ou riz sauvage, le principal adventice pour les cultivateurs de riz.  [...] Ils avancent aussi qu'en autorisant si facilement la variété LL601 sans sanctionner la compagnie, l'USDA montre clairement une position en faveur des entreprises de biotechnologies et d'indifférence aux questions de santé humaine et environnementales.  [...]

L'Allemagne rejoint le camp des opposants au maïs OGM

Mardi 14 avril dernier, l'Allemagne basculait définitivement dans le camp des opposants au maïs génétiquement modifié, s'alignant ainsi sur la France, la Grèce, l'Autriche, la Hongrie et le Luxembourg. Cela, contre l'avis de la Commission européenne qui tente toujours de faire admettre la culture, contre l'avis de l'opinion publique.   [...] Cette décision, qui concerne essentiellement la variété Mon810 de la firme américaine Monsanto, a été prise dans l'intérêt de l'environnement, affirme Ilse Aigner, ministre de l' Agriculture et membre du parti conservateur bavarois. Elle se base sur deux expertises scientifiques démontrant que la semence de Mon810 présente un risque avéré pour certains insectes comme les coccinelles et les papillons entre autres, certains jouant un rôle essentiel dans l'équilibre biologique.  [...]