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L'Ambre : premier transport paléontologique chez la fourmi !

Mais, ce comportement de transport des fourmis entre elles (le transport en tandem), jusqu'à peu, n'avait pas de correspondance paléontologique.  [...] L'étude des fourmis incluses dans un écrin de résine fossile est singulièrement fascinante. La scène a été figée, livrant ainsi à l'observation un véritable arrêt sur image du film de la vie passée. Le fossile d'ambre permet de constater le comportement extraordinaire d'un transport.  [...]

Pour être sexy, Mesdames, ne pleurez pas !

Les phéromones sont des molécules biologiques synthétisées par un individu, capables de déclencher chez un congénère une modification de son comportement ou de sa physiologie. Elles sont bien connues chez les Insectes, notamment chez les plus sociaux comme les abeilles et les fourmis, mais les Mammifères aussi produisent et répondent à des phéromones, particulièrement celles associées à la reproduction.  [...] Les hommes ont été incapables de distinguer des larmes d'une eau salée, indiquant bien qu'elles n'ont pas d'odeur, du moins pas de façon consciente. Pour déterminer tout effet inconscient des larmes sur le comportement des hommes, ceux-ci ont dû émettre des jugements sur des visages de femmes, tristes et heureux, projetés sur un écran, tout en ayant des larmes, ou de l'eau salée (contrôle), sous leur nez.  [...]

La protection des caféiers mise à mal par des parasites

Elles influencent le comportement des fourmis, indique Stacy Philpott, de l'Université du Michigan (Etats-Unis). Quand les mouches phorides apparaissent près d'un nid de fourmis, ces dernières rentrent dans leur nid, limitant de ce fait de manière importante leur capacité à chercher et à attaquer des proies.  [...] De surcroît, les fourmis emportaient moins rapidement les chenilles et certaines chenilles échappaient aux attaques.  [...]

Fourmis argentines : supercolonies ou simple cohabitation ?

Pour expliquer ce comportement étrange, des chercheurs de l'Université de Californie Irvine ont par le passé suggéré que toutes les fourmis argentines installées en Californie faisaient partie d'un même groupe et étaient toutes reliées en une supercolonie très étendue.  [...] Pour la chercheuse et ses collègues, la coopération des fourmis auraient donc plus pour origine un régime alimentaire commun. une même nourriture peut en effet modifier les comportements en agissant sur les odeurs.  [...]

Une armée de fourmis s'empare de l'Australie

Les combats font rage entre les scientifiques et les troupes de fourmis folles ( Anoplolepis gracilipes ). Se nourrissant de végétaux, ces dangereux soldats, au nom évoquant leur comportement chaotique, dévastent tout sur leur passage. Armés d' acide formique qu'ils projettent dans les yeux de leurs victimes pour les aveugler, ils n'hésitent pas à tuer.  [...] Il est probable que sans le programme financé par le Commonwealth, les super-colonies de fourmis folles auraient envahi toute l'île et éliminé les crabes rouges et d'autres espèces importantes a même supposé le ministre australien de l'environnement David Kemp, un brin soulagé.  [...]

Les fourmis globe-trotteuses ont besoin de rentrer souvent à la maison !

Ils ont ainsi remarqué que seuls les insectes qui étaient transportés à l'intérieur du nid étaient capables de repartir dans la bonne direction, et de se mettre en route vers la source de nourriture (trajet B vers A). Les fourmis reposées à côté de la fourmilière, quant à elles, se croyaient encore dans la configuration de retour à la maison, et partaient donc.  [...] Nous pensons que le fait de rentrer dans la fourmilière pour déposer la nourriture est un comportement spécifique de la fourmi, nécessaire à la remise à zéro de son intégrateur de trajet.  [...]

Fourmis : une armée de tueuses aux pièges redoutables ...

Les assaillants commencent déjà à découper l'insecte piégé tandis qu'il est emporté le long de la tige. A l'arrière du mouvement, des fourmis lâchent prise, filent dans la galerie, ressortent à l'avant et le saisissent à nouveau.  [...] La proie est ainsi transportée jusqu'au nid de fourmis, aménagé dans une poche au creux d'une feuille. C'est là que se trouvent les larves, qui recevront des ouvrières leur ration de protéines animales.  [...]

Les fourmis bien plus vieilles qu'on ne le pensait !

Ayant émergé il y a de cela 140 à 168 millions d'années, selon de nouvelles recherches, les fourmis s'avèrent beaucoup plus anciennes que ce qu'indiquaient les précédentes recherches. Ces insectes, aujourd'hui présents dans tous les écosystèmes terrestres, auraient cependant commencé à se diversifier il y a 100 millions d'années, de concert avec les plantes à floraison.  [...] Les fourmis constituent un trait dominant de presque tous les écosystèmes terrestres, et cependant l'on en sait étonnamment peu à propos de leur histoire évolutionnaire. les principaux groupes de fourmis, leur parenté les uns vis-à-vis des autres et la manière dont ils ont émergé, indique Moreau.  [...]

Les fourmis savent décider toutes seules !

Pour le comprendre, des chercheurs de l'université de Bristol, conduits par Elva Robinson, ont équipé plusieurs fourmis de l' espèce Temnothorax albipennis (fourmis des rochers) de minuscules transmetteurs radio (en fait des circuits passifs RFID ) de 3 millimètres, fixés sur leur dos.  [...] Lorsqu'un certain quorum est atteint, le déménagement proprement dit commence, ainsi que le transport des oeufs et des larves.  [...]

Dossiers du mois : le cancer en détail et le monde étonnant des fourmis

Apparues il y a environ 120 millions d'années, les fourmis occupent une place de choix parmi les insectes qui ont atteint la perfection sociale, c'est-à-dire les insectes eusociaux. Ce sont des sociétés matriarcales chez lesquelles la division du travail est poussé à l'extrême.  [...] Seules reines sont fécondes, tandis que les ouvrières stériles prennent en charge le ravitaillement de la société, sa défense ou maternent les larves. Les mâles, eux, sont cantonnés au rôle de simple transporteurs de spermatozoïdes.  [...]