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Crispr : une déchiqueteuse à ADN testée sur des cellules humaines

Le complexe Crispr-Cas9 comprend l'enzyme Cas9 et un ARN (jaune) qui guide le système le long de l'ADN (violet). Juan Gärtner, Fotolia.  [...] Enfin, la séquence d' ARN nécessaire pour guider le système est plus longue dans ce nouvel outil que pour Crispr-Cas9. Aussi, il peut apparaître plus sûr. il y aurait moins de risques que les ciseaux coupent de l'ADN au mauvais endroit.  [...]

En vidéo : un curieux ARN témoin de l'origine de la vie ?

La biologiste Barbara Golden devant le complexe ARN-protéine. Crédit. Purdue Agricultural Communication/Tom Campbell.  [...] Evidemment, nous ne pouvons pas observer directement le passage de l'ARN au complexe ARN-protéine puis à l'ADN. Il nous faudrait pour cela une véritable machine à remonter le temps... tempère Barbara Golden. Mais en utilisant cette protéine de ce champignon, nous pouvons voir ce processus à l'oeuvre aujourd'hui.  [...]

Les virus sont-ils des organismes vivants ?

Pour mieux cerner le débat, il faut revenir aux travaux de l'équipe de Craig Venter. Fin 2003, ces scientifiques ont réussi à synthétiser complètement l' ADN d'un bactériophage, un virus qui infecte les bactéries. Puis cet ADN a été injecté artificiellement dans une bactérie, les gènes du virus se sont alors exprimés et la bactérie s'est mise à produire des particules virales fonctionnelles.  [...] En effet, si les virus ne sont que des agrégats d'ADN ou d' ARN et de protéines, alors que sommes nous donc si ce n'est un agrégat plus complexe de ces mêmes molécules Si demain une mission retrouve des traces de virus sur Mars, tout le monde clamera que la vie a été découverte sur cette planète.  [...]

Déficience intellectuelle : la mutation d'un gène serait responsable

La déficience intellectuelle (DI) est un handicap fréquent qui concerne près de 3 % de la population générale mais dont les causes sont encore peu connues. Aujourd'hui, les équipes de Laurence Colleaux de l'unité de recherche génétique et épigénétique des maladies métaboliques, neurosensorielles et du développement et de Jean Marc Egly de l'Institut de génétique et de biologie moléculaire et cellulaire ont identifié une mutation sur un gène impliqué dans la transcription de l' ADN en ARN messager, première étape d'un processus complexe aboutissant à la synthèse des protéines.  [...] Ce complexe est connu pour son rôle dans une étape clé de la régulation de l'expression des gènes. la transcription. Il permet aux facteurs de transcription spécifiques d'un gène de s'assembler pour interagir avec l' ARN polymérase, l' enzyme clé de cette étape.  [...]

L'ARN synthétique, peut-être une bonne arme contre le Sida

Le complexe formé par l'ARN viral au niveau de TAR (en bleu) et l'ARN de synthèse (en jaune, orange et rouge). Van Melckebeke et al. /Pnas.  [...] Pour s'accrocher, l'ARN de synthèse doit présenter une structure en boucle qui vient se fixer sur la région TAR à l'endroit où celle-ci forme elle aussi une boucle. Le résultat est appelé complexe entrelacé ( kissing complex en anglais). L'étude par RMN a montré que ce complexe ne peut se former que s'il existe un certain motif sur l'ARN de synthèse, en l'occurrence une paire de bases GA ( guanine et cytosine ).  [...]

Les miARN responsables des crises cardiaques ?

Lorsque la reconnaissance entre l'ARN messager et le miARN est parfaite, le complexe RISC dégrade l'ARN messager et empêche sa traduction. Malgré leur petite taille (0,2% en moyenne des ARN messagers), les miARN présentent un puissant système de contrôle de l'expression de gènes spécifiques.  [...] Cette étude est un bon exemple de l'importance que pourraient jouer les miARN sur les anomalies physiologiques qui influencent les pathologies. Considérant l'importance prise par les miARN, Deepak Srivastava, Directeur du Gladstone Institute of Cardiovascular Disease à l'Université de Californie, à San Francisco, pense que ce genre de constat devrait être de plus en plus fréquent dans les années à venir.   [...]

Qu'y avait-il avant l'ADN et l'ARN ?

L'ARN a longtemps été considéré comme un bon candidat, mais malgré sa relative simplicité, cette molécule est encore trop complexe.  [...] L' ARN légèrement plus simple chimiquement parlant est quant à lui composé des mêmes éléments que l'ADN, si ce n'est que le désoxyribose est remplacé par un autre sucre à 5 carbones, le ribose (d'où le nom ARN), et que la thymidine est remplacée par l'uridine.  [...]

Des mutations génétiques à l'origine de l'autisme

L' autisme est une maladie encore mal comprise, qui regroupe un ensemble de troubles du spectre autistique (TSA). Les symptômes sont très variés mais se caractérisent globalement par un défaut d'interaction du malade avec son environnement social. Alors que chez certains le diagnostic de la maladie est précoce (avant les trois ans), la maladie peut n'être découverte qu'à l'âge adulte pour certains types d'autisme moins handicapants ( syndrome d'Apserger par exemple).   [...] La maladie serait causée en partie par une variabilité du nombre de copies de petits fragments d' ADN (ou VNC), rarement retrouvée. L'étude a également permis d'identifier de nouveaux gènes et voies biologiques impliquées dans la maladie.  [...]

Cancer : une réaction en chaîne à l'origine des tumeurs

Le mécanisme de régulation de p53 est schématisé clairement ici. Quand l'ADN est endommagé, une condition favorable au développement des tumeurs, la protéine kinase ATM clive le complexe Mdm2 - p53 pour activer cette dernière. Elle va alors réparer l'ADN. Gajjar et al., Cancer Cell.  [...] Cette étude aide à mieux comprendre comment les régulations respectives des protéines p53 et Mdm2 s'organisent en réponse à un dommage à l' ADN. Mieux connaître les mécanismes moléculaires spécifiques mis en place lors de stress cellulaire pourrait aider à établir de nouvelles approches thérapeutiques anticancéreuses.  [...]

Les cheveux, nouvelle clé de la génétique

La nouvelle méthode, basée sur l'extraction de l'ADN conservé à l'intérieur des poils ou cheveux, s'avère beaucoup plus simple. Ceux-ci sont en effet enveloppés d'une couche de kératine, sorte de matière plastique naturelle qui forme une barrière infranchissable aux bactéries ou à toute autre forme de pollution, même après la mort de l'animal.  [...] Stephan Schuster s'enthousiasme devant les possibilités offertes par cette technologie, qui ouvre la voie au séquençage complet du génome du mammouth et qui pourrait peut-être permettre d'identifier les raisons de la disparition de cet animal, voici 5.700 à 14.  [...]