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Homo Floresiensis, espèce unique pour des capacités cognitives développées

Le 28 octobre 2004, une équipe de scientifiques australiens et indonésiens annonçaient la mise à jour, l'année précédente, d'ossements de sept hominidés, parmi lesquels se trouvait le squelette d'une femme presque complet, LB1. Elle mesure environ un mètre, la taille de son crâne, comparable aux chimpanzés ou aux australopithèques, représente environ un tiers de celle des hommes actuels.  [...] La comparaison du modèle réalisé par les scientifiques et le cerveau d'un malade atteint de microcéphalie a montré peu de ressemblance, et a conduit à rejeter cette hypothèse. La comparaison avec d'autres modèles a montré qu'il se rapproche plus du cerveau d'hominidés anciens, notamment celui d' Homo erectus.  [...]

Un foie humain fonctionnel recréé à partir de cellules souches !

Le don d'organes sauve des vies. Mais les médecins doivent faire face à un déficit de donneurs en comparaison du nombre de personnes nécessitant une greffe, limitant le succès de cet acte généreux. Les scientifiques s'affairent pour trouver de nouvelles solutions à ce problème.  [...] Dans un premier temps, les scientifiques ont récupéré des cellules souches pluripotentes induites (CSPi) humaines. Ce sont d'anciennes cellules adultes traitées spécifiquement pour acquérir la possibilité de se différencier en n'importe quel tissu et devenir ainsi des cellules souches.  [...]

Des bactéries minuscules seraient les plus petites cellules vivantes connues

Grâce à des images microscopiques détaillées, des scientifiques apportent les preuves de l'existence de bactéries minuscules, à la limite de ce que la vie peut produire. À titre de comparaison, une bactérie E. coli pourrait contenir 150 de ces bactéries et l'extrémité d'un cheveu... 150.000.  [...] Des scientifiques ont observé la structure interne de bactéries ultra petites. Le compartiment interne est dense et protégé par une paroi cellulaire. La barre représente 100 nanomètres. Berkeley Lab.  [...]

Pour une bonne mémoire, il faut activer ses méninges

Stimuler ses neurones est important pour la mémoire. C'est en tout cas le résultat d'une étude récente sur les capacités cognitives des personnes âgées. Ainsi, même si la lecture d'articles scientifiques n'est pas toujours évidente, n'hésitez pas, c'est bon pour le cerveau.  [...] Ce taux passait à 48 % par comparaison avec les participants ayant peu stimulé leur cerveau au cours de la vie. Ces résultats montrent l'importance de partager et de faire aimer la lecture et l'écriture à ses enfants, explique Robert Wilson, principal auteur de cette publication.  [...]

Un lien établi entre troubles du sommeil paradoxal et troubles mentaux

Lors du sommeil paradoxal, le cerveau envoie, en temps normal, des signaux aux muscles pour les empêcher de bouger. Chez les personnes souffrant de troubles du comportement en sommeil paradoxal (TCSP), ces signaux sont perturbés. Ce dernier peut alors être altéré par la survenue de rêves agités, durant lesquels les personnes peuvent crier, donner des coups de poings, de pieds, et se blesser ou blesser un partenaire endormi.  [...] L'équipe de scientifiques a mis en évidence le risque doublement élevé pour les hommes de présenter un TCSP. L'étude révèle également que les personnes souffrant de TCSP sont 25 % de plus à boire de l' alcool de manière modérée à régulière, en comparaison avec les personnes non atteintes.  [...]

En bref : les hommes au chômage vieillissent-ils prématurément ?

Le chômage altérerait-il les rythmes biologiques C'est ce que suggère une étude menée auprès de plus de 5.000 Finlandais, qui montre que les hommes sans emploi possèdent des télomères plus courts, un marqueur du vieillissement au niveau de l'ADN. Les femmes, elles, sont épargnées.   [...] Les scientifiques ont donc analysé la longueur de ces structures grâce à des échantillons sanguins prélevés en 1997. Ils ont observé parmi les hommes sans emploi depuis plus de deux ans, un raccourcissement prématuré de leurs télomères, en comparaison avec des participants bénéficiant d'un emploi.  [...]

Face à la douleur, point d'égalité

Alors que l'on chauffait une zone de peau de leur jambe droite et que l'on enregistrait par IRM (imagerie par résonance magnétique) les réactions de leur cerveau, 17 personnes ont été invitées à évaluer sur une échelle de 1 à 10 l'intensité de la douleur.  [...] La comparaison de cette évaluation et de l'examen cérébral a appris à Robert Coghill, du Centre Médical Baptiste de l'Université Wake Forest, et ses collègues que les parties du cerveau associées à la sensation de douleur étaient plus actives chez les volontaires qui avaient déclaré souffrir le plus.  [...]

Pourquoi la lèpre a soudainement reculé en Europe médiévale ?

Une collaboration d'archéologues et de biologistes, dirigée par Johannes Krause de l' université de Tübingen en Allemagne, vient d'apporter des éléments nouveaux sur cette affaire dans la revue Science. Grâce à une comparaison génétique des souches médiévales et actuelles, ces scientifiques suggèrent que la bactérie de la lèpre, Mycobacterium leprae, n'a que très peu changé en un millénaire.  [...] Cependant, ils sont parvenus à évaluer la quasi-totalité du génome des souches affectant ces squelettes sans se servir des variants actuels. Ils les ont ensuite comparé à onze formes modernes de la bactérie, retrouvées à travers le monde. Sur le dernier millénaire, les scientifiques n'ont dénombré qu'environ 800 mutations, un taux bien faible au regard du nombre de générations de bactéries qui se sont succédé.  [...]

Cerveau en 3D : les plus belles images

De très belles images de cerveaux de souris et surtout les plus résolutives jamais réalisées ont été rendues publiques. Un atlas en 3D permet désormais d'observer le cerveau de la souris sous tous les angles et fournit aux scientifiques un outil précieux pour leurs recherches.  [...] Comparaison des images d'une même coupe de cerveau. La première (gauche) a été obtenue par observation optique alors que celle du milieu a été obtenue par résonance magnétique. La dernière (droite) est une coloration des différentes structures cérébrales identifiées grâce à la précision de l'imagerie par résonance magnétique.  [...]

Le courage repéré... par IRM

Une expérience menée à l'aide d'un serpent et de volontaires plus ou moins courageux a permis à des scientifiques de cartographier la zone associée au courage dans le cerveau. Phobiques, paniqués chroniques, votre courage pourra peut-être être réactivé.  [...] La comparaison des scans du cerveau a permis d'identifier les différentes zones activées en fonction de la situation. C'est ainsi que la zone du cortex cingulaire antérieur subgénual, ou sgACC, n'a été retrouvée activée que lors du rapprochement voulu du serpent et était accompagnée d'une diminution des marqueurs de la peur, comme par exemple la sudation.  [...]