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Les modalités de la reproduction chez les virus

Les chercheurs ont plus particulièrement étudié le rôle de la protéine connue sous le nom de matrice, produite par VSV. Ils ont observé que s'ils altéraient celle-ci, VSV se reproduisait moins bien. La protéine était présumée jouer un rôle important dans l'assemblage du virus, mais les chercheurs ne s'attendaient pas à découvrir que son rôle était crucial dans la reproduction et la propagation de celui-ci.  [...] Il est possible, au regard de ces résultats, avancent les chercheurs, que chaque virus possède un talon d'Achille, à l'image de la protéine de matrice de VSV, c'est-à-dire qu'il ait besoin de la fonction d'une protéine virale pour se répliquer.  [...]

Un virus du poulet pour traiter le cancer de la prostate ?

Cette protéine F permet à l'envahisseur de fusionner l'enveloppe virale à la membrane plasmique, de manière à injecter le génome du virus dans la cellule. Cette action est rendue possible grâce à l'action d' enzymes appelées protéases. Les chercheurs ont transformé la protéine F du virus afin de lui procurer une affinité pour une seule protéase particulière.  [...] Ces résultats suggèrent qu'une thérapie à base de ce paramyxovirus modifié pourrait s'avérer plus efficace in vivo que les virus préalablement testés car on maximiserait l'affinité entre le parasite microscopique et ses hôtes. De plus, il présente deux avantages importants.  [...]

Sida : le VIH contient un dixième gène lié à la pandémie humaine

Il n'y a pas neuf mais bien dix gènes dans le génome du virus du Sida. C'est ce que montrent des chercheurs du CNRS qui ont utilisé une méthode bioinformatique pour confirmer l'existence de ce dixième gène. asp. Bien que son rôle soit inconnu, la protéine ASP semble liée à la pandémie humaine.  [...] La séquence de ce nouveau gène, appelé asp, est codée par le brin antisens du VIH-1. il se trouve dans la région du gène env qui code pour la protéine enveloppe du VIH. ASP signifie AntiSens Protein. Les chercheurs ont comparé 23.000 séquences du VIH et du SIV, le virus qui infecte les singes, pour connaître l'évolution de asp.  [...]

Une protéine explique la résistance des singes aux VIH

Afin de mieux comprendre ce phénomène, Joseph Sodroski et ses collègues ont d'abord créé des pathogènes hybrides possédant une capside d'origine simienne et des gènes humains qui se sont révélés capables d'infecter les singes. Ils ont ensuite imaginé de produire des virus présentant une capside moitié humaine moitié simienne.  [...] Mais ces virus-là n'ont pas pu pénétrer l'intérieur des cellules singes. Cette résistance serait liée, selon les chercheurs, à une protéine appelée TRIM5-alpha.  [...]

Ebola : un virus rendu inoffensif pour faciliter la recherche

Le virologue explique que cette découverte, fruit d'un travail acharné de plusieurs années, permettrait de cultiver le virus modifié en toute sécurité dans des cellules fabriquant la protéine VP30. Dans un tel milieu, le virus conserve son caractère pathogène mais ne peut pas aller contaminer des cellules saines.  [...] De nombreuses expérimentations, conduites en laboratoire de niveau BSL 4 et comprenant un grand nombre de cycles de réplication, n'ont produit aucun virus infectieux et ont démontré l'absence de toxicité de la protéine VP30. Selon les chercheurs, excepté le fait qu'il ne peut se reproduire que dans des cellules manipulées pour produire la protéine VP30, le virus modifié est parfaitement identique au virus pathogène répandu dans la nature, ce qui le rend idéal pour les études biologiques nécessaires au développement d'un vaccin ou d'un antiviral spécifique.  [...]

Sidaction : l'espoir d'un vaccin contre le virus du Sida renaît

Les chercheurs voulaient au départ mieux connaître la structure tridimensionnelle des protéines retrouvées en surface du virus, car elles constituent les premiers éléments viraux à être exposés à l'attaque du système immunitaire et à pouvoir être ciblés par des anticorps.  [...] L'avantage Cette partie de la protéine est beaucoup moins variable que le reste de la molécule, un élément essentiel dans le développement d'un futur vaccin contre le virus du Sida. Les chercheurs prévoient maintenant de tester des anticorps prélevés sur des patients ayant été exposés au virus mais sans avoir été infectés, pour déterminer s'ils ciblent bien la région du virus en question.  [...]

Grippe : une enzyme clé protège les tissus de la nécrose

Des chercheurs canadiens viennent d'identifier une protéine qui aide les poumons à se protéger contre le virus de la grippe en empêchant les lésions tissulaires. Cette découverte ouvre la voie vers de nouvelles stratégies de défense contre cet agent infectieux.  [...] Et si la solution consistait à mieux protéger les cellules plutôt que de maximiser les défenses immunitaires C'est à cette question pertinente qu'ont voulu répondre des chercheurs de l'université McGill à Montréal (Canada). Leurs résultats, publiés dans la revue Cell Host and Microbes, ont permis de mettre le doigt sur une protéine majeure impliquée dans la protection des tissus lors de l'invasion par le virus de la grippe chez la souris.  [...]

Des virus mortels créés par génie génétique

Cette découverte a été réalisée de manière fortuite en 2001 lors de recherches menées pour rendre stériles des souris et des lapins. Les chercheurs ont alors inséré dans le virus mousepox un gène codant pour une protéine immunosuppressive IL-4. Contrairement aux résultats espérés, ce virus était devenu beaucoup plus mortel que le virus originel, réussissant à tuer 60 % des souris immunisées.  [...] Les chercheurs justifient leur recherche en expliquant qu'il est important de comprendre et d'évaluer comment il est possible de rendre mortel un virus anodin, afin de se protéger d'un tel risque. Cependant d'autres scientifiques sont très sceptiques sur l'utilité de telles recherches, qui pourraient ouvrir la voie à la modification de virus humains anodins.  [...]

Des mutations inquiétantes du virus de la grippe aviaire

Deux modifications ont été repérées dans des protéines de surface du virus H5N1 qui pourraient augmenter son pouvoir infectieux chez l'Homme.  [...] Des chercheurs ont passé au peigne fin des centaines d'échantillons de virus H5N1, le responsable de la grippe aviaire, prélevés sur des oiseaux tués par la maladie et sur des hommes contaminés. Leur résultat n'est pas rassurant. deux mutations ont été mises en évidence et touchent l'hémagglutinine, cette protéine qui permet au virus de s'accrocher aux cellules de sa victime.  [...]

Grippe aviaire : enfin un vaccin contre le virus H5N1 ?

Mais, selon les chercheurs, l'hémagglutinine ne peut expliquer à elle seule la dangerosité du virus H5N1. Ainsi, en décryptant la globalité des gènes au lieu de se focaliser sur une poignée d'entre eux, les scientifiques de l'hôpital St Jude ont pu déterminer pourquoi ce virus est si virulent.  [...] Le nouvel ennemi numéro 1. une protéine au doux nom de NS1, produite dans les cellules infectées par le virus, qui pourrait bien perturber certains processus cellulaires et aider le virus à subsister. Selon les chercheurs, ce phénomène ne toucherait que les animaux, et non les humains.  [...]