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Nobel de chimie et de médecine 2006 : L'ARN à l'honneur

Le prix Nobel de chimie 2006 à été attribué à Roger Kornenberg pour ses travaux sur la transcription de l'ADN. Alors que le Nobel de médecine a été attribué à deux chercheurs pour leurs travaux sur l'ARN interférence.  [...] Les deux chercheurs ont expliqué en 1998 comment des molécules d'ARN double brin peuvent inhiber l'expression des gènes. Cette technique a déjà révolutionné la biologie moléculaire en permettant l'inactivation ciblée de certains gènes par l'utilisation de petits ARN double brin.  [...]

Le ribosome enfin en 3D !

Le ribosome, siège de la traduction des ARN messagers en protéines, est le complexe nucléo-protéique cellulaire le plus impressionnant, et l'un des plus étudiés. Un prix Nobel avait d'ailleurs été accordé en 2009 à trois chercheurs américains et israéliens pour leurs travaux sur le ribosome bactérien.  [...] La qualité des cristaux n'étant pas parfaite et les chercheurs ont dû se contenter d'une résolution de 4,15 angströms (0,415 nanomètre ), ce qui ne permet pas de déterminer la position exacte de chaque atome, en particulier celle des chaînes latérales des acides aminés.  [...]

Le ribosome humain révèle sa structure précise en 3D

Les chercheurs se sont plus particulièrement intéressés aux différents sites de liaison et aux interactions fines qui y ont lieu. Leurs travaux révèlent par exemple qu'après avoir livré les acides aminés qu'ils transportaient, les ARN de transfert continuent à interagir avec le ribosome dans un site particulier (le site de sortie des ARNt, les acides ribonucléiques de transfert).  [...] Ces résultats publiés dans Nature ont été rendus possibles par un ensemble de technologies de pointe. Les échantillons, hautement purifiés puis congelés, ont été visualisés par cryomicroscopie électronique. Cette méthode permet de travailler sur des objets figés dont l'orientation ne change pas et dont la structure et les fonctions biologiques sont préservées.  [...]

Toiles d'araignée : on en sait plus sur leurs propriétés élastiques

Des chercheurs de l' Arizona State University sont parvenus à étudier en détail les propriétés élastiques des toiles d'araignée grâce à une méthode d'analyse non-invasive. Des travaux qui aideront à mieux comprendre ces structures pour des applications aussi variées que les gilets pare-balles ou les tendons artificiels.  [...] Les chercheurs ont pu vérifier qu'en fait, lorsqu'on étire la soie, la matière qui la compose se contracte. Ils se sont également penchés sur la supercontraction, une propriété unique de la soie d'araignée. En présence d'humidité, la soie peut l'absorber et se contracter.  [...]

Contre la résistance aux antibiotiques, bientôt de nouvelles armes ?

Certaines bactéries, dites à Gram négatif, possèdent une membrane supplémentaire, extérieure et imperméable. C'est leur talon d'Achille expliquent des chercheurs, britanniques et chinois, qui viennent de publier les résultats de leurs travaux dans la revue Nature.  [...] Nous avons également démontré que si la voie d'accès était bloquée, la bactérie mourait résume Changjiang Dong, l'un des chercheurs qui a coordonné les travaux.  [...]

Les débuts d'une révolution en odontologie

Aussi, nombreux sont les chercheurs à estimer que l' odontologie va connaître une révolution avec les travaux actuels sur les cellules souches.  [...] Le prochain défi des chercheurs va consister à cultiver le tissu des racines et à transférer ces technologies à l'être humain. Le numéro d'octobre du Journal of Dental Research réserve une place importante à la publication de ces travaux.  [...]

Cancer : du brocoli et des choux de Bruxelles contre les tumeurs

Les travaux des chercheurs de l'université de Harvard pourraient, de manière plus large, bénéficier aux personnes souffrant d'une déficience génétique portant sur PTEN. Celles-ci, en plus du risque accru qu'elles présentent de développer un cancer, sont en effet sujettes aux déficiences intellectuelles et aux maladies psychiatriques. geralt, Pixabay License.  [...] Leur dérégulation contribuerait à différentes maladies, dont des cancers. Les chercheurs se sont intéressés en particulier à LINC01116, qui est présent dans des cellules de cancer de la prostate. Leurs travaux sont décrits dans Journal of Nutritional Biochemistry.  [...]

Des embryons humains de nouveau modifiés

La technique employée pourrait s'appliquer à d'autres maladies. D'après le Washington Post, les chercheurs seraient intéressés pour la tester avec le gène BRCA1, dont les mutations favorisent le cancer du sein. Ces travaux sont sensibles car ils touchent des cellules de la lignée germinale, et donc des gènes qui pourront être transmis aux générations suivantes.  [...] Les premiers travaux de manipulation d'embryons avec CRISPR émanaient de chercheurs chinois qui avaient modifié le gène responsable de la bêta-thalassémie. Toujours en Chine, d'autres expériences ont utilisé la technique pour introduire une résistance au VIH (voir ci-dessous).  [...]

On a mis le doigt sur le gène du toucher !

Des chercheurs de l'Inserm viennent enfin d'identifier ce gène. Leurs travaux, publiés dans la revue Journal of Neurosciences, pourraient conduire à des méthodes thérapeutiques pour soigner des dysfonctions dans la perception par le toucher. L' allodynie, par exemple, est une maladie dans laquelle un simple contact physique, normalement indolore, déclenche une réaction douloureuse.  [...] L'histoire a débuté par des travaux sur la transmission des stimuli mécaniques qui s'exercent sur les organes. tension, pression et toucher. En 2010, des chercheurs ont découvert une famille de protéines, appelées Piezo, présentes à la fois chez les vertébrés et chez les invertébrés.  [...]

Les pseudogènes vont-ils bouleverser la biologie ?

000 gènes destinés à être traduits en protéines. Le reste, disait-on, ne serait que des vestiges des gènes ancestraux ou même des séquences muettes, soi-disant voués à diluer les potentielles mutations acquises par le génome au cours de l' évolution. Pourtant, de plus en plus, les chercheurs découvrent que les zones non codantes sont aussi d'une importance capitale.  [...] Des chercheurs en génétique et cancérologie du Beth Israel Deaconess Medical Center à Boston et du Harvard Medical School ont mis au jour un mécanisme épigénétique qui bouleverse le dogme de la biologie qui stipule que l' ADN est transcrit en ARN, lui-même traduit en protéines.  [...]