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En bref : le cancer du sein bientôt diagnostiqué plus tôt ?

En analysant plusieurs protéines du sang simultanément avec une micropuce, des chercheurs canadiens pensent avoir mis au point un système infaillible pour diagnostiquer les cancers du sein dans des phases très précoces. Cela pourrait sauver de nombreuses vies.  [...] Des chercheurs ont tenté auparavant d'effectuer des dépistages précoces du cancer du sein à l'aide de marqueurs sanguins. Mais les techniques proposées manquaient de fiabilité étant donnée la variabilité entre chaque individu. Dans cette étude, les chercheurs proposent pour le moment l'analyse simultanée des taux de six protéines à l'aide d'une micropuce, mais espèrent en découvrir d'autres afin d'augmenter la précision du diagnostic.  [...]

Le système immunitaire dopé par les légumes verts

Ces cellules immunitaires se trouvent sous une autre barrière de cellules qui recouvrent les tissus internes et externes du corps et agissent comme première ligne de défense tout en contribuant à la cicatrisation. Au cours d'expériences menées en laboratoire sur des souris, les chercheurs ont découvert qu'une alimentation riche en légumes verts comme le brocoli ou le bok choy aidait à réguler le système immunitaire.  [...] Au contraire, après avoir privé les souris de légumes pendant trois semaines, les chercheurs ont remarqué qu'elles perdaient entre 70 et 80 % de leurs cellules protectrices. Les souris affaiblies disposaient de taux moins élevés de protéines antimicrobiennes, d'une activation immunitaire accrue et étaient plus susceptibles de se blesser.  [...]

VIH : un cas de guérison fonctionnelle chez une enfant

Circonspecte, elle a demandé l'aide de Deborah Persaud, car au Johns Hopkins Children's Center, les chercheurs disposent de méthodes de détection plus sensibles. Seules quelques traces du VIH ont pu être mises en évidence. Mais à ces taux, aucun risque de réplication.  [...] Désormais, les chercheurs ignorent si le système immunitaire de l'enfant contrôlera véritablement l'infection pour le reste de sa vie, mais l'optimisme règne. Ils pensent également que les risques qu'il contamine une autre personne sont proches de zéro. Même si on ne peut pas parler de guérison absolue, cet enfant devrait pouvoir mener une vie normale. Une très belle victoire.  [...]

PKR, l'enzyme clé d'une mémoire sans limite ?

L'Année internationale de la chimie ( AIC ) va bientôt prendre fin. Un groupe de chercheurs du Baylor College of Medicine ( BCM ) vient de publier dans le journal Cell un article faisant état d'une découverte qui illustre bien l'impact potentiel des recherches sur des molécules chimiques, en particulier dans les domaines de la biologie et de la médecine.  [...] Lorsque certains organismes sont victimes d'une attaque virale, une protéine kinase (appelée PKR) est particulièrement présente avec un taux élevé. L'activité de cette même protéine est également altérée lors de désordres cognitifs. Les chercheurs ont donc décidé d'étudier plus en détail son action, produisant des souris génétiquement modifiées, avec un faible taux de PKR dans leur cerveau.  [...]

Cholestérol : la viande blanche aussi mauvaise que la viande rouge

Contrairement à la croyance populaire, la viande rouge et la viande blanche augmentent le taux de cholestérol sanguin à parts égales, selon une étude américaine. Globalement, les protéines végétales sont plus bénéfiques que les protéines animales, pour ce qui est du cholestérol.  [...] Au final, l'étude montre qu'il faut réduire sa consommation de viande, blanche ou rouge, pour diminuer son taux de cholestérol dans le sang. les protéines végétales semblent plus bénéfiques. Pour le chercheur, d'autres effets de la consommation de viande rouge pourraient contribuer aux maladies cardiaques, et ces effets devraient être explorés plus en détail dans le but d'améliorer la santé.  [...]

Le syndrome de fatigue chronique serait lié avec un système immunitaire trop actif

Avant le traitement à l'interféron alpha, chez les 18 patients qui ont finalement développé une fatigue persistante, les chercheurs ont trouvé des taux plus élevés d'IL-10 ( interleukine 10), une protéine qui fait partie de la réponse immunitaire coordonnée.  [...] Ceci suggère un lien entre la fatigue persistante et une activation précoce et exagérée du système immunitaire. D'après les deux chercheurs, Cette activation précoce peut avoir un effet sur d'autres organes, par exemple, ce qui entraîne des modifications biologiques associées à plus de fatigue chronique et aux autres symptômes subis par ces patients.  [...]

Un moustique OGM contre le paludisme

En 2010, des chercheurs de l'université d'Arizona parvenaient à un bon résultat en injectant dans le moustique un gène qui y est déjà présent mais modifié pour augmenter son taux d'expression. Les moustiques résistent bien au parasite mais à condition que les deux versions du gène, issues du père et de la mère (les allèles ), soient toutes les deux modifiées.  [...] Pour s'assurer que l'élément qui portait les anticorps bloquant l'agent du paludisme avait bien atteint son objectif sur l'ADN, les chercheurs ont introduit en même temps une protéine qui donne une fluorescence rouge dans les yeux. Résultat. près de 100 % de la descendance (99,5 % exactement) portait le gène désiré, un taux de réussite tout à fait remarquable.  [...]

Deux protéines du sang qui prédisent la mort... enfin presque

En dosant le taux de la cystatine et de la beta-trace protéine, des chercheurs pensent que l'on peut dire si la mort viendra bientôt frapper à votre porte. Thomas Claveirole, Flickr, cc by sa 2.0.  [...] Si au lieu d'écouter des prédicateurs nous laissons s'exprimer notre corps et tentons d'interpréter ses messages, nous pourrions avoir quelques surprises. Et pas toujours des bonnes. Des chercheurs américains viennent de montrer par une analyse statistique que des protéines utilisées comme marqueurs rénaux pouvaient également fournir des indications sur la santé générale de l'individu.  [...]

Cancer : un seul médicament fait régresser la plupart des tumeurs

Ces mêmes chercheurs avaient découvert il y a une dizaine d'années que les cellules des cancers du sang ( leucémie et lymphome ) présentaient davantage cette molécule que les cellules en bonne santé, à l'exception de certaines cellules sanguines saines. CD47 sert de signal aux macrophages, des composants du système immunitaire chargés de dévorer les éléments étrangers, leur signifiant de laisser tranquilles les cellules qui la présentent.  [...] Certaines cellules saines du sang présentant également la protéine CD47, les chercheurs ont mesuré l'impact sur l'organisme. De ce côté-là aussi, tout est rassurant. Si une chute des concentrations de globules a été constatée au début, les taux ont très vite retrouvé leur niveau normal, la synthèse de nouveaux éléments compensant les pertes dues aux macrophages.  [...]

Coup de foudre? dans le cerveau

Au cours de six études, la modification de l'activité cérébrale avait été mesurée au total sur 120 personnes à qui l'objet de leur amour avait été présenté. Ces travaux déjà publiés dans la littérature scientifique ont été regroupés au sein d'une méta-analyse par des chercheurs de l' université de Syracuse.  [...] Les couples qui viennent de tomber amoureux se caractérisent également par des taux sanguins de NGF ( nerve growth factor ) plus élevés que la moyenne d'après une étude réalisée par des chercheurs de l'université de Pavie. Cette protéine produite par de nombreux types cellulaires, dont les cellules nerveuses, est impliquée dans des processus inflammatoires et allergiques mais serait donc aussi liée à l'amour.  [...]