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ADN : une nouvelle forme découverte dans des cellules humaines

Mais, parfois, l'ADN peut prendre d'autres configurations. en triple hélice, cruciforme... En 2013, des chercheurs ont observé dans des cellules humaines une structure à quatre brins. de l'ADN G-quadruplexe.  [...] In vitro, des scientifiques ont déjà observé de l'ADN avec des i-motifs. Pour savoir si ces structures existaient dans les noyaux des cellules, les chercheurs ont fabriqué un fragment d' anticorps qui se lie de manière spécifique à ces motifs. L'anticorps ne reconnaît ni l'ADN sous forme hélicoïdale ni l'ADN G-quadruplexe.  [...]

Des bouts de plastique qui nagent !

En cultivant des cellules de muscle cardiaque sur des films de polymère, des chercheurs ont réalisé de minuscules structures capables de se déplacer par leurs propres moyens et ouvrent du même coup des perspectives pour la chirurgie du coeur.  [...] L'expérience n'a rien d'une fantaisie. Elle a permis de démontrer la faisabilité d'une croissance précisément contrôlée de fibres musculaires grâce au motif préimprimé. Les chercheurs y voient, à long terme, des perspectives intéressantes pour la réparation du muscle cardiaque.  [...]

Soyez optimiste, vous vivrez plus longtemps !

Ce risque est inférieur de 23 % s'agissant du motif cardio-vasculaire. Les chercheurs ont de surcroît mis en évidence un effet protecteur de l'optimisme plus fort chez les hommes que chez les femmes, toutes causes de mortalité confondues.  [...] Une prédisposition à l'optimisme semble procurer un bénéfice en terme de survivance chez les sujets âgés, dont les espérances de vie sont par ailleurs relativement courtes. Une des solutions en ce qui concerne les sujets pessimistes serait d'être particulièrement attentifs aux facteurs de risque qui affectent dans le temps la progression de la maladie cardio-vasculaire, progression ralentie chez les sujets optimistes.   [...]

L'ARN synthétique, peut-être une bonne arme contre le Sida

Encore faut-il trouver une séquence spécifique et bien comprendre les mécanismes de fixation, afin d'éviter que l'ARN de synthèse n'aille s'accrocher ailleurs. C'est ce travail qu'a réalisé une équipe internationale réunissant notamment des chercheurs de l' Institut de biologie structurale Jean-Pierre Ebel du CEA (IBS), de l' Institut européen de chimie et biologie (IECB) et de l'université d'Ottawa, et dont les résultats viennent d'être publiés dans les Pnas ( Proceedings of the National Academy of Sciences ).  [...] Pour s'accrocher, l'ARN de synthèse doit présenter une structure en boucle qui vient se fixer sur la région TAR à l'endroit où celle-ci forme elle aussi une boucle. Le résultat est appelé complexe entrelacé ( kissing complex en anglais). L'étude par RMN a montré que ce complexe ne peut se former que s'il existe un certain motif sur l'ARN de synthèse, en l'occurrence une paire de bases GA ( guanine et cytosine ).  [...]

Des nanofibres pour réparer la moelle épinière de souris paralysées

L'idée est de générer au niveau de la lésion, dans la moelle épinière, un réseau de nanofibres porteuses de certaines molécules actives, favorisant la pousse des cellules nerveuses. Pour les fibres, les chercheurs utilisent des peptides (petites protéines ) dites amphiphiles, c'est-à-dire possédant un pôle hydrophobe et un pôle hydrophile.  [...] L'équipe de Samuel Stupp était déjà parvenue, chez la souris, à des résultats similaires en provoquant la croissance d'un réseau de fibres en peptides amphiphiles à motif IKVAV. La repousse des axones des neurones est bel et bien observée, tandis que les cicatrices à cellules gliales se réduisent et une partie des fonctions motrices est rétablie.  [...]

Chimères : implanter des neurones humains dans le cerveau de souris

Le comité, qui a été saisi de la question il y a deux ans, doit encore rendre publique son rapport final. mais ses recommandations soutiennent le projet à condition toutefois que les chercheurs suspendent les expériences si le développement des cellules implantées chez les souris se révélait trop humain.  [...] L'Académie Nationale des Sciences devrait bientôt se prononcer à travers un rapport sur ce sujet et celui, également controversé, de la recherche sur les cellules souches.  [...]

Le sucre, cheval de Troie contre le cancer

Pour tromper l'ennemi, rien ne vaut la bonne vieille technique du cheval de Troie. C'est peut-être en reprenant cette idée que des chercheurs américains ont conçu un revêtement de sucre capable de délivrer un médicament anticancéreux jusqu'aux cellules tumorales.  [...] Cependant, les chercheurs n'expliquent pas clairement l'absence de réponse immunologique. Ils suggèrent cependant que les nanoparticules de cyclodextrine ne sont pas reconnues par les cellules immunitaires. C'est une possibilité intrigante déclare Ian MacLachlan de Protiva Biotherapeutics (Burnaby, Canada), qui prévient que des recherches supplémentaires devront cependant être menées pour prouver l'utilité de nanoparticules issues de sucres.  [...]

Des feuilles constellées de routes à double sens : un mystère percé !

Une nouvelle étude menée par des chercheurs de l'université d'Alberta suggère que les mécanismes impliqués sont les mêmes que ceux qui contrôlent la formation des branches et des racines.  [...] D'après les chercheurs, les mêmes mécanismes régiraient la formation des nervures sur les feuilles et celles des branches et des racines. les feuilles seraient en quelque sorte des modèles d' arbres en deux dimensions.  [...]

Vaccin contre le VIH : les regards sont tournés vers TRIM5

Il s'agit de la protéine TRIM5, pour tripartite motif-containing protein 5 (protéine contenant un motif en trois parties), appartenant donc à la famille de protéines TRIM qui possèdent toutes une succession de trois domaines protéiques particuliers (RING finger, zinc-finger et région coiled-coil).  [...] On peut présumer que, chez l'humain, TRIM5 bloque de façon trop faible l'avancée du virus vers le noyau de la cellule en raison du manque de force de sa liaison avec le coeur du VIH. Une voie d'investigation privilégiée actuellement, pour la conception d'un vaccin, est donc la recherche des possibilités de renforcement de cette liaison a déclaré Jeremy Luban dans le communiqué de l'Université de Genève.  [...]

Des puces à ADN pour endiguer les épidémies

L' épidémie de SRAS avait motivé les recherches sur des puces à ADN car elles permettent d'identifier un agent pathogène. Plusieurs laboratoires travaillent donc sur la mise au point de telles puces. Depuis quelques mois, l'éventualité d'une arrivée massive de grippe attise l'intérêt scientifique (et économique.  [...] L'équipe de l'Université américaine du Colorado à Boulder, dirigée par Kathy Rowlen vient d'annoncer qu'ils disposent à présent d'une puce à ADN, la fluchip, qui peut identifier en 11 heures une souche de grippe, contre quatre à cinq jours pour les méthodes actuelles, qui nécessitent une phase de culture en laboratoire.  [...]