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Toiles d'araignée : on en sait plus sur leurs propriétés élastiques

Les chercheurs suggèrent ainsi que les propriétés mécaniques des toiles d'araignées peuvent dépendre de la répartition de zones cristallines et amorphes. Par ailleurs, dans certaines études, on considère que le volume de soie est constant lorsqu'une tension est appliquée.  [...] Les chercheurs ont pu vérifier qu'en fait, lorsqu'on étire la soie, la matière qui la compose se contracte. Ils se sont également penchés sur la supercontraction, une propriété unique de la soie d'araignée. En présence d'humidité, la soie peut l'absorber et se contracter.  [...]

De la soie d'araignée pour doper les vaccins

On admire généralement sa souplesse et sa résistance ou encore sa légèreté. Mais aujourd'hui, des chercheurs s'intéressent à d'autres de ses propriétés. Selon eux, la soie d'araignée pourrait aider à concevoir des vaccins plus efficaces.  [...] Pour remédier au problème, des chercheurs ont imaginé utiliser de la soie d'une araignée commune à nos jardins, l'épeire diadème. Cette soie - une longue chaîne de protéines légère, résistante, mais surtout biocompatible et biodégradable - a pu être recréée en laboratoire.  [...]

Ces araignées adeptes du saut en parachute

Des chercheurs du Rothamsted Research ont souligné une faille dans ces modèles. ils ne prenaient pas en compte la flexibilité des fils de soie, mais les considéraient comme des lignes rigides et tendues, au bout desquelles les araignées étaient suspendues telles des parachutistes.  [...] Parallèlement à ces travaux théoriques publiés dans la revue Biology Letters, les chercheurs sont actuellement en train de mesurer la flexibilité réelle des fils de soie, afin d'intégrer ces valeurs à leur modèle, et comptent placer des araignées en soufflerie, dans un flux turbulent, pour valider les calculs.  [...]

Science décalée : la posture de triomphe est innée et non culturelle

Cette recherche a porté sur l'attitude des judokas vainqueurs lors des confrontations olympiques et paralympiques (pour les sportifs en situation de handicaps, et ici atteints de cécité ). Les chercheurs ont scruté les premiers mouvements des athlètes dans les tout premiers moments suivant l'annonce de leur succès.  [...] Les pratiquants de l'art martial nippon exultent tous, quelle que soit leur culture d'origine, et ce dans un laps de temps très court et avec des moyens d'expressions universels. Même chez les judokas aveugles. Les auteurs suggèrent donc que la manifestation du triomphe constitue une composante innée de notre comportement, de la même façon que de nombreuses espèces animales arborent une attitude marquant la hiérarchie dans certaines situations, qui souvent donne l'illusion d'un corps plus imposant.   [...]

Comme dans Star trek, guérir une blessure avec un rayon laser, c'est possible

Des chercheurs de l' Arizona State University ont mis au point une méthode pour réparer les plaies avec un nanométariau à base de fibroïne et d'or activé au laser. Aujourd'hui, la plupart des blessures modérément profondes sont fermées grâce à des points de sutures ou des agrafes, qui occasionnent des marques sur la peau et ralentissent la régénération du tissu.  [...] Pour remédier à cet obstacle, les chercheurs ont eu l'idée d'ajouter des nanoparticules d'or à la fibroïne, une protéine de soie purifiée à partir de cocons de vers à soie et traitée au méthanol pour la rendre insoluble. Lorsque l'or est frappé par la lumière laser durant environ quatre à six minutes, il concentre la chaleur et forme ainsi une liaison entre la fibroïne et les protéines de collagène de la peau, formant ainsi une suture solide.  [...]

Imiter la nature pour économiser de l'énergie

Selon des chercheurs de l'université de Bath, seules 5 % des technologies humaines utilisent l' énergie de la même façon que les animaux pour accomplir des tâches données. Les bricoleurs le savent bien. un coup de marteau est très efficace, mais manipuler un outil aussi lourd demande une grande dépense d'énergie.  [...] Et le professeur Vincent d'ajouter que, s'il est vrai que nos techniques sont similaires à celles utilisées par les animaux, nous ne les employons pas assez intelligemment. En tout cas, à l'image de l' araignée qui peut tisser une soie nettement plus résistante que l'acier, et ce sans température élevée, il semblerait bien que la nature nous montre depuis longtemps comment optimiser nos dépenses d'énergie.  [...]

Des tissus intelligents pour rester en bonne santé

Ce fabricant américain d'appareillages médicaux a choisi la région pour produire ces implants et mener ses recherches. La hernie est la deuxième opération la plus courante après l' appendicite. Et, avec les pays émergents qui augmentent leurs dépenses de santé, le site de Trévoux (Ain) a multiplié sa production par six en dix ans, ajoute-t-il.  [...] Les innovations dans le secteur juteux des textiles du futur peuvent aller beaucoup plus loin. MDB Texinov, basée en Isère, planche par exemple sur un textile intelligent lumineux mis au point avec le CHU de Lille, qui permettrait de rendre plus homogène la photothérapie dynamique pour soigner les cancers de la peau, détaille Nadège Boucard, responsable R&D.   [...]

Fête de la science en 2017 : Barbara McClintock, biologiste rebelle

La cytogénétique n'existe pas encore. Cette piste-là devient discipline scientifique en 1931 quand McClintock et l'étudiante Harriet Creighton apportent définitivement la preuve que Morgan avait raison. les chromosomes portent l'hérédité. Au passage, les deux chercheuses expliquent l'enjambement (ou crossing-over ), quand deux chromosomes de la mère et du père s'échangent deux morceaux.  [...] Quant à As, il influence l'action de Dz. Tout cela, pourtant, ne donne pas toujours les mêmes résultats sur les motifs. La bizarrerie est compréhensible, déduit la chercheuse, si ces modifications des chromosomes interviennent à différents moments de la formation de la plante après la fécondation... Compliqué, n'est-ce pas.  [...]

Les secrets de l'évolution vus d'un papillon

Ilik Saccheri, un généticien de l'Université de Liverpool, et son équipe, ont utilisé les outils de la biologie moléculaire pour aller plus loin. En analysant la descendance issue de croisements entre des papillons de couleurs différentes et en prélevant et analysant 80 phalènes du bouleau de couleur noire issus des quatre coins de Grande-Bretagne, les chercheurs ont identifié le rôle dans le mélanisme d'une région chromosomique de 200.  [...] Je pense que nous avons une forte preuve que le mélanisme industriel au Royaume-Uni est né d'une seule et récente mutation, explique Ilik Saccheri. Néanmoins, davantage de recherches sont nécessaires pour identifier la modification exacte de l'ADN qui a conduit aux changements de couleur.  [...]

Des électrodes à même le cerveau

Très fin, ce support peut être appliqué sur un organe, dont il épouse parfaitement la forme. Réalisé en soie biodégradable, il finit par disparaître et seules restent les minuscules électrodes, fixées à même la surface de l'organe. Les auteurs parlent désormais de bio-interface.  [...] Brian Litt vient de récidiver, cette fois sur le cerveau d'un chat. Enroulable, le réseau souple peut être introduit sous la boîte crânienne par un trou de petite taille et soigneusement appliqué sur la surface cérébrale, jusqu'à épouser la forme des sillons, ce qu'aucune technique ne permet de faire aujourd'hui.   [...]