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Les néoneurones impliqués dans l'apprentissage et la mémorisation

La fonction des néoneurones, découverts en 2003, restait mystérieuse. Désormais, des chercheurs sont parvenus à montrer qu'ils jouaient un rôle dans l'apprentissage et la mémorisation de tâches difficiles, seulement chez l'adulte. Une piste nouvelle à explorer pour traiter les maladies neurodégénératives.  [...] Des chercheurs de l' Institut Pasteur et du CNRS viennent d'identifier chez la souris le rôle des néoneurones formés par le cerveau adulte. En parvenant à les stimuler de manière sélective, les chercheurs montrent que ces neurones particuliers améliorent les capacités d'apprentissage et de mémorisation de tâches difficiles.  [...]

La première carte de l'épigénome humain révèle les secrets de l'ADN

Le mécanisme passe par l'épigénétique. certaines régions de l' ADN sont en effet prises pour cibles, notamment par le biais d'un processus appelé méthylation qui aboutit à diminuer voire à éteindre l'expression d'un gène. De nombreuses incertitudes subsistent toutefois autour des processus impliqués mais les chercheurs sont de plus en plus persuadés qu'ils jouent un rôle important dans des pathologies comme le cancer, l' autisme, la maladie d' Alzheimer ou dans le vieillissement.  [...] Des chercheurs de la Harvard Medical School du Massachusetts, aux États-Unis, ont pour leur part montré que la signature génétique unique d'une cellule cancéreuse pouvait être utilisée pour identifier la cellule d'origine d'une tumeur. D'autres chercheurs ont exploré la piste épigénétique dans la maladie d'Alzheimer chez des souris tandis que des chercheurs de l' Imperial College de Londres, au Royaume-Uni, ont identifié 34 gènes jouant un rôle dans l' asthme et dans les allergies.  [...]

ARC, la protéine du souvenir

La protéine en question s'appelle ARC. Son rôle dans le processus de mémoire avait déjà été identifié dans une étude précédente. En effet, des chercheurs avaient montré que des souris ne possédant pas cette protéine étaient incapables de fabriquer des souvenirs de plus d'un jour.  [...] Afin de comprendre le rôle joué par la protéine ARC, les chercheurs ont observé ses mouvements dans les neurones pendant un apprentissage. Leurs résultats montrent qu'elle s'accumule au niveau des synapses puis qu'elle se déplace rapidement dans le noyau du neurone, là où se cache l' ADN cellulaire.  [...]

Un gène du langage diffère chez l'homme et la femme

Le gène Foxp2, bien connu pour son rôle dans le langage, est exprimé davantage chez les petites filles que chez les garçons. En revanche, chez le rat, c'est l'inverse. Cette découverte justifie-t-elle pourquoi les femmes ont de meilleures aptitudes dans la communication que les hommes Peut-être partiellement, oui.  [...] La communication, c'est aussi une histoire de génétique. En 2001, les chercheurs mettaient en évidence l'existence d'un gène, nommé Foxp2, qui semble jouer un rôle crucial dans les vocalisations et l'acquisition du langage, aussi bien chez l'Homme que chez d'autres animaux, du chimpanzé aux oiseaux chanteurs, en passant par les rongeurs ou les chauves-souris.  [...]

Ça fait peur : les mêmes neurones pousseraient au sexe ou à la violence

Grâce à l' optogénétique, les chercheurs ont montré que lorsque certains neurones étaient fortement stimulés, la souris commençait à se battre, alors que s'ils étaient faiblement stimulés, elle essayait d'avoir des rapports sexuels.  [...] C'est pourquoi les souris mâles peuvent posséder des récepteurs des oestrogènes sur certaines cellules. Les chercheurs ont donc voulu explorer le rôle de ces neurones, portant un récepteur des oestrogènes, chez des souris mâles.  [...]

Radioactivité : un remède sauve 80 % des souris de radiations mortelles !

Des chercheurs d'Harvard ont pu sauver près de 80 % des souris exposées à des doses mortelles de radiations. Une découverte importante alors qu'on ne sait que très partiellement se préserver de la radioactivité. Cependant, si le mode d'action est efficace à court terme, il ne prémunit pas des effets cancérigènes des rayonnements ionisants.  [...] Des chercheurs de l' université d'Harvard (États-Unis) viennent de proposer un remède qui pourrait bien figurer parmi les meilleurs candidats à ce rôle. Testé sur des souris exposées à des doses de radiations conséquentes (7 grays ), elles sont près de 80 % à avoir survécu tandis que 95 % des souris non traitées succombent dans les 30 jours.  [...]

L'irisine, la molécule de l'exercice physique qui dope le cerveau

Des chercheurs états-uniens ont identifié la molécule qui améliore les capacités cérébrales lors d'un exercice physique. Produite dans le sang, elle circulerait jusqu'au cerveau et favoriserait la mémoire et l'apprentissage chez la souris.  [...] Voici donc un nouveau rôle bénéfique de l'irisine. Au cours de cette étude, les chercheurs ont étudié les cerveaux de souris pendant un exercice d'endurance. Selon leurs observations, cela entraînerait l'accumulation de la protéine membranaire FDN5, le précurseur de l'irisine, dans l' hippocampe.  [...]

Grippe : une enzyme clé protège les tissus de la nécrose

La grippe est une infection virale qui cloue facilement au lit. Des chercheurs ont mis le doigt sur une protéine qui protège les cellules lors d'une infection grippale chez la souris. Anomalily, Flickr, cc by nc sa 2.0.  [...] En étudiant le rôle de cIAP2 de plus près, les chercheurs ont montré qu'elle protégeait les tissus contre la nécrose, une forme de mort prématurée de la cellule. En effet, en inhibant le mécanisme de nécrose chez les souris mutantes, ils ont réussi à sauver les animaux d'une infection par le virus H1N1.  [...]

La sérotonine se trouve un nouveau rôle : la dégradation de l'os

Certains chercheurs se sont intéressés au rôle de la sérotonine sur le tissu osseux, qui a récemment fait débat. Alors que certains chercheurs ont décrit une action négative de la sérotonine circulante sur ce tissu (elle empêcherait la régénération osseuse en agissant sur les ostéoclastes pour diminuer leur prolifération), d'autres ne retrouvent pas de modification osseuse en l'absence de sérotonine chez la souris.  [...] À ce stade, les perspectives des chercheurs sont nombreuses. Ils vont maintenant étudier si la production de sérotonine par les ostéoclastes est augmentée par la carence en oestrogènes. Dans ce cas, cela pourrait signifier que la sérotonine joue un rôle dans l' ostéoporose de la femme ménopausée.  [...]

Desquamation de la peau : une protéine clé pour la protection de l'épiderme

Afin d'étudier et de comprendre le rôle de cet inhibiteur et d'élucider le mécanisme de la maladie in vivo, les chercheurs ont développé un modèle chez la souris.  [...] Les chercheurs ont montré que la couche cornée de ces souris se détache du reste de l'épiderme en raison de la dégradation des systèmes d'adhésion qui lient la couche cornée à la couche granuleuse (systèmes appelés desmosomes). Cette altération est secondaire à l'hyperactivité de protéases de l'épiderme qui, en l'absence d' inhibition par LEKTI, dégradent un des composants clés des desmosomes, la Desmogléine 1.  [...]